Cómo los fisioterapeutas usan la estimulación eléctrica

La estimulación eléctrica es una modalidad terapéutica comúnmente utilizada en la terapia física como parte de un programa integral de terapia física . Hay diferentes tipos de estimulación eléctrica , o E-stim, como comúnmente se denomina. Estos diferentes tipos pueden usarse para lograr diferentes objetivos durante su programa de rehabilitación.

Si tiene dificultades para moverse después de una lesión o enfermedad, puede beneficiarse de la terapia física para ayudar a restablecer la movilidad normal. Su PT puede optar por utilizar e-stim para ayudarlo a moverse mejor o sentirse mejor.

Estos son algunos ejemplos de cómo su fisioterapeuta usa la estimulación eléctrica durante la terapia física. Al tener un conocimiento básico de lo que su PT está tratando de lograr mientras usa e-stim, puede estar seguro de estar completamente invertido en su programa de rehabilitación.1

TENS para controlar el dolor crónico y agudo

La estimulación neuromuscular eléctrica transcutánea (TENS) es una forma de estimulación eléctrica que utiliza su fisioterapeuta para ayudar a controlar el dolor . La electricidad estimula las terminaciones nerviosas en su piel que comunican las señales de dolor a su cerebro. Estas señales pueden ser interrumpidas para ayudarlo a disminuir el dolor que está sintiendo.

Una advertencia: TENS es un tratamiento pasivo, y los programas de rehabilitación más exitosos son aquellos que se basan en ejercicios activos. Asegúrese de usar solo TENS para controlar su dolor como parte de un programa de rehabilitación activo.2

NMES para mejorar la función muscular

Su fisioterapeuta puede usar la estimulación eléctrica para ayudar a mejorar la forma en que se contraen los músculos. Esto puede ser especialmente importante después de una cirugía, lesión o un período prolongado de inmovilización.

La estimulación rusa o la estimulación eléctrica neuromuscular (NMES, por sus siglas en inglés) a menudo se usan para ayudar a los músculos a volver a aprender a contraerse adecuadamente. Para realizar NMES, su PT colocará electrodos en áreas específicas de un músculo que no se contraen correctamente. Luego se introducirán impulsos eléctricos, y estos impulsos trabajarán para contraer su músculo. Mientras que la electricidad está estimulando su músculo, debe trabajar con la estimulación para mejorar el reclutamiento neuromuscular del músculo lesionado.

Algunas unidades de estimulación especializadas, como la Bioness , utilizan NMES funcionales. Se agrega un pequeño interruptor a la unidad que puede encenderlo o apagarlo rápidamente durante actividades funcionales como caminar y alcanzar. Estas unidades pueden ayudar a las personas a recuperar la independencia funcional después de un accidente cerebrovascular o una lesión que causa parálisis o atrofia muscular.3

E-Stim para controlar la incontinencia

Si tiene dificultades con la incontinencia , su PT puede usar estimulación eléctrica para ayudarlo a involucrar los músculos adecuados que ayudan a mantener a raya el flujo de orina. Su PT también puede usar una forma de estimulación eléctrica como biorretroalimentación: impulsos eléctricos que controlan sus contracciones musculares para decirle si está trabajando correctamente los músculos correctos. (Esto puede ser difícil de monitorear visualmente o con un dedo debido a la ubicación de los músculos que controlan la micción y los movimientos intestinales).4

Estimulación eléctrica para disminuir los puntos de activación.

Si siente espasmos musculares y puntos de activación , su PT puede usar estimulación eléctrica, como una corriente interferencial, para ayudar a disminuir sus síntomas. La electricidad se puede usar para contraer y relajar el músculo afectado , lo que ayuda a disminuir la tensión en ese músculo.

Recuerde, el estiramiento activo después de la estimulación eléctrica es necesario para ayudar a mantener alejados los puntos de activación, y la mayoría de las investigaciones indican que la electricidad puede disminuir sus síntomas; el punto de activación en su músculo aún puede permanecer.5

Administrar medicamentos con estimulación eléctrica

La iontoforesis es una forma de estimulación eléctrica que utiliza su fisioterapeuta para administrar medicamentos . La electricidad empuja el medicamento a través de su piel y dentro de los tejidos lesionados.

La iontoforesis se usa a menudo para administrar medicamentos antiinflamatorios, como la dexametasona. También se puede usar para ayudar a disminuir el espasmo muscular o romper depósitos calcíficos que pueden formarse en el tejido muscular o los tendones.6

Estimulación eléctrica para curar heridas.

Algunos fisioterapeutas son especialistas en el cuidado de heridas, y pueden usar la estimulación eléctrica para ayudar a mejorar la curación de las heridas. Se ha demostrado que la estimulación eléctrica de alto voltaje es de alguna utilidad para heridas que son difíciles de manejar y sanar adecuadamente. La electricidad ayuda a mejorar la circulación alrededor de los bordes de la herida para ayudar en la curación.

Su fisioterapeuta es un especialista en movimientos que puede prescribir ejercicios y programas en el hogar para ayudarlo a moverse mejor y sentirse mejor. A veces, los apoyos externos y las modalidades, como la estimulación eléctrica, pueden usarse para ayudar a aumentar su programa de rehabilitación activa. Al conocer las diferentes maneras en que su PT usa la estimulación eléctrica, no habrá sorpresas cuando su terapeuta introduzca electricidad en su programa de rehabilitación.