Uso del calor para el tratamiento del dolor

Cuando se aplica calor a la piel, hace que fluya más sangre hacia el área donde se aplica. El calor afecta a la piel, así como a los tejidos subyacentes debajo de la piel. La profundidad con que viajan estos efectos depende de qué tipo de calor se utiliza para el tratamiento. Por ejemplo, una almohadilla térmica solo puede apuntar a los tejidos “superficiales”, que están directamente debajo de la piel, mientras que un  ultrasonido terapéuticopuede penetrar en los músculos más profundos.

Cómo ayuda el calor al dolor

Cuando el flujo de sangre aumenta a un área particular del cuerpo, trae consigo oxígeno y nutrientes que pueden ayudar a acelerar el proceso de curación. El calor ayuda a relajar los músculos, lo que puede ayudar a disminuir algunos tipos de sensaciones de dolor. La sensación de calor en la piel también proporciona algo llamado efecto analgésico : altera la percepción del dolor para que no te duela tanto. La presencia de calor en la piel también puede ser calmante. 

Cómo usar el calor para el dolor

Usar calor en la casa puede ser tan simple como enchufar una almohadilla eléctrica o llenar una botella de agua con agua tibia. De hecho, muchos productos de calefacción disponibles en el mercado ni siquiera requieren un tapón o agua: las almohadillas de calefacción activadas por aire de un solo uso se pueden usar todo el día y luego desechar. Algunas clínicas de terapia utilizan baños de cera de parafina, que, aunque algo sucia, se pueden comprar para usar en casa. Por lo general, estos se reservan para las manos y los pies (es físicamente difícil “hundir” la parte inferior de la espalda). También puede apuntar a muchas áreas diferentes a la vez con terapia de calor empapándose en un baño de agua tibia o entrando a un jacuzzi.

Cuándo usar calor para el dolor 

El calor puede usarse para aliviar el dolor causado por condiciones crónicas de los músculos y las articulaciones. Tales condiciones crónicas incluyen:

Debido a que el calor tiene un efecto analgésico cuando se aplica a la piel, también se puede usar para otras afecciones de dolor crónico. De hecho, muchas personas en nuestra clínica de terapia solicitan calor para condiciones de dolor nervioso y dolor de espalda causado por problemas de disco. Hay poca evidencia de investigación que sugiera que el uso del calor mejora estas condiciones; sin embargo, muchos de los pacientes todavía encuentran reconfortante el uso del calor.

Cuando NO Usar Calor para el Dolor

Si bien el uso del calor puede ser beneficioso para el tratamiento del dolor , también hay situaciones en las que el calor no debe usarse para el tratamiento del dolor. El calor es mejor para las lesiones o condiciones que no están en la fase aguda. En otras palabras, no use calor en una lesión nueva: podría aumentar la hinchazón, lo que en algunos casos podría aumentar su nivel general de malestar. En estos casos, el hielo es una mejor opción. Además, no debe aplicar calor a la piel irritada o heridas abiertas (incluidas las incisiones que aún están cicatrizando). Finalmente, las personas con cáncer no deben usar calor para tratar el dolor, ya que existe la posibilidad de que aumente el crecimiento del tumor.