Prevención de la meningitis

Su riesgo de meningitis puede reducirse sustancialmente con enfoques tanto prácticos como médicos. Todo esto, importante, comienza con la vacunación , que puede protegerlo de las causas más comunes. Mantener buenos hábitos de higiene y limitar la exposición o compartir artículos con alguien con meningitis también son esenciales, ya que la mayoría de los casos de meningitis son infecciosos.

Las infecciones que causan la meningitis se propagan al toser, estornudar, besar y tocar objetos contaminados. Si bien es imposible evitar completamente el contacto con fluidos contaminados que se propagan de esta manera, puede intentar evitar que se “rocíe” siempre que sea posible. 

Vacunación

Existen vacunas que pueden ayudar a prevenir las causas más comunes de la meningitis. Desafortunadamente, las vacunas para ciertas causas de la meningitis, como la  bacteria E. coli  y  Staphylococcus aureus  , no están disponibles.

  •  Vacuna contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib): la vacuna Hib protege a los niños pequeños contra la  neumonía , la bacteriemia (una infección de la sangre), la epiglotitis y algunas otras infecciones causadas por la bacteria homónima de la vacuna. Los niños rutinariamente comienzan a recibir la vacuna Hib cuando tienen 2 meses de edad, y terminan con una dosis de refuerzo cuando tienen entre 12 y 15 meses.
  • Las vacunas contra el meningococo previenen muchas   infecciones por Neisseria meningitides (ver más abajo).
  • MenHibrix combina una vacuna para Hib y los grupos meningocócicos C e Y para ciertos bebés de alto riesgo que corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica (ver más abajo).
  • El neumococo (Prevnar)  previene muchas  infecciones por Streptococcus pneumoniae  y se recomienda para bebés de 2, 4 y 6 meses, y nuevamente a los 12-15 meses.
  • Vacuna contra las paperas: se recomiendan dos dosis para niños: una entre los 12 y los 15 meses de edad y otra entre los 4 y los 6 años. La vacuna contra las paperas se administra como parte de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) , vacuna contra la varicela (MMRV). 
  • La vacuna contra la varicela (varicela) se recomienda entre las edades de 12 a 15 meses y nuevamente entre las edades de 4 a 6.

Vacunas meningocócicas

Las vacunas contra el meningococo protegen contra varias cepas de la   bacteria Neisseria meningitidis , que puede causar meningitis y meningococcemia, una infección del torrente sanguíneo que amenaza la vida. Estas vacunas cuadrivalentes protegen contra los serogrupos meningocócicos A, C, Y y W-135. 

Las vacunas meningocócicas incluyen:

  • Menactra:  vacuna MCV4 que cubre los serogrupos A, C, W, Y
  • Menveo: vacuna MCV4 que cubre los serogrupos A, C, W, Y
  • MenHibrix:  Hib más los serogrupos C e Y solamente
  • Bexsero: vacuna de MenB que cubre solo el serogrupo B
  • Trumenba:  vacuna MenB que cubre solo el serogrupo B

Actualmente se recomienda que Menactra o Menveo se entreguen a todos los niños en su visita de rutina cuando tengan 11 o 12 años. Los adolescentes también deben obtenerlo cuando comienzan la escuela secundaria o si van a vivir en un dormitorio en la universidad y aún no se han vacunado contra el meningococo.

La mayoría de los niños más pequeños no recibirán una vacuna contra el meningococo, pero pueden hacerlo si están en un grupo de alto riesgo. Las edades a las que se pueden administrar estas vacunas, si son necesarias, son:

  • MenHibrix a partir de las 6 semanas.
  • Menveo a partir de los 2 meses.
  • Menactra a partir de los 9 meses.
  • Bexsero o Trumenba a partir de los 10 años.

Según los CDC, Menactra o Menveo también se recomiendan para los siguientes grupos:

  • Personas que podrían haber estado expuestas a la meningitis durante un brote (también se recomiendan las vacunas MenB)
  • Reclutas militares de Estados Unidos
  • Cualquier persona que viaje o viva en una parte del mundo donde la enfermedad meningocócica es común, como las partes de África.
  • Cualquier persona que tenga un bazo dañado o cuyo bazo haya sido extirpado
  • Cualquier persona que tenga una deficiencia de componente del complemento terminal (un trastorno del sistema inmunitario)
  • Microbiólogos que están habitualmente expuestos a bacterias meningocócicas

Como la mayoría de las vacunas que se administran actualmente a los niños, Menactra, Menveo, Bexsero y Trumenba están libres de timerosal y otros conservantes. Aunque no existe un vínculo comprobado entre el timerosal, el mercurio y el autismo, el hecho de que estas nuevas vacunas no tengan conservantes es una buena noticia para algunos padres.

Estilo de vida 

Los organismos infecciosos que causan la meningitis son bastante comunes en el medio ambiente. Puede tomar medidas para reducir sus probabilidades de desarrollar meningitis al evitar estos gérmenes tanto como sea posible. 

Los bebés, las personas que tienen un sistema inmunológico débil y los ancianos tienen un mayor riesgo de desarrollar meningitis y pueden tener un peor curso de la enfermedad con más complicaciones que otros. Si está cuidando a alguien que está en uno de estos grupos en riesgo, la atención a los aspectos de la prevención en el estilo de vida es particularmente importante. 

  • Practique una buena higiene: los hábitos y las rutinas, como lavarse las manos y limpiar los mostradores, pueden ayudar a mantener alejados a los organismos infecciosos que causan la meningitis. Si da la mano a muchas personas en, digamos, un entorno de negocios, lavarse periódicamente a lo largo del día es una práctica digna.
  • Evite el contacto cercano / compartir elementos: las infecciones que causan la meningitis son contagiosas, pero no necesariamente tiene que estar expuesto a alguien con meningitis para obtenerla. Por ejemplo, alguien puede tener varicela y transmitírsela. Si bien no pueden desarrollar meningitis, usted puede. Si puede evitar infectarse evitando a compañeros de trabajo que podrían estar enfermos, alentando a sus colegas o amigos de sus hijos a quedarse en casa cuando estén enfermos, puede ayudar a reducir la propagación de infecciones. 
  • Elija su residencia con prudencia: las viviendas cerradas, como en un colegio o en un entorno militar, pueden aumentar sus probabilidades de contraer una infección por meningitis. Vivir solo o cambiar de residencia puede no ser realista o deseable. Dicho esto, si tiene una deficiencia inmunológica, vale la pena pensar dos veces antes de vivir con grandes grupos de personas, especialmente si tiene alternativas obvias.

Medicamentos

El uso de medicamentos puede reducir o aumentar sus posibilidades de desarrollar meningitis, aunque el impacto de los medicamentos en la meningitis no es tan fuerte como el de la vacunación y los factores de estilo de vida. 

Tratamiento de infecciones

Las infecciones que causan la meningitis también pueden afectar otros sistemas del cuerpo, como el sistema respiratorio. El tratamiento temprano de otras infecciones, antes de que progresen, puede reducir sus probabilidades de desarrollar meningitis. Los antibióticos o antivirales pueden evitar que algunas infecciones se vuelvan excepcionalmente agresivas en algunos casos.

En general, no es probable que las infecciones bacterianas y virales causen meningitis, y la meningitis viral normalmente mejora por sí sola sin tratamiento antiviral.

La meningitis bacteriana también puede mejorar por sí sola sin tratamiento, pero se recomienda el tratamiento porque la meningitis bacteriana puede progresar y causar complicaciones graves. Si a su médico le preocupa o no que una infección pueda progresar y causar meningitis, se basa en su salud general, su infección y la probabilidad de exposición a la meningitis (como durante un brote). 

Precauciones de medicación

Existen algunos medicamentos que pueden causar meningitis. El desarrollo de meningitis en respuesta a los medicamentos no es común, pero es bueno estar al tanto de este efecto potencial para que pueda traer cualquier síntoma sospechoso que pueda experimentar al llevarlo a la atención de su médico.

 

En general, no es una buena idea usar medicamentos recetados o de venta libre en exceso, especialmente si tiene una afección para la cual no se ha demostrado que un medicamento sea eficaz. 

Medicamentos que han causado casos raros de meningitis:

  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Antimicrobianos, como trimetoprim-sulfametoxazol
  • Inmunoglobulinas
  • Inmunosupresores
  • Medicamentos quimioterapéuticos
  • Inyecciones intratecales (medicamentos administrados a través del líquido cefalorraquídeo)