¿Debe vacunarse contra la gripe si tiene alergia al huevo?

Durante muchos años, no se recomendaron las vacunas contra la gripe para las personas con alergia al huevo. La vacuna se cultiva en huevos de gallina y se pensó que esto podría causar una reacción alérgica grave en personas con alergias al huevo. Por esta razón, las personas con alergia al huevo evitaron las vacunas contra la gripe. Sin embargo, las investigaciones y los datos actuales muestran que el riesgo de este tipo de reacción, incluso en personas con alergias importantes al huevo, es extremadamente bajo.

Recomendaciones actuales

A partir de la temporada de la gripe 2016-2017, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Recomiendan que todas las personas con antecedentes de alergia al huevo se vacunen contra la gripe.

  • Aquellos con alergia al huevo y antecedentes de urticaria o erupción solo pueden vacunarse como todos los demás. No se deben tomar precauciones especiales.
  • Las personas con antecedentes de reacción alérgica grave a los huevos, como anafilaxia, hinchazón de la cara, lengua o garganta, dificultad para respirar, vómitos repetidos o mareos también deben vacunarse contra la gripe. La vacuna debe ser administrada por un proveedor de atención médica autorizado que esté capacitado para detectar los signos de una reacción alérgica grave y que pueda controlar esos síntomas si se presentan. Esto puede ser en un centro hospitalario o ambulatorio, siempre y cuando la persona que administra la vacuna cumpla con estos requisitos.
  • Cualquier persona que haya experimentado una reacción alérgica a una vacuna contra la gripe  en el pasado no debería recibirla en el futuro.

¿Qué cambió y por qué?

Estudios recientes han demostrado que la posibilidad de una reacción alérgica después de una vacuna es increíblemente baja. Según los CDC, “En un estudio de enlace de datos de seguridad de la vacuna, hubo diez casos de anafilaxis después de más de 7,4 millones de dosis de vacuna inactivada contra la gripe, trivalente (IIV3) administrada sin otras vacunas (tasa de 1,35 por millón de dosis). “de estos casos de anafilaxia no se relacionaron con la proteína del huevo presente en la vacuna. Los CDC y el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización continúan revisando los datos disponibles con respecto a los casos de anafilaxis después de las vacunas contra la gripe”.

Esto significa que de los 7.4 millones de personas que recibieron la vacuna contra la gripe, solo diez personas experimentaron anafilaxis, el tipo de reacción alérgica más grave, y la mayoría de ellas no estaban relacionadas con una alergia al huevo.

Este es un caso donde el beneficio supera el riesgo. La posibilidad de tener una reacción alérgica grave y verdadera a una vacuna contra la gripe es minúscula. Los beneficios son mucho mayores. Aunque todavía es posible contraer la gripe después de haber sido vacunado, las posibilidades de tener síntomas y complicaciones graves son mucho menores. La mayoría de las personas que contraen la gripe después de haber recibido la vacuna fu experimentan una duración más corta de la enfermedad y síntomas más leves.

La recomendación de que las personas con alergia al huevo sean vacunadas por alergistas o médicos con experiencia especializada en el reconocimiento de reacciones alérgicas graves y que sean monitoreadas durante 30 minutos después de que la vacuna también haya cambiado. La mayoría de las personas que están capacitadas para administrar vacunas deben poder reconocer los signos de una reacción alérgica.

Si le preocupa la posibilidad de una reacción, hable con su médico o farmacéutico para asegurarse de que la persona que administra la vacuna sepa qué debe observar y qué hacer si se produce una reacción. Debido a que la mayoría de las reacciones alérgicas potencialmente mortales ocurren poco después de la vacunación, no hay necesidad de esperar 30 minutos para la observación después de recibir una vacuna contra la gripe. Sin embargo, si recibe una vacuna y comienza a experimentar los síntomas de una reacción alérgica grave, busque atención médica de inmediato. Use su Epi-Pen si tiene uno y llame al 911 o vaya a la sala de emergencias.