Uso del microbioma humano para tratar enfermedades comunes

Los microbios que viven en nosotros y sobre nosotros superan en número a nuestras propias células. La microbiota en el intestino humano es uno de los ecosistemas bacterianos más densamente poblados conocidos en la naturaleza. Regula la función metabólica y las respuestas inmunes y contribuye al estado de ánimo y el comportamiento. Los desequilibrios se han relacionado con diferentes enfermedades, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y los trastornos metabólicos. Un microbiomasano , por otro lado, puede tener una función protectora como se ha demostrado en el caso de Helicobacter pylori, que anteriormente solo se conocía por sus efectos dañinos.

Los científicos ahora reconocen que el H. pylori, que por cierto también se encontró en el estómago de Iceman Oetzi, de 5,300 años, podría proteger contra el reflujo ácido y el asma.

¿Microbioma o microbiota?

El microbioma y la microbiota han recibido mucha prensa últimamente debido a los avances científicos relacionados con el tratamiento de enfermedades gastrointestinales e inmunitarias que afectan a las comunidades microbianas. Ha habido cierta ambigüedad en la forma en que se utilizan los dos términos. El Dr. Jonathan Eisen, de la Universidad de California, Davis, señaló que el microbioma ahora se usa comúnmente para referirse a la colección de microorganismos que ocupan un cierto hábitat en el cuerpo, por ejemplo, el intestino humano. El término se utilizó por primera vez en el siglo XIX y aparece en un antiguo libro italiano sobre obstetricia y ginecología. Algunas otras fuentes de confianza, como la revista científica Nature, también definen el microbioma como el material genético dentro de una microbiota. En su opinión, la microbiota se refiere a toda la colección de organismos.

Si bien parece haber cierta incoherencia en el uso de la terminología, la comunidad científica está unívocamente de acuerdo en que la contribución de los microbios a la salud humana es significativa.

No obstante, a veces puede ser difícil estudiar su influencia directa y la relación causal con diferentes enfermedades.

Transfiriendo el microbioma entre personas

En 2016, se publicó un estudio en Nature Medicine que describía el proceso de transferencia del microbioma de la madre a su hijo recién nacido.

Anteriormente se ha establecido que los bebés nacidos por cesárea tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes. Como su modo de parto no los expone al microbioma vaginal, justo después del nacimiento, su microbioma intestinal se parece al de la piel de su madre. En contraste, los bebés nacidos por la vagina tienen un microbioma intestinal que se asemeja al microbioma vaginal de su madre, que parece protegerlos contra ciertas condiciones perjudiciales. Un experimento diseñado por la Profesora Asociada Maria Dominguez-Bello de la Universidad de Nueva York estudió la transferencia del microbioma vaginal de la madre a los bebés nacidos por cesárea. Las madres fueron limpiadas y los bebés fueron colonizados inmediatamente después del nacimiento. Cuando se probó después de un mes, los recién nacidos que fueron inoculados con el microbioma vaginal todavía tenían un microbioma que se parecía mucho a la vagina de su madre. Estas transferencias de flora vaginal después de una cesárea, también conocida como “siembra vaginal”, podrían convertirse en un procedimiento importante en el futuro y podrían ayudar a prevenir algunas afecciones autoinmunes.

Sin embargo, algunos expertos advierten que aunque la práctica se está volviendo cada vez más popular, sus beneficios aún no se han probado. El Dr. Aubrey Cunnington, del Imperial College London, argumenta que el fluido vaginal también puede transportar bacterias y virus que podrían ser perjudiciales para un bebé. Por ahora, generalmente se ha aconsejado a los profesionales de la salud que no realicen una siembra vaginal.

También se ha explorado el trasplante de microbiota fecal (FMT) o la bacterioterapia. Se ha aplicado, por ejemplo, a pacientes que tienen un desequilibrio bacteriano en el intestino como resultado de un tratamiento antibiótico previo que destruyó las bacterias útiles.

Las personas que han sido diagnosticadas con colitis por Clostridium difficile recurrente (que puede ocurrir en personas que toman antibióticos) ahora pueden ser tratadas con una transferencia de heces de un donante sano . Las infecciones por C. difficile se consideran las infecciones más comunes adquiridas en el hospital. La infección a menudo resulta en diarrea recurrente. Dos médicos daneses, el Dr. Michael Tvede y el Dr. Christian Rask-Madsen, desarrollaron un tipo específico de bacterioterapia que muestra un gran potencial en el tratamiento de la diarrea asociada con C.difficilebacteria. Al igual que la FMT, su método, llamado bacterioterapia rectal (RBT), tiene como objetivo reintroducir la microflora intestinal normal. Un estudio de 55 pacientes que recibieron RBT mostró que el tratamiento fue exitoso en hasta el 80 por ciento de sus pacientes (con mejores resultados en aquellos sin enfermedad gastrointestinal). Tvede y Rask-Madsen reconocen que siempre hay riesgos cuando se inocula a un paciente con bacterias vivas, por ejemplo, se puede desarrollar una infección en el torrente sanguíneo. Diez días después de la RBT, uno de sus pacientes ingresó en el hospital con una afección aguda, posiblemente relacionada con la RBT.

Tecnología Human-Gut-on-a-Chip

Un equipo de la Universidad de Harvard realizó un progreso significativo en el estudio de las bacterias intestinales y la inflamación mediante el uso de la tecnología humana-gut-on-a-chip para micro-diseñar un modelo controlado de intestinos humanos. Este modelo, del tamaño de una tarjeta de memoria de computadora, imita las condiciones naturales de los intestinos humanos, lo que permite a los investigadores estudiar el crecimiento excesivo de bacterias y la inflamación del intestino. Por primera vez, los científicos pueden analizar diferentes respuestas fisiopatológicas y la contribución de patógenos individuales y células in vitro.

Servicios como uBiome También están surgiendo, la transformación de la prueba de bacterias humanos en ciencia ciudadana. Sin embargo, estas instituciones populares pueden tener muchas limitaciones. La ciencia aún está en su infancia, y observar únicamente las bacterias en nuestro intestino no necesariamente nos da una imagen completa del entorno intestinal y la salud intestinal en general.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.