Uso de terapia de validación para personas con demencia

Definición, historia y técnicas.

¿Qué es la terapia de validación?

La terapia de validación es una forma de acercarse a los adultos mayores con empatía y comprensión. A menudo se usa para consolar y tranquilizar a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia .

La idea básica detrás de la terapia de validación es que las personas que se encuentran en las últimas etapas de la vida pueden tener problemas sin resolver que impulsan sus comportamientos y emociones. La forma en que los cuidadores o los miembros de la familia responden a estos comportamientos y emociones puede empeorarlos o ayudar a resolverlos.

La terapia de validación es más que simplemente validar los sentimientos de una persona, aunque ese es uno de sus componentes. La terapia de validación se enfoca en ayudar a la persona a superar las emociones detrás de conductas desafiantes . Estos comportamientos se consideran esencialmente como una forma de comunicar esas emociones, especialmente en personas con pérdida de memoria , confusión, desorientación y otros síntomas de demencia .

¿Quién desarrolló la terapia de validación?

La terapia de validación se desarrolló a lo largo del tiempo, entre 1963 y 1980, por Naomi Feil. Su primer libro sobre la validación se publicó en 1982. Feil es una trabajadora social que creció inmersa en el cuidado de adultos mayores: su madre era trabajadora social y su padre era administrador de un asilo de ancianos .

Cómo utilizar la terapia de validación

Imagina que tu madre, que padece la enfermedad de Alzheimer, vive contigo en tu casa y con frecuencia llama a su propia madre. Según el Validation Training Institute, las personas que practican la terapia de validación pueden utilizar las siguientes técnicas en esa situación:

Centrarse

Tome una respiración profunda y disminuya la velocidad. Su reacción inicial puede ser tratar de usar la lógica cuando su propia madre, que tiene 92 años, comienza a llamar en voz alta a su madre. Pero antes de reaccionar, piensa y respira.

Recordar viejas historias

Pregúntale a tu madre cómo era su madre y qué extraña de ella. Comparta un recuerdo sobre su abuela con su madre y permítale expresar su soledad.

Usar extremos

Pregúntele si siempre extraña a su madre o qué es lo que más extraña de su madre. Esto puede permitirle procesar esos sentimientos de dolor relacionados con la pérdida de su madre.

Empareja y expresa la emoción

Únete a tu madre en sus sentimientos. Reconozca la tristeza de perder a su madre y la relación especial que tuvieron entre ellos.

Expresar de otro modo

Volver a expresar sus sentimientos de nuevo a ella puede darte la seguridad de que comprendes y sientes su pérdida. Decir “Realmente debes extrañar a tu madre” puede disminuir su ansiedad, porque te escucha expresar lo que está sintiendo.

Usa los sentidos

Hacer preguntas sobre su madre. Por ejemplo, pregunte sobre su comida favorita que cocinó su madre y cómo olía, o qué bonita se veía su madre vestida para ir a la iglesia los domingos por la mañana.

¿Qué tan efectiva es la terapia de validación?

La investigación se mezcla cuando se trata de conclusiones sobre la efectividad de la terapia de validación. Los diferentes estudios realizados sobre la terapia de validación tienen conclusiones diferentes, algunos indican que es eficaz y otros determinan que no es más útil que un placebo . Un par de revisiones sistémicas de la base de datos Cochrane concluyen que no hay pruebas suficientes para concluir que sea eficaz, lo que no significa que sea ineficaz, pero que no hubo datos suficientes para demostrar que es claramente útil.

Un estudio realizado en un centro de atención a largo plazo en Alemania utilizó una variación de la terapia de validación llamada terapia de validación integrada desarrollada por Nicole Richard. La terapia de validación integrada prescribe ciertas actitudes y acciones en respuesta a los sentimientos y comportamientos de la persona. La investigación encontró que los niveles de agitación de los residentes disminuyeron con la terapia de validación integrada y que los cuidadores se sentían positivos sobre su uso con los residentes.

En mi experiencia clínica, hay muchos casos en los que la terapia de validación ha funcionado muy bien, y otros en los que no, y solo logró irritar a la persona. Otros clínicos cuentan la evidencia anecdótica de la efectividad de la terapia de validación para disminuir los comportamientos desafiantes y la angustia emocional.