Lo que debe saber sobre la vacuna contra la hepatitis B

Acerca de la vacuna contra la hepatitis B y por qué puede necesitarla

La hepatitis B es una infección viral que afecta al hígado y puede tener graves consecuencias de insuficiencia hepática, cirrosis (endurecimiento del hígado) y cáncer hepatocelular (cáncer de hígado). El virus de la hepatitis B infecta a cerca de 400 millones de personas en todo el mundo, incluidos aproximadamente 1,5 millones en los Estados Unidos.

El virus se transmite de persona a persona a través del contacto directo con la sangre y el semen infectados. Las rutas más comunes de infección incluyen de madre a bebé, el uso de drogas intravenosas a través de agujas compartidas, lesiones por pinchazo de aguja y tener relaciones sexuales con alguien que tiene hepatitis B.

Las vacunas contra la hepatitis B

La mejor manera de protegerse contra la hepatitis B es vacunarse contra la hepatitis B. Hay dos vacunas disponibles en los Estados Unidos que protegen contra la hepatitis B: Recombivax HB y Engerix-B. También hay vacunas combinadas que protegen contra dos virus. Twinrix, por ejemplo, protege contra la hepatitis B y la hepatitis A.

¿Quién necesita la vacuna contra la hepatitis B?

Cualquier persona que quiera estar protegida contra la hepatitis B debe ser vacunada . Sin embargo, algunas personas tienen una mayor probabilidad de exposición al virus debido a su estilo de vida o la naturaleza de su trabajo. 

La vacuna contra el VHB ahora forma parte del programa regular de vacunación y se recomienda para todos los bebés. Si bien es probable que los bebés no entren en contacto con la sangre infectada, los niños mayores y los adolescentes sí. Los niños infectados con el VHB pueden ser asintomáticos. Debido a esto, la inmunización de un bebé contra la hepatitis B puede proporcionar décadas de protección, manteniendo al niño a salvo de infecciones en la edad adulta temprana.

¿Es segura la vacuna contra la hepatitis B?

Sí. Las vacunas contra la hepatitis B tienen pocos efectos secundarios, si es que los tienen. Las vacunas contra la hepatitis B no contienen timerosal y no contienen virus vivos. La queja más común es un poco de dolor alrededor del área de la inyección, que es una compensación justa teniendo en cuenta las graves complicaciones posibles a menudo con una infección de hepatitis B. Desde que se aprobaron las vacunas contra la hepatitis B en la década de 1980, han tenido un tiempo significativo para ser estudiadas y probadas.

¿Cómo funciona la vacuna contra la hepatitis B?

Las vacunas contra la hepatitis B funcionan simulando una infección en su cuerpo al introducir una proteína llamada “HBsAg ” o antígeno de superficie de la hepatitis B. La proteína se produce al insertar material genético seleccionado de un virus de la hepatitis B y “cultivarlo” en una célula de levadura. Esto produce HBsAg purificado que no puede causar una infección real pero que aún puede causar una respuesta inmune de su cuerpo.

El resultado es que si te expones al virus, tu sistema inmunológico lo reconocerá y lo combatirá. Tendrá muy poco éxito en la replicación, y la infección debe evitarse. De acuerdo con los estudios de vacunas contra la hepatitis B, una persona inmunizada debe tener un nivel de protección entre el 90% y el 95% durante 15 años o más.

¿Cómo se administra la vacuna?

La vacuna contra la hepatitis B requiere 3 o 4 inyecciones en 6 meses. La inyección se administra en un músculo, generalmente el brazo para adultos o el muslo para bebés y niños.

¿Qué es HBIG?

A veces, un médico puede recomendar HBIG, inmunoglobulina contra la hepatitis B. La inmunoglobulina es un tipo de terapia de inmunización que utiliza anticuerpos en lugar de virus. Este tipo de inmunidad se denomina “inmunidad pasiva” porque ofrece protección sin que su cuerpo tenga que hacer nada. HBIG proporciona solo protección a corto plazo y solo se utiliza en circunstancias especiales. Para la mejor protección, la vacuna contra la hepatitis B es el método más eficiente y eficaz.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.