16 consejos para disfrutar de las vacaciones con un niño autista

Formas inteligentes para salvar sus vacaciones

Las vacaciones pueden ser difíciles para los niños con autismo. Pueden ser incluso más duros con sus padres y hermanos. ¡Pero la buena noticia es que para cada problema que pueda encontrar, hay soluciones reales que puede implementar para que la temporada sea más brillante!

Problemas sensoriales

Muchas personas con autismo tienen fuertes reacciones negativas  a las luces brillantes, ruidos fuertes, sabores y olores fuertes. ¡Las vacaciones a veces pueden sentirse como un ataque sensorial! Cuando te enfrentas a la probabilidad de un colapso sensorial, aquí hay algunas estrategias para probar:

  1. Evita los desafíos sensoriales . ¿Realmente necesita llevar a su hijo de compras con usted o podría comprar en línea, encontrar una niñera o pedirle a otra persona que recoja algunos artículos para usted? En estos días, las opciones de Internet son tan buenas como las compras en persona; Incluso puede obtener la tienda de comestibles para entregar.
  2. Elija opciones sensoriales amigables.  Si bien las luces intermitentes de un árbol de Navidad pueden abrumar a su hijo, las luces que cambian suavemente podrían encantarlo. Afortunadamente, las modernas luces LED de Navidad ofrecen múltiples formas de disfrutar el brillo. También puede, en muchas ciudades, encontrar  Santas, tiendas y otras ofertas de vacaciones “amigables con los sentidos” . Si no están disponibles en su ciudad natal, considere tener una “visita de Santa” pequeña y discreta en su propia casa.
  3. Tenga un plan B en caso de sobrecarga sensorial. Algunos niños pueden manejar las multitudes y el ruido, pero solo por un tiempo limitado. Si decides llevar a tu hijo autista a un gran evento festivo, asegúrate de tener un “plan B” alternativo en caso de que resulte demasiado para él. Si solo son ustedes dos, simplemente pueden irse. Si vienen otros hermanos o amigos, sepa de antemano qué adulto sacará a su hijo autista de la situación difícil, mientras que otros pueden quedarse y disfrutar de la experiencia.

Necesidad de rutina y previsibilidad

La mayoría de los niños con autismo prosperan en situaciones que son consistentes y predecibles. Las vacaciones, por supuesto, son precisamente lo contrario. Muchas familias dan la bienvenida a nuevas personas, nuevos sonidos, nuevos olores, nuevas cosas en la casa y cambios importantes en las rutinas de comer, dormir y jugar. ¿Cómo puede ayudar a su hijo autista a disfrutar de estas experiencias anuales especiales?

  1. Elige y elige . La mayoría de las personas con autismo pueden manejar algún cambio en sus rutinas, pero muy pocas pueden manejar con flexibilidad la interrupción completa. Al conocer a su hijo como lo hace, puede elegir los tipos de cambios que puede manejar con mayor facilidad. Por ejemplo, puede decidir poner un árbol pero quedarse en casa en Navidad o viajar por Navidad, pero empacar los juguetes y videos favoritos de su hijo y cumplir con su horario habitual.
  2. La práctica . Si se dirige a un evento o experiencia especial, planifique y practique comportamientos con anticipación para que su hijo esté listo para manejar algo nuevo. Por ejemplo, si va a la iglesia para los servicios de Navidad, lleve a su hijo a la iglesia decorada en un momento tranquilo. Hable con el ministro o sacerdote acerca de las canciones y oraciones que puede esperar. ¿Cómo será el servicio de Navidad igual o diferente a otros servicios? Si hay una orden de servicio, compártala y repásela con su hijo. Y, como siempre, tenga un Plan B en caso de que su hijo no pueda hacerlo a través de todo el servicio.
  1. Di “no gracias” cuando sea necesario.  Estás invitado a una fiesta y se pide a la “familia entera” que venga. Estará abarrotado y ruidoso, y mantendrá a su hijo arriba de la hora de acostarse. En casos como este, la mejor opción generalmente es simplemente decir que no (o contratar a una niñera si es una opción práctica).

Hacer frente a la familia extendida

Las vacaciones son especialmente difíciles con la familia extendida. Esto se debe a que cada familia tiene tradiciones y expectativas, y pocas familias realmente entienden las necesidades especiales de un niño autista. Es posible que tu madre sienta pena de que a su hijo no le guste su salsa de arándanos, mientras que tu padre no puede entender por qué no quiere ver el partido de fútbol. Su hermana puede estar enojada porque su hijo no jugará con sus primos, mientras que su hermano está seguro de que su hijo solo necesita un poco de “amor duro”. ¿Cómo puedes hacer frente a tantos desafíos y expectativas, todo al mismo tiempo?

  1. Pre-planea y apégate a tus armas. Ya sabe qué tradiciones crearán problemas y probablemente tenga una buena idea sobre cómo reaccionará su hijo a cada una. Sabiendo todo esto, puede hacer un plan con anticipación y compartirlo con la familia. La clave, por supuesto, es que tendrá que atenerse a su plan incluso cuando los miembros de la familia preferirían que usted no lo hiciera. Por ejemplo, es posible que deba decir “estaremos encantados de abrir los regalos de Navidad con usted por la mañana, pero luego Bobby necesita tiempo de inactividad hasta la cena”. Es posible que incluso tenga que decirles firmemente a los miembros de la familia que se quedará en un hotel en lugar de unirse a los primos en la casa de la abuela durante el fin de semana.
  2. Traiga sus propias necesidades.  Si va a salir de casa para las vacaciones, no asuma que alguien más tendrá lo que su hijo necesita para mantener su equilibrio. Lleve consigo un reproductor de DVD y videos. Empaque las comidas, mantas, almohadas y otros accesorios preferidos de su hijo.
  3. Explique las necesidades de su hijo. Antes de que su madre tenga la oportunidad de sentirse herida, asegúrese de que entienda que, por ejemplo, su hijo sigue una dieta sin gluten , que no va a comer alimentos nuevos o que le encantará un regalo de Navidad siempre que sea exactamente el juguete que usa. Esperando y nada más. Ayude a la familia extendida al darles algunos consejos y sugerencias sobre cómo llegar e incluir a su hijo (ya usted) modificando las expectativas, seleccionando alimentos específicos o activando programas de televisión específicos.
  1. Ayuda a tu familia a ayudarte . La mayoría de las familias quieren hacer todo lo posible para que usted y su hijo se sientan bienvenidos, pero necesitan saber lo que es útil. ¡Ayúdalos a ayudarte! Deje que los miembros de la familia sepan qué regalos de Navidad serían más bienvenidos, qué tipo de juegos y actividades disfruta su hijo y cómo tentar a su hijo con sus comidas favoritas. Si es apropiado en su familia, también puede pedir un tiempo libre para que usted también pueda disfrutar del tiempo con sus familiares sin que su hijo esté a cargo.
  2. Tener una ruta de escape. Tanto usted como su hijo necesitan saber qué pasará si se divierte mucho en la familia. ¿Qué le dirás a tu familia y adónde irás para escapar? ¿Hay una habitación tranquila disponible? Si no, ¿puedes ir a casa o a una habitación de hotel?  

Más consejos de vacaciones

Aquí hay algunas ideas más para mantenerse tranquilo y feliz durante las vacaciones en el espectro del autismo.

  1. Mantenlo simple. ¡Tienes suficiente en tu plato sin tener que convertirte también en Martha Stewart! Levanta un árbol, envuelve algunos regalos y mete un pavo en el horno. Has terminado
  2. Establece tus propias tradiciones. Los niños con autismo aman las tradiciones, al igual que todos los demás. Intente crear sus propias tradiciones familiares que sean fáciles y divertidas para todos, incluido su niño autista.
  3. Baja las expectativas. Claro, la Navidad puede ser un momento en que la familia y los amigos se reúnen para una celebración alegre. Pero también puede ser un momento de contemplación tranquila, o de tardes familiares suaves, o incluso de una noche frente al televisorviendo películas favoritas.
  4. Cuida a tus otros hijos. Si su hijo autista tiene hermanos, asegúrese de que no sean rechazados mientras cuida de su hijo con necesidades especiales. Si hay tradiciones o experiencias que les encantan, deberían tener la oportunidad de disfrutarlas. Eso puede significar un poco de malabarismo y trabajo duro, ¡pero sus hijos se lo agradecerán!
  5. Cuídate. Es fácil estar tan ocupado con las necesidades de tu niño autista que te olvidas de las tuyas. Pero, por supuesto, la experiencia de su hijo dependerá en gran medida de sus propios sentimientos de calma y alegría estacional. Eso significa que usted también necesita la oportunidad de experimentar sus eventos, películas y comida favoritos. Llame a la ayuda de amigos y familiares, si es necesario, ¡pero asegúrese de obtener esa foto especial de alegría navideña que hace que la temporada brille!
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.