Cuándo obtener la vacuna contra la tifoidea

Formulaciones orales e inyectables disponibles

La fiebre tifoidea (denominada simplemente tifoidea) no es una enfermedad que vemos con tanta frecuencia en los Estados Unidos. Sin embargo, desde una perspectiva mundial, se considera una preocupación importante para la salud pública, con alrededor de 21 millones de nuevas infecciones y más de 150,000 muertes cada año.

Incluso aquí en los Estados Unidos, se cree que hay 5.700 personas infectadas anualmente, según un informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La mayoría son el resultado de viajes internacionales a partes del mundo donde la fiebre tifoidea está muy extendida.

La enfermedad, comúnmente asociada con malos hábitos de higiene y condiciones de saneamiento público, se puede prevenir con una vacuna oral o inyectable.

Cómo se transmite la fiebre tifoidea

La fiebre tifoidea es una enfermedad potencialmente mortal causada por la bacteria Salmonella typhi . La bacteria solo existe en los seres humanos y vive principalmente en el torrente sanguíneo o los intestinos.

Si una persona tiene fiebre tifoidea, eliminará las bacterias a través de las heces (heces). Cualquier contaminación del agua, los alimentos o las superficies puede facilitar la propagación de la enfermedad. La transmisión de persona a persona, como a través de un apretón de manos, también es común.

Dentro de las regiones más pobres en desarrollo del mundo, la falta de sistemas de alcantarillado adecuados es un importante contribuyente a la infección generalizada.

Los síntomas de la fiebre tifoidea

Una vez infectada, la bacteria se multiplica rápidamente y se propaga a través del torrente sanguíneo, causando una variedad de síntomas en tres etapas distintas:

  • Durante la primera semana, una persona puede experimentar fiebre, dolor de cabeza, tos, fatiga, ritmo cardíaco lento ( bradicardia ), dolor abdominal y hemorragias nasales.
  • Durante la segunda semana, el agotamiento habrá progresado hasta donde la persona no pueda levantarse. A medida que la fiebre sigue aumentando, el delirio es común. También pueden desarrollarse manchas rosadas en el abdomen, mientras que la persona puede experimentar ataques frecuentes de diarrea o estreñimiento.
  • Para la tercera semana, las complicaciones pueden volverse graves y pueden incluir hemorragia intestinal, inflamación del cerebro ( encefalitis ), perforación intestinal, inflamación del corazón ( miocarditis ) y enfermedades respiratorias como neumonía y bronquitis aguda.

Es solo al final de la tercera semana que las temperaturas elevadas comenzarán a disminuir. El tratamiento generalmente incluye un tratamiento con antibióticos (como amoxicilina o trimetoprim-sulfametoxazol) y líquidos frecuentes para prevenir la deshidratación.

Si se trata de manera oportuna, la fiebre tifoidea rara vez causa la muerte. Sin embargo, si no se trata hasta la tercera semana, el riesgo de muerte puede aumentar hasta en un 20 por ciento.

Opciones de vacuna contra la tifoidea

Dadas las consecuencias de una infección por tifoidea, las personas con alto riesgo pueden recibir protección con una dosis inyectada de una sola dosis o una vacuna oral de cuatro dosis.

Actualmente hay dos vacunas aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos:

  • Typhim Vi es una vacuna inyectable contra la fiebre tifoidea fabricada con una bacteria inactivada (completamente muerta) que no puede causar enfermedad. Se administra por vía intramuscular (típicamente en el músculo deltoides de la parte superior del brazo) y solo requiere una dosis única. La vacuna debe administrarse al menos dos semanas antes de un viaje y se puede usar en cualquier persona mayor de dos años. Las inyecciones de refuerzo pueden entregarse cada dos años a personas en riesgo continuo.
  • Vivotif es una vacuna oral contra la fiebre tifoidea hecha con una bacteria viva atenuada (viva pero debilitada). Se ofrece en un paquete de cuatro cápsulas, cada una de las cuales se toma cada dos días con el estómago vacío. Vivotif se puede usar en cualquier persona mayor de seis años, mientras que las dosis de refuerzo solo deben tomarse cada cinco años. Como vacuna viva, debe estar refrigerada y no debe administrarse a personas inmunocomprometidas (como las que tienen VIH ).

Más allá de la diferencia de administración (inyección versus oral) y las restricciones del usuario (edad y estado inmunológico), ambas vacunas ofrecen alrededor del 70 por ciento de protección contra la fiebre tifoidea. Esto significa que aún tendría que vigilar lo que come o bebe si alguna vez viaja a un punto de acceso a la fiebre tifoidea.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Los efectos secundarios son más comunes en Typhim Vi con más del 10 por ciento de las personas que experimentan fiebre, fatiga, dolores de cabeza, dolores corporales y dolor en el lugar de la inyección. Con Vivotif, el riesgo es menor (menos del siete por ciento) y puede incluir dolores de cabeza, náuseas y dolores de estómago. En ambos casos, los síntomas tienden a ser leves y se resuelven por sí solos sin tratamiento.

Por otro lado, hay más contraindicaciones de medicamentos con Vivotif que con Typhim Vi. La principal preocupación de ambos es la interacción de los medicamentos que puede atenuar el efecto de la vacuna.

En algunos casos, es porque el medicamento es un supresor inmunológico que bloquea la producción de anticuerpos protectores. Estos incluyen medicamentos utilizados para tratar trastornos autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide y la psoriasis. En algunos casos, deberá suspender el medicamento hasta 30 días antes de que se pueda administrar la vacuna contra la fiebre tifoidea.

La lista de medicamentos contraindicados para su uso con Vivotif son:

  • Benlysta (belimumab) , un fármaco inmunosupresor
  • Cimzia (certolizumab pegol) , un fármaco inmunosupresor
  • Cosentix (secukinumab), un fármaco inmunosupresor
  • Hydrea (hidroxiurea), un fármaco de quimioterapia contra el cáncer
  • Metotrexato utilizado para tratar los cánceres, la psoriasis y la artritis reumatoide
  • Taltz (ixekizumab), un fármaco inmunosupresor
  • Teflaro (ceftarolina), un antibiótico

La lista de medicamentos contraindicados para su uso con Typhim Vi es:

  • Benlysta (belimumab) , un uso de drogas inmunosupresoras
  • Cosentix (secukinumab), un fármaco inmunosupresor
  • Taltz (ixekizumab), un fármaco inmunosupresor

Si necesita una vacuna contra la fiebre tifoidea, asegúrese de informar a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando y cualquier condición médica asociada con la supresión inmunitaria o un sistema inmunitario debilitado.

Cuando necesitas vacunarte

Según el Comité Asesor sobre Vacunas (ACIP) , la vacunación de rutina no se recomienda en los Estados Unidos. Sin embargo, existen casos específicos en los que se recomienda encarecidamente la vacunación:

  • Viajeros a zonas donde existe un riesgo reconocido de Salmonella typhi
  • Personas que viven con o que tienen contacto íntimo con alguien que ha sido o está siendo tratado por fiebre tifoidea
  • Microbiólogos o trabajadores de laboratorio que entran en contacto con cultivos o especímenes de Salmonella typhi.

Al planificar un viaje al extranjero, puede consultar los requisitos y recomendaciones de vacunación actuales visitando el sitio web de asesoramiento sobre salud para viajes que administra el CDC.