¿Qué es la acupuntura? ¿Cuales son los beneficios?

La acupuntura es una práctica de la medicina tradicional china (MTC) que se originó hace miles de años. Se basa en la premisa de que un bloqueo o perturbación en el flujo de la energía vital del cuerpo, o “qi”, puede causar problemas de salud. Los acupunturistas insertan agujas delgadas como un cabello en puntos específicos de acupuntura en todo el cuerpo para restablecer el flujo de qi, equilibrar la energía del cuerpo, estimular la curación y promover la relajación.

De acuerdo con la teoría de la MTC, hay más de 1000 puntos de acupuntura en el cuerpo, cada uno de los cuales se encuentra en un canal de energía invisible o ” meridiano “. Cada meridiano está asociado con un sistema de órganos diferente.

¿Cómo funciona la acupuntura?

Los investigadores no comprenden completamente cómo podría funcionar la acupuntura, pero existen numerosas teorías. Una teoría es que la acupuntura funciona estimulando la liberación de endorfinas, los químicos naturales que alivian el dolor del cuerpo.

También se dice que la acupuntura influye en el sistema nervioso autónomo (que controla las funciones corporales) y en la liberación de sustancias químicas que regulan el flujo sanguíneo y la presión, reducen la inflamación y calman el cerebro.

Usos de la acupuntura

Se dice que la acupuntura es útil para tratar una variedad de condiciones de salud, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Artritis
  • Dolor crónico  (como dolores de cabeza, dolor de espalda, dolor de cuello)
  • Depresión
  • Insomnio
  • Migrañas
  • Náusea
  • Ciática
  • Congestión nasal
  • Estrés y ansiedad
  • tinnitus
  • Pérdida de peso

Algunas personas usan la acupuntura para promover la fertilidad. También se usa para dejar de fumar y como componente del tratamiento para otras adicciones.

La acupuntura cosmética , también conocida como acupuntura facial, se utiliza para mejorar la apariencia de la piel.

Beneficios de la acupuntura

A continuación, presentamos algunos de los resultados de la investigación disponible sobre los beneficios de la acupuntura:

Dolor lumbar

Para un informe publicado en Annals of Internal Medicine en 2017, los investigadores analizaron ensayos publicados anteriormente sobre el uso de terapias no farmacológicas (incluida la acupuntura) para el dolor lumbar. Los autores del informe encontraron que la acupuntura se asoció con una disminución en la intensidad del dolor y una mejor función inmediatamente después del tratamiento con acupuntura, en comparación con ninguna acupuntura. A largo plazo, sin embargo, las diferencias fueron pequeñas o no fueron claras.

Al observar que la evidencia era baja, los autores encontraron “pruebas limitadas” de que la acupuntura es “moderadamente efectiva para el dolor agudo de espalda baja”.

Migrañas

En una revisión de 2016 publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas, los científicos revisaron 22 ensayos publicados previamente (con 4985 participantes). En su conclusión, encontraron que agregar acupuntura al tratamiento de los síntomas de migraña puede reducir la frecuencia de los episodios, sin embargo, el tamaño del efecto es pequeño cuando se compara con un tratamiento de acupuntura simulada.

Dolores de cabeza tensionales

Una revisión de 2016 (con 12 ensayos y 2349 participantes) sugiere que la acupuntura con al menos seis sesiones puede ayudar a las personas con frecuentes dolores de cabeza por tensión. En dos estudios, la acupuntura agregada a la atención habitual o al tratamiento en el inicio del dolor de cabeza solamente (generalmente con analgésicos) produjo una disminución en la frecuencia de la cefalea en comparación con los que recibieron la atención habitual únicamente. Los investigadores señalan que los puntos específicos utilizados durante el tratamiento pueden desempeñar un papel menos importante de lo que se pensaba anteriormente, y que gran parte del beneficio puede deberse a efectos punzantes.

Dolor de rodilla

Un análisis de estudios previamente publicados encontró que la acupuntura mejoró la función física a corto y largo plazo en personas con dolor crónico de rodilla debido a la osteoartritis, pero parecía proporcionar solo un alivio del dolor a corto plazo (hasta 13 semanas).

Otra revisión, publicada en JAMA Surgery , analizó estudios previos sobre intervenciones no farmacológicas para el manejo del dolor después de la artroplastia total de rodilla y encontró evidencia de que la acupuntura retrasó el uso de medicamentos opioides controlados por el paciente para aliviar el dolor.

Cómo es un tratamiento de acupuntura típico

Antes de la cita inicial, se le pedirá que complete un historial médico. El acupunturista comienza la visita preguntándole sobre sus problemas de salud, dieta, sueño, nivel de estrés y otros hábitos de estilo de vida. Se le puede preguntar sobre sus emociones, apetito, gustos y aversiones a la comida y respuesta a los cambios en la temperatura y las estaciones.

Durante su visita, el acupunturista examinará su apariencia cuidadosamente, notando su tez, voz y color y recubrimiento de la lengua. Él o ella tomará su pulso en tres puntos en cada muñeca, notando la fuerza, la calidad y el ritmo. En la medicina china, se considera que la lengua y los pulsos reflejan la salud de sus sistemas de órganos y meridianos.

Por lo general, una acupuntura usará de 6 a 15 agujas pequeñas por tratamiento (el número de agujas no indica la intensidad del tratamiento). Las agujas se dejan a menudo durante 10 a 20 minutos. El acupunturista puede torcer las agujas para agregar efecto.

Su acupunturista puede usar técnicas adicionales durante su sesión, incluyendo:

  • La moxibustión . También conocida como “moxa”, la moxibustión implica el uso de palos calientes (hechos de hierbas secas) que se mantienen cerca de las agujas de acupuntura para calentar y estimular los puntos de acupuntura.
  • Aplicación de ventosas . Las copas de vidrio se aplican a la piel para que haya un efecto de succión. En la teoría de la MTC, el ahuecamiento se utiliza para aliviar el estancamiento del qi y la sangre.
  • Hierbas.  Las hierbas chinas se pueden administrar en forma de té, píldoras y cápsulas.
  • Electroacupuntura. Un dispositivo eléctrico está conectado a dos o cuatro agujas de acupuntura, lo que proporciona una corriente eléctrica débil que estimula las agujas de acupuntura durante el tratamiento.
  • Acupuntura con láser. Se dice que estimula los puntos de acupuntura sin el uso de agujas.

La acupuntura del oído, también conocida como acupuntura auricular, se usa a veces durante el tratamiento para perder peso, dejar de fumar, adicciones y ansiedad.

Aunque la duración de la sesión de acupuntura puede variar desde unos pocos minutos hasta más de una hora, la duración típica del tratamiento es de 20 a 30 minutos. La visita inicial puede durar hasta 60 minutos.

Después del tratamiento, algunas personas se sienten relajadas (o incluso adormecidas), mientras que otras se sienten con energía. Si experimenta algún síntoma inusual, debe consultar a su médico.

¿La acupuntura duele?

Puede sentir un ligero pinchazo, pellizco, dolor o algo de dolor cuando se inserta la aguja de acupuntura. Algunos acupunturistas manipulan la aguja de acupuntura después de haberla colocado en el cuerpo, girando o girando la aguja, moviéndola hacia arriba y hacia abajo, o utilizando una máquina con un pequeño impulso eléctrico o corriente. Algunos acupunturistas consideran que el hormigueo resultante, el adormecimiento, la sensación de pesadez o el dolor (conocido como “de qi”) son deseables para lograr el efecto terapéutico.

Si experimenta dolor, entumecimiento o malestar durante el tratamiento, debe notificarlo de inmediato a su acupunturista.

Efectos secundarios de la acupuntura

Al igual que con cualquier tratamiento, la acupuntura plantea algunos riesgos, siendo el dolor y el sangrado más comunes por la inserción de agujas de acupuntura. Otros efectos adversos pueden incluir erupciones en la piel, reacciones alérgicas, moretones, dolor, sangrado, náuseas, mareos, desmayos o infecciones.

Para reducir el riesgo de efectos adversos graves, la acupuntura siempre debe ser administrada por un profesional autorizado y debidamente capacitado que use agujas desechables y estériles.

Según un informe publicado en Scientific Reports , la acupuntura puede causar efectos adversos graves, como infecciones, lesiones de los nervios y vasos sanguíneos, complicaciones por rotura de la aguja o restos de agujas remanentes, órganos pinchados, sistema nervioso central o lesión de la médula espinal, hemorragia y otros Lesiones de órganos y tejidos que resultan en la muerte. Las membranas pleurales perforadas alrededor de los pulmones pueden llevar a los pulmones colapsados. Las personas con una rara variación anatómica conocida como foramen esternal (un orificio en el esternón) tienen riesgo de punción pulmonar o cardíaca (pericardio).

Ha habido algunos informes de agujas que quedan después del tratamiento. Un informe publicado en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud resumió los efectos adversos relacionados con la acupuntura en los estudios del idioma chino.

La acupuntura puede no ser adecuada para personas con ciertas condiciones de salud. El riesgo de sangrado o moretones aumenta si usted tiene un trastorno hemorrágico o toma anticoagulantes, como la warfarina (Coumadin).

La acupuntura no debe utilizarse en lugar de la atención estándar. Evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias.

The Takeaway

Si tiene dificultades para controlar el dolor u otros problemas de salud con los métodos convencionales, puede valer la pena probar la acupuntura. Solo asegúrese de consultar con su médico primero para discutir si es apropiado para usted.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.