Los beneficios de usar rutinas para personas con demencia

Debido a que la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia pueden dificultar el aprendizaje de cosas nuevas, el uso de rutinas establecidas y consistentes puede ser calmante y tranquilizadora, tanto para la persona con demencia como para quienes la rodean.

Las rutinas a menudo se asocian con nuestra memoria de procedimiento (cómo hacemos las cosas) y la memoria a largo plazo . Por lo tanto, dado que el Alzheimer generalmente afecta primero a la memoria a corto plazo , el recuerdo de una rutina a menudo permanecerá bien en las etapas medias del Alzheimer.

En las primeras etapas de la demencia, las personas pueden estar muy al tanto de las rutinas y pueden objetar verbalmente si es posible que esa rutina sea alterada. En las etapas medias de la demencia, las rutinas a menudo consisten en un movimiento físico casi automático, como cepillarse los dientes.

Tipos de rutinas diarias

Las rutinas son las cosas que ocurren regularmente, a menudo diariamente. Las rutinas pueden consistir en desayunar, leer el periódico o una revista, arreglarse el cabello los viernes, salir a caminar todos los días, preparar la mesa para la cena, secar los platos después del almuerzo o usar un mantel determinado los domingos .

Las rutinas también pueden consistir en el orden en que se completan las tareas. Si se está preparando para ir a la cama, puede comenzar caminando al baño y lavándose los dientes, usando el inodoro, lavándose las manos y luego yendo a la cama.

Al crear una rutina para alguien con demencia, debe tratar de incluir actividades que requieran ejercicio físico , como una caminata matutina, así como actividades que puedan caer en una categoría más terapéutica, como música , arte , rompecabezas y más.

Beneficios de las rutinas en la demencia

Mantiene funciones 

Practicar una actividad regularmente, ya sea una tarea física o mental, puede aumentar la probabilidad de que esa habilidad permanezca.

Reduce la ansiedad

La previsibilidad de una rutina puede disminuir la ansiedad . La persona con demencia puede sentirse más cómoda y segura si sabe qué esperar.

Disminuye el estrés del cuidador

Las rutinas pueden disminuir el estrés para las personas que cuidan a las personas con demencia al hacer que el día sea más organizado y posiblemente disminuya la posibilidad de comportamientos desafiantes .

Permite cierta independencia

Las actividades que se han practicado con regularidad, como doblar la ropa a diario, pueden aumentar la autoestima y la confianza porque la persona puede realizarla de manera independiente. Especialmente en las primeras etapas de la demencia, cuando las personas tienen más probabilidades de ser conscientes de los déficits cognitivos, la independencia en una tarea puede ser un estímulo para ellos.

Cuidadores consistentes como parte de una rutina en la demencia

En un asilo de ancianos , vivienda asistida u otro tipo de centro de atención, es posible tener a una persona diferente cada día cuidando a las personas que viven con demencia. Sin embargo, en la medida de lo posible, es importante dotar a un centro de atención con cuidadores constantes, en lugar de cuidadores en constante rotación. Esto permite que se desarrolle una relación de confianza entre el miembro del personal y el residente, que tiene una gran cantidad de beneficios para todos los involucrados.

Los cuidadores consistentes pueden potencialmente prevenir o reducir conductas desafiantes al saber cómo responder mejor a sus residentes. Estos cuidadores también pueden notar rápidamente si sus residentes pueden estar enfermos o si algo “no está bien” porque conocen a sus residentes tan bien.

Desde la perspectiva de las instalaciones, aunque tiene que protegerse contra el agotamiento con ciertos residentes, el personal constante como rutina puede mejorar la satisfacción del personal porque los cuidadores generalmente saben qué esperar en su turno y a menudo encuentran significado y disfrute en las relaciones que desarrollan con residentes

Ajustando rutinas

Las rutinas pueden necesitar ser simplificadas a medida que avanza la demencia. Por ejemplo, si su esposa siempre lava los platos después de la cena, es posible que deba reducir la cantidad de platos o usar plásticos. También es posible que necesite volver a lavar los platos en un momento posterior si es menos capaz de lavarlos por completo o hacer que la lave de nuevo si necesita algo más que hacer.

Si su padre siempre elige la misma ropa para usar en la mañana, es posible que deba girar la ubicación de cierta ropa o comprar un suéter favorito duplicado para poder lavar la otra.

Una palabra de Disciplied

Ciertamente, no hay un camino “único para todos” en el camino de la atención de la demencia, pero establecer y practicar rutinas puede ser un método útil para optimizar el funcionamiento y la calidad de vida , tanto para quienes viven con demencia como para sus seres queridos y cuidadores .