Uso de Narcan (naloxona) como tratamiento de sobredosis

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Visión general

Narcan, también conocido con el nombre genérico de clorhidrato de naloxona, es un agonista opioide, un medicamento que puede ayudar a contrarrestar los efectos de los medicamentos opioides como la morfina, la oxicodona y la heroína. Este medicamento se administra cuando una persona ha tomado demasiados medicamentos y está experimentando los signos y síntomas de una sobredosis, que generalmente incluye pérdida de conocimiento y respiración demasiado lenta.

Narcan es un medicamento de emergencia, administrado para prevenir la muerte por sobredosis, a menudo por profesionales de la salud capacitados. En algunos casos, un miembro de la familia o un ser querido también puede administrar este medicamento si está disponible. Debido a los cambios en las leyes en los Estados Unidos, Narcan está más disponible que lo que es típico para los medicamentos recetados. En algunos estados no se requiere receta médica para obtener este medicamento en una farmacia.

Por qué se usa Narcan

Los efectos de un exceso de opioides pueden ser graves y potencialmente mortales. La dificultad respiratoria y la insuficiencia respiratoria, lo que significa que el individuo está demasiado sedado para respirar lo suficiente como para soportar la necesidad de oxígeno del cuerpo, puede llevar a la muerte. Una sobredosis también causa falta de respuesta, hará que los alumnos se contraigan hasta que sean muy pequeños, puede causar una disminución en la presión arterial y, eventualmente, puede causar la muerte si el paciente no recibe tratamiento rápidamente.

Narcan revierte los efectos de los opiáceos, que son medicamentos que se elaboran a partir de la planta de la amapola y están diseñados para tratar el dolor. Funciona tanto con medicamentos recetados para el dolor como con drogas ilícitas, como la heroína. No funciona con otros tipos de medicamentos sedantes.

Indicaciones

Narcan se utiliza en una emergencia para revertir los efectos de una sobredosis. Si el paciente no responde o es muy difícil despertarlo y se vuelve a dormir rápidamente, esto puede ser un signo de sobredosis. Respirar muy lentamente o no respirar en absoluto es también una indicación fuerte de que se está produciendo una sobredosis. La frecuencia cardíaca suele ser más lenta de lo normal. El paciente también puede tener labios azules o parecer muy pálido. La intervención rápida es esencial para salvar la vida de una persona que está experimentando una sobredosis.

Cuando aparecen algunos o todos estos signos y síntomas, el uso de Narcan es apropiado. Los efectos son inmediatos y, a menudo, el paciente se despierta completamente a los dos minutos de recibir el medicamento y puede despertarse en un estado agitado o extremadamente alerta. El despertar repentino después de la administración de Narcan se considera una confirmación de que se estaba produciendo una sobredosis de opioides.

El uso de Narcan es bajo, ya que es poco probable que el medicamento dañe a una persona que erróneamente se cree que está tomando una sobredosis, en este caso, el daño potencial de no usar Narcan probablemente superará los riesgos de usar Narcan.

Uso después de la cirugía

Las personas que se someten a una cirugía a menudo reciben medicamentos opioides para ayudar con el dolor que experimentan después de la cirugía . Estos medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa, tableta o píldora, o incluso administrarse como un parche. Dado que el dolor es una parte común de la recuperación después de la cirugía , la administración de medicamentos para el dolor después de la cirugía también es común.

Una dosis demasiado grande de opioides, o la combinación de múltiples medicamentos que disminuyen la capacidad respiratoria de una persona puede resultar en una sobredosis. Estos medicamentos pueden incluir medicamentos para el dolor, jarabe para la tos con receta, antihistamínicos (como Benadryl ), medicamentos contra la ansiedad (como Ativan ) y medicamentos para dormir. El riesgo de sobredosis es mayor cuando a una persona se le administran múltiples medicamentos que se sabe que causan sedación. En la mayoría de los casos, el efecto de sedación significa que el paciente está somnoliento y duerme más de lo normal, pero los casos más graves requieren una intervención inmediata.

El riesgo de sobredosis cuando se combinan medicamentos para el dolor con otros medicamentos sedantes es mayor cuando el paciente no toma estos medicamentos de forma rutinaria. Si bien es raro, algunos de estos pacientes experimentarán los efectos de un exceso de medicamentos para el dolor que son lo suficientemente graves como para requerir la rápida reversión del opioide en su cuerpo.

Es importante recordar que existen múltiples tipos de sobredosis y que Narcan solo trabaja para revertir los efectos de los opioides. Un paciente que haya recibido demasiada medicación para dormir o medicamentos para la ansiedad no será ayudado por la medicación. Un paciente que ha recibido múltiples medicamentos que incluyen opioides puede tener algún beneficio, pero es importante recordar que Narcan solo trabajará para revertir la porción de opioide de la sobredosis, no los otros medicamentos que el paciente haya tomado.

Administración

Narcan es un medicamento recetado que se puede administrar por vía intravenosa o como un aerosol nasal. En el entorno hospitalario, Narcan suele administrarse por vía intravenosa. En el ámbito ambulatorio, o cuando el EMS responde a una llamada para una sobredosis, el aerosol nasal se usa generalmente ya que no requiere que se inicie una IV antes de administrar el medicamento.

Cuando se administra por vía intravenosa, este medicamento lo administran profesionales de la salud capacitados.

Cuando el medicamento se administra en forma de aerosol nasal, cualquiera puede administrarlo. Si se piensa que un paciente tiene una sobredosis, se debe activar el 9-1-1 ya que el paciente necesitará un tratamiento adicional, incluso si el Narcan es efectivo. Narcan no debe administrarse si el paciente no muestra signos de sobredosis.

El paciente debe voltearse de manera que quede plano sobre su espalda y el aerosol nasal debe insertarse en una fosa nasal. El medicamento se administra presionando el émbolo del medicamento para rociar el medicamento directamente en la nariz. Si el medicamento no es efectivo, coloque un segundo aerosol nasal en la otra fosa nasal y repita la dosis en dos o tres minutos. Si el paciente no responde, continúe administrando el medicamento cada dos o tres minutos si el paciente no responde, mientras espera que llegue la ambulancia.

Si el paciente deja de respirar, inicie la RCP y continúe con la RCP hasta que el paciente empiece a respirar o llegue el EMS para hacerse cargo. Continúe con las dosis de Narcan si hay disponibles dosis adicionales, hasta que el paciente responda o llegue el EMS.

El aerosol nasal de Narcan no se puede reutilizar. Si el paciente requiere dosis múltiples, debe administrar las dosis que tiene disponibles, pero no se pueden obtener dosis adicionales de un aerosol nasal usado.

Repetir una dosis

En algunos casos, los efectos de Narcan pueden funcionar por un período breve y luego el paciente comienza a mostrar nuevamente los signos de una sobredosis. En este caso, la dosis puede necesitar repetirse para bloquear los efectos continuos de los opioides en el cuerpo. Una sola dosis de Narcan puede no ser adecuada para combatir los opioides en el torrente sanguíneo del paciente y es relativamente común que se administren dosis múltiples. Por esta razón, es importante que el EMS (911) se active lo antes posible cuando se produzca una sobredosis, ya que la mayoría de las personas no tendrán fácilmente disponibles dosis múltiples de Narcan.

Los riesgos

El riesgo principal de Narcan es que puede causar la retirada inmediata de los opioides en personas que son físicamente adictas. Este tipo de adicción puede deberse al uso adecuado a largo plazo de medicamentos recetados o al uso continuo de drogas ilícitas como la heroína. Cuando se administra Narcan, detiene inmediatamente los efectos de los opioides y puede enviar al paciente a un retiro inmediato. Estos síntomas incluyen: náuseas, vómitos, ritmo cardíaco acelerado, sudoración, dolores corporales, calambres estomacales, bostezos, secreción nasal, fiebre, piel de gallina, presión arterial alta y baja y cambios en el ritmo cardíaco.

En casos raros, la administración repentina de Narcan puede llevar a convulsiones por abstinencia. Esta puede ser una complicación muy seria, particularmente en los muy jóvenes y los muy viejos. Por esta razón, en individuos que se sabe que son adictos físicamente a los opioides, se usa la dosis más pequeña de Narcan para detener la sobredosis, pero no lo suficiente como para revertir toda la medicación en el cuerpo.

Narcan no tiene posibilidades de abuso y se considera seguro para su uso en mujeres embarazadas. Dicho esto, el medicamento puede desencadenar síntomas de abstinencia tanto en la madre como en el feto si la madre es físicamente adicta a los opioides. Se desconoce si Narcan es seguro para usar en mujeres que están amamantando.

Narcan puede usarse de manera segura en la mayoría de los pacientes pediátricos, con la dosis basada en el tamaño del paciente. La abstinencia repentina de opioides en recién nacidos que han estado recibiendo dosis regulares de analgésicos puede ser grave y potencialmente mortal.

Disponibilidad

Narcan es único porque se puede recetar a alguien que tiene la intención de administrarlo a otra persona. En los Estados Unidos, los medicamentos recetados siempre se recetan a la persona que los va a tomar. Por ley, las recetas no están escritas a nombre de una persona con la intención de que otra persona las tome, y deben guardarse en el envase original con el nombre de la persona para la que se recetó. Narcan es la única excepción notable a estas leyes y reglas. Se han promulgado leyes en muchos estados que permiten que Narcan sea recetado y cumplimentado por una persona que intenta usarlo para salvar a otra persona. Por ejemplo, se puede dar una receta de Narcan a un padre que tiene un niño adicto a la heroína, para usar en el caso de una sobredosis. Esto hace que Narcan sea único en el mundo de los medicamentos recetados.

Almacenamiento adecuado

Narcan es sensible tanto al calor como a la luz. No tolera estar expuesto a temperaturas superiores a 104, por lo que no debe guardarse en un automóvil u otros lugares donde el calor pueda llegar a ser excesivo. En general, el medicamento debe almacenarse en un área limpia, seca y fresca.