Prevención de la varicela

La varicela es altamente contagiosa y puede transmitirse por contacto con una persona infectada, así como a través de las secreciones respiratorias en el aire (gotitas que se expulsan al aire cuando alguien estornuda o tose). Tomar medidas para limitar la interacción con aquellos que tienen varicela es útil en términos de prevención, pero la única forma (casi) infalible de evitar la infección de la vacuna contra la varicela que causa la enfermedad es vacunarse contra la varicela.

Evitación

Dado que las personas infectadas son contagiosas durante uno o dos días antes de que desarrollen una erupción , es posible estar expuesta a alguien que tenga varicela antes de que se den cuenta de que están enfermas. En ese caso, obviamente no hay mucho que pueda hacer para reducir su exposición, aunque, por supuesto, siempre es una buena idea seguir tácticas de higiene saludables para evitar la infección por cualquier tipo de error, como lavarse las manos con frecuencia.

Cuando se trata de evitar el virus de la varicela cuando sabe que está circulando y aún no lo ha vacunado o no se ha vacunado contra él, hay otras precauciones que debe tomar:

  • Manténgase alejado de las personas que están enfermas con varicela o culebrilla, si es posible.
  • Use guantes desechables que no sean de látex cuando toque objetos o superficies que puedan haber estado expuestos al virus.
  • En los cruceros , los miembros de la tripulación con varicela a menudo reciben instrucciones de usar mangas largas y pantalones largos para disminuir la cantidad de ampollas a las que otras personas pueden estar expuestas. Considere usar esta táctica cuando viste a un niño que tiene varicela.
  • Considere instalar una “habitación para enfermos” para un miembro de la familia que tenga varicela, un lugar cómodo donde pueda descansar sin sentirse demasiado aislada de los demás.
  • No comparta tazas, platos o utensilios para comer con un familiar enfermo. Lave cualquier artículo que use en el lavaplatos o en agua jabonosa caliente.
  • Desinfecte las superficies no porosas (picaportes, manijas de cajones, etc.) con un producto aprobado por la Agencia de Protección Ambientalpara matar microbios como virus. El cloro (en una proporción de un cuarto de taza por galón de agua) funcionará, pero las alternativas sin cloro son más seguras. Estos incluyen productos que contienen una alternativa de lejía como la lejía de oxígeno o el peróxido de hidrógeno.
  • No bese a una persona que tenga varicela: el contacto directo con las ampollas, especialmente las que aún no tienen costras, es una invitación a la infección.

Vacunación

Desde que se introdujo la vacuna contra la varicela en 1995, existe un riesgo mucho menor de enfermarse con la varicela. Hay algunas vacunas disponibles.

Varivax  (vacuna contra el virus de la varicela en vivo) es la opción principal utilizada. La primera dosis se administra a los niños a los 15 meses de edad al mismo tiempo que la vacuna separada contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR). Una segunda dosis de Varivax se administra a los 4 a 6 años de edad, ya sea con otra dosis de MMR o como parte de una vacuna combinada conocida como ProQuad (MMRV).

La culebrilla (herpes zoster) se puede desarrollar cuando el virus de la varicela se reactiva años después de la varicela primaria. Las vacunas contra esto son importantes para la protección contra la culebrilla, pero también para la varicela: aunque alguien no puede pasar la culebrilla por sí misma, una persona con un caso activo puede  transmitir el virus, que puede causar varicela en personas que nunca la han vacunado.

Para los adultos, hay dos inmunizaciones a considerar. La persona con la que más están familiarizados, Zostavax (zoster vacunas en vivo o ZVL), se administra como una dosis única a los 60 años o más. Una opción más nueva, Shingrix (vacuna zoster recombinante o RZV) se considera más efectiva. Está hecho de partículas virales diseñadas y se recomienda para adultos de 50 años o más. Por lo general, se administra en una serie de dos dosis, y la segunda inyección se administra de dos a seis meses después de la primera.

Las vacunas hechas del virus en sí (Varivax, Zostavax) tienen versiones vivas pero atenuadas de varicela. Eso significa que el virus se ha debilitado más de lo que podría obtener de alguien que está infectado. Este virus menos potente infecta las células y se replica en el torrente sanguíneo, lo que hace que el sistema inmunitario desarrolle anticuerpos para combatirlo.

En la mayoría de los casos, esta infección no produce síntomas. Si una persona vacunada contrae varicela, la enfermedad es leve el 95 por ciento de las veces. El tiempo durante el cual estos anticuerpos permanecen efectivos es controvertido, pero parece que la vacunación brinda inmunidad duradera.

Los efectos secundarios de la vacuna contra la varicela son generalmente leves e incluyen fiebre de bajo grado, malestar leve en el sitio de la vacunación y una erupción limitada (de tres a cinco lesiones) en el sitio de la vacunación.

¿Quién debe recibir la vacuna contra la varicela?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas sanas que nunca han tenido varicela o que han sido vacunadas previamente deben vacunarse de acuerdo con las siguientes recomendaciones: 

  • Los niños deben recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela: la primera a los 12 a 15 meses y la segunda a los 4 a 6 años. 
  • Los adolescentes (13 años o más) y los adultos deben recibir dos dosis, con cuatro a ocho semanas de diferencia.

Aún no se sabe cuánto tiempo la vacuna contra la varicela brinda protección, pero los estudios actuales muestran que la inmunidad dura al menos 20 años.Practica hablar con alguien que es escéptico sobre las vacunas

¿Quién no debe recibir la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela es muy segura y efectiva, pero hay algunos grupos de personas para los que no es seguro. Aquí hay algunas pautas:

  • Las personas que están enfermas, incluso de manera moderada, cuando están programadas para recibir la inyección, generalmente deben esperar hasta que se recuperen.
  • Las mujeres embarazadas deben esperar para recibir la vacuna contra la varicela hasta después del nacimiento de sus bebés. Del mismo modo, es recomendable esperar al menos un mes después de recibir la vacuna antes de intentar concebir.
  • Cualquier persona que tenga VIH / SIDA u otra enfermedad que afecte el sistema inmunológico; ha estado tomando medicamentos que afectan el sistema inmunológico, como los esteroides, durante dos semanas o más; tiene cualquier tipo de cáncer o está siendo tratado para el cáncer con quimioterapia o radiación no debe recibir la vacuna contra la varicela sin consultar primero con el médico que los está tratando.
  • Las personas que hayan recibido una transfusión recientemente o que hayan recibido otros productos derivados de la sangre deben hablar con su médico acerca de la vacuna antes de recibirla.
  • Las personas que alguna vez hayan tenido una reacción alérgica potencialmente mortal a la gelatina, al antibiótico neomicina o a una dosis previa de la vacuna contra la varicela no deben vacunarse o deben consultar con su médico primero. 

Algunas personas para quienes la vacuna sería perfectamente segura, eligen no vacunarse, pensando que si siguen adelante y se enferman, solo tendrán que soportar la incomodidad una vez y serán inmunes a la infección, ya que sus cuerpos tendrán Inmunidad natural creada. Del mismo modo, en el pasado, ha habido padres que han elegido exponer a sus hijos al virus de la varicela en las llamadas “fiestas de la varicela”.

Pero la exposición intencional a la varicela no es buena para nadie. Una vez que el virus de la varicela se permite en el cuerpo, no se va, incluso después de que los síntomas que causa se hayan ido. En su lugar, el virus se instala en el sistema nervioso, donde puede permanecer inactivo durante décadas y luego volver a activarse repentinamente en forma de una enfermedad llamada culebrilla.

La culebrilla afecta al 10 por ciento de las personas mayores de 60 años, según los CDC. Causa una erupción desagradable que es dolorosa, con picazón y desagradable y que puede dejar cicatrices permanentes. Otros síntomas de la culebrilla pueden incluir dolor de cabeza, sensibilidad a la luz y malestar general.

Esta experiencia es altamente desagradable. Si nunca ha tenido varicela o tiene hijos pequeños, puede prevenirla fácilmente y herpes con solo un par de pinchazos con agujas.