Inmunoterapia: cómo funcionan las vacunas contra la alergia

Cuando los medicamentos no controlan adecuadamente los síntomas de alergia y no es fácil o posible evitar el desencadenante, un alergólogo puede recomendar inmunoterapia o “inyecciones para alergias”. Este tratamiento consiste en una serie de inyecciones que contienen pequeñas cantidades de sustancias a las que una persona es alérgica .

Después de un ciclo de vacunas contra la alergia, entre el 80 y el 90 por ciento de los pacientes tienen menos  síntomas de alergia , y en muchos casos, sus alergias se han resuelto por completo. Se pueden administrar vacunas contra la alergia para la rinocomunitivitis alérgica (nariz y ojos), asma alérgica y alergias a las picaduras de insectos.

Visión general

Se han administrado vacunas contra la alergia durante casi 100 años y son terapias aprobadas por la FDA. Numerosos estudios médicos bien diseñados muestran la eficacia de las vacunas contra la alergia. Y las inyecciones contra la alergia no contienen esteroides, que pueden tener efectos secundarios adversos a largo plazo.

A diferencia de los medicamentos para la alergia , que solo actúan para “encubrir” los síntomas alérgicos o prevenirlos temporalmente, las vacunas contra la alergia solucionan el problema subyacente de las alergias . Esto ocurre porque el cuerpo trata la inyección como una vacuna, lo que da como resultado la producción de anticuerpos que combaten las infecciones contra el polen, el polvo, el moho o la caspa de las mascotas .

El cuerpo deja de producir tantos anticuerpos alérgicos contra los desencadenantes y, por lo tanto, no tendrá tanta o ninguna respuesta alérgica cuando se exponga a los alérgenos. Estos cambios pueden durar muchos años, incluso después de detener las inyecciones antialérgicas. Estudios recientes muestran que las inyecciones contra la alergia también pueden prevenir que las personas desarrollen nuevas alergias y reducir el riesgo de desarrollar asma en niños con alergias nasales.

Método y dosificación

El método de inmunoterapia consiste en comenzar con una dosis pequeña que no cause una reacción alérgica, avanzando lentamente la dosis hasta que la persona se vuelva tolerante a grandes cantidades del extracto. Estas inyecciones se administran inicialmente de una a dos veces por semana hasta que se logra un mantenimiento o una dosis constante. Esto generalmente toma aproximadamente de tres a seis meses.

Una vez que se alcanza la dosis de mantenimiento, los síntomas alérgicos se resuelven ampliamente en la mayoría de los pacientes. A partir de entonces, las inyecciones se administran cada dos a cuatro semanas.

Duración del tratamiento

La terapia continúa durante un total de tres a cinco años, después de lo cual el paciente continúa beneficiándose por otros cinco a 10 años o más, incluso después de detener las inyecciones. Si las inyecciones se detienen antes de un total de tres años, los síntomas alérgicos generalmente regresan más rápidamente.

Los riesgos

Los riesgos de la inmunoterapia consisten en la posibilidad de experimentar una reacción alérgica a la vacuna contra la alergia. La mayoría de las reacciones alérgicas consisten en una inflamación leve y moderada y picazón en el lugar de la inyección.

Estas reacciones ocurren con frecuencia, pero rara vez requieren algún cambio en el tratamiento. Una hinchazón grande puede requerir un ajuste a la dosis de inmunoterapia o un cambio en la frecuencia y la cantidad de las inyecciones.

Con menos frecuencia, los pacientes experimentan reacciones alérgicas en todo el cuerpo , a veces llamadas “anafilaxis”. La mayoría de estas reacciones son leves y consisten en picazón de la piel, urticaria o secreción nasal. Otros son más severos y pueden presentarse como tos, opresión en el pecho , sibilancias, opresión en la garganta, shock y, rara vez, pueden ser potencialmente mortales.

Por esta razón, normalmente se requiere que los pacientes permanezcan en el consultorio del médico durante 20 a 30 minutos después de la inyección, ya que la mayoría de las reacciones ocurren durante este tiempo. Estas reacciones suelen revertirse fácilmente con medicamentos, como la epinefrina inyectable y los antihistamínicos.

Elegibilidad

Obviamente, sea o no un candidato para la inmunoterapia es una pregunta que solo usted y su médico pueden responder. Dicho esto, hay muchas razones para considerar las vacunas contra la alergia:

  • Medicamentos que no funcionan: muchos pacientes acuden al alergólogo porque aún tienen síntomas a pesar de haber probado numerosos medicamentos para la alergia con poco o ningún alivio de sus síntomas. A veces, las inyecciones para la alergia son la única terapia que queda para estos pacientes.
  • El concepto de “cura”: a otros pacientes les gusta la idea de “cura” y optan por las vacunas contra la alergia por ese motivo. Recuerde, la inmunoterapia es el único tratamiento para las alergias que corrige el problema subyacente del sistema inmunológico, como una vacuna.
  • No le gusta tener que tomar medicamentos: algunos pacientes experimentan efectos secundarios graves de los medicamentos o no les gusta tomar medicamentos a diario. La idea de una toma mensual es una mejor opción para ellos.
  • Los medicamentos son costosos: los medicamentos pueden ser costosos, y como los síntomas de alergia generalmente regresan poco después de que se suspenden los medicamentos, los pacientes pueden necesitar medicamentos durante muchos, muchos años. Las inyecciones contra la alergia pueden aliviar gran parte de la necesidad de medicamentos y pueden ser una importante medida de ahorro a largo plazo.