Cómo prevenir el virus Zika

Si bien el virus del Zika generalmente solo causa una enfermedad leve y autolimitada, la transmisión del virus durante el embarazo puede ser grave y provocar un defecto de nacimiento poco común conocido como microcefalia . Debido a que no existe una vacuna ni un tratamiento para el virus del Zika, la única forma de prevenir la infección es evitar las picaduras de mosquitos si viaja o vive en un área donde el riesgo de Zika es alto.

Además, si está en esas áreas mientras está embarazada, deberá usar condones cada vez que tenga relaciones sexuales o abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que su médico le indique lo contrario.

Prevención de las picaduras de mosquitos

El virus del Zika se transmite principalmente por el mosquito Aedes aegypti , una cepa que prevalece en las regiones tropicales y subtropicales de todo el planeta. A diferencia de otros mosquitos, el Aedes aegypti es más activo durante el día. El mosquito puede ser reconocido por marcas blancas en sus patas y una marca en su espalda en forma de lira.

La mayoría de los brotes de Zika ocurrirán durante los meses de primavera y verano cuando el mosquito se esté reproduciendo activamente. En el hemisferio norte, la temporada podría comenzar en abril y terminar en noviembre, cuando las temperaturas desciendan por debajo de los 50 grados Fahrenheit. En el hemisferio sur, lo contrario sería cierto, con la temporada que va desde septiembre hasta mayo. El riesgo es mayor durante el apogeo del verano.

El mosquito Aedes aegypti se puede encontrar en la mayoría de los países ecuatoriales, pero está asociado con infestaciones a gran escala en América del Sur, América Central y el Caribe, África Central y Oriental, India, Sudeste de Asia y el norte de Australia. En los EE. UU., El mosquito se ve con mayor frecuencia en la costa del Golfo que va desde Texas hasta Florida.

Si vive o viaja a estas áreas, hay ciertas cosas que puede hacer para prevenir las picaduras de mosquitos:

  • Use un repelente de insectos . Las opciones incluyen aquellas elaboradas con DEET (concentración mínima del 10 por ciento), picaridina (también conocida como icaridina o KBR 3023) y aceite de eucalipto limón .
  • Use ropa protectora. Esto incluye el uso de mangas largas, pantalones largos, calcetines y zapatos. Las piernas del pantalón se pueden meter en botas o calcetines para mayor protección.
  • Dormir bajo una mosquitera. La malla infundida con repelente está disponible a través de tiendas especializadas.
  • Deshazte del agua estancada. Los mosquitos pueden reproducirse incluso en pequeñas cantidades de agua alrededor de la casa. Esto incluye jarrones de flores y canaletas bloqueadas.
  • Evita que los mosquitos entren al interior. Cierre las ventanas y las rejillas de ventilación, y use un acondicionador de aire si hace mucho calor.
  • Consulte las advertencias de salud antes de viajar. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ofrecen avisos de viaje Zika actualizados periódicamente . Si el riesgo de Zika es alto, cambie sus planes o posponga su viaje a los meses más fríos de otoño o invierno.

Prevención de la exposición sexual

Evitar el Zika durante el embarazo requiere un enfoque doble: prevenir las picaduras de mosquitos y evitar la exposición durante el sexo oral, vaginal o anal.

Si está embarazada, es mejor evitar viajar a países donde el virus es endémico . Si su pareja acaba de regresar de esa área, hay varias cosas que ambos pueden hacer para protegerse:

  • Uso de preservativos. El CDC actualmente recomienda usar condones durante al menos ocho semanas después del regreso de su pareja si está asintomático (sin síntomas) y al menos seis meses si es sintomático. Aparte de la abstinencia, esta es la mejor forma de protección.
  • Use repelente de insectos. Esto debe ser usado tanto por usted como por su pareja durante al menos tres semanas después de su regreso. Hacerlo puede prevenir la transmisión humano-mosquito-humano.
  • Use protectores dentales durante el sexo oral. (Incluso puedes hacer unosi es necesario).
  • Evita compartir juguetes sexuales. Alternativamente, puede usar condones en juguetes sexuales y desinfectar el juguete entre usos.

Si su pareja tiene o desarrolla síntomas de Zika , debe buscar las pruebas en el departamento de salud municipal o estatal. Actualmente no se recomiendan las pruebas preconcepcionales ni las pruebas de un compañero asintomático.

Si ha estado tratando de concebir, es posible que desee retrasar sus planes hasta que un médico o especialista en enfermedades infecciosas le indique lo contrario. La investigación ha demostrado que el virus Zika puede persistir en el semen hasta 188 días después de los síntomas. Durante este tiempo, si el virus se transmite a la madre, puede provocar un defecto congénito potencialmente devastador conocido como microcefalia en la cual el bebé nace con una cabeza y un cerebro anormalmente pequeños.

Prevención de la exposición a la sangre

Si bien ha habido varios casos en Brasil donde el virus del Zika se ha pasado por una transfusión de sangre, el riesgo se considera bajo. Si bien las investigaciones continúan, la evidencia actual sugiere que el virus es menos capaz de persistir en la sangre y es probable que desaparezca dentro de los 13 días.

Las directrices recientemente implementadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Reducen aún más el riesgo al examinar de forma rutinaria las donaciones de sangre y eliminar las que dan positivo al virus Zika del suministro de sangre.

Si esto no le ofrece suficiente seguridad, puede hacer una donación autólogamediante la cual donará sangre para usted antes de una cirugía o un procedimiento médico planificado. Las donaciones autólogas requieren una prescripción médica. Comuníquese con su proveedor para averiguar si es elegible para hacer tal donación.

Desarrollo de vacunas

En marzo de 2017, se aprobó un ensayo en Fase II en humanos para probar una vacuna de ingeniería genética basada en el mismo modelo utilizado para desarrollar una vacuna contra el virus del Nilo Occidental . Un total de 80 participantes se registraron para el ensayo que se llevará a cabo durante tres años en tres sitios en los Estados Unidos.

La vacuna de investigación contiene genes que, cuando se inyectan en el brazo, proporcionan al cuerpo la información necesaria para construir partículas similares al Zika. Si bien estas partículas no son infecciosas, el sistema inmunitario responderá a ellas como si fueran y lanzará una defensa inmune. El mismo modelo se ha utilizado con éxito en la creación de vacunas para otras enfermedades virales.

Si los resultados del ensayo de dos etapas son exitosos, las pruebas de la Fase III pueden comenzar a más tardar en 2020. Otros modelos de vacunas están en las etapas preliminares de la investigación.