Vacunas obligatorias vs. recomendadas: una descripción general

Es un escenario común. Un padre trae a un niño al consultorio del médicopara su examen físico anual, y el proveedor de atención médica hace una recomendación para vacunarse.

“¿Se requiere para la escuela?” El padre pregunta. “Si no es así, entonces pasaremos”.

Tal vez tengan prisa. O tal vez dudan en pagar más de lo que es absolutamente necesario. Pero, ¿son las vacunas “recomendadas” todavía médicamente necesarias, incluso si no son obligatorias?

Existe una gran confusión en torno a la distinción entre vacunas “recomendadas” y “requeridas”, incluso entre los profesionales médicos. Pero entender las diferencias es crucial para proteger la salud y la seguridad de usted y su familia. Esto es lo que necesitas saber.

¿Quién establece las recomendaciones de vacunación?

Cada año, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican un calendario de vacunación recomendado para todo el país. Este programa está compuesto por un panel de 15 expertos conocido como el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP). Los miembros del panel tienen experiencia en salud y campos médicos, como médicos, investigadores y especialistas en enfermedades, incluido un representante de la comunidad que puede brindar una perspectiva sobre los aspectos sociales de la vacunación .

El objetivo de este programa es proporcionar la máxima protección de la manera más segura posible para todos, comenzando con la primera vacuna que se administra el día en que nace. El horario se divide por edades. Por ejemplo, el ACIP recomienda que las personas típicas y sanas de 11 años reciban cuatro vacunas ese año para protegerse contra la meningitis, los cánceres relacionados con el VPH, la tos ferina y la gripe.

Este programa se actualiza cada año para garantizar que siempre se base en la investigación más actualizada sobre seguridad y eficacia de las vacunas. Es utilizado por profesionales médicos de todo el país para vacunar a los pacientes y, a veces, por los gobiernos estatales para determinar qué vacunas deben requerirse para la escuela.

Vacunas obligatorias

Para las vacunas requeridas por la escuela, cada estado hace su propia lista de las vacunas que necesitan los estudiantes antes de ingresar a grados específicos o por edades específicas, o no se les permitirá asistir a la escuela. Como resultado, los mandatos de vacunas varían ampliamente en todo el país.

Es posible que se requiera que los estudiantes de Kansas City, Missouri, tengan al menos una dosis de la vacuna contra el meningococo en el archivo antes de que puedan comenzar el octavo grado, mientras que sus vecinos en Kansas City, Kansas no.

La frecuencia con la que se evalúan o actualizan estos horarios también varía. Debido a que algunas legislaturas estatales se reúnen solo una vez cada 2 años, las vacunas más nuevas ya recomendadas por los CDC pueden tardar años en agregarse, si es que alguna vez se agregan.

Quién en el gobierno estatal decide qué vacunas se requieren también varía según el estado. Algunos estados pueden aprobar leyes para exigir vacunas para ciertos estudiantes, mientras que otros pueden dictar que el departamento de salud del estado determine lo que se debe requerir para la escuela. Al igual que el ACIP, estos organismos a menudo dependen de la investigación para guiarlos sobre qué vacunas incluir, pero también se pueden considerar otros factores, como la óptica política, las normas culturales o la practicidad.

Por ejemplo, el CDC recomienda la vacuna contra la gripe cada año para adaptarse a los virus cambiantes que circulan cada temporada de gripe. Pero verificar que todos los estudiantes reciban su vacuna contra la gripe cada año escolar sería una tarea monumental para las enfermeras escolares, y los gobiernos estatales podrían no considerarlo factible.

Los estados también pueden requerir vacunas para otros grupos, como estudiantes universitarios o trabajadores de cuidado infantil, y las organizaciones y compañías individuales también pueden requerir vacunas para sus empleados, como los hospitales que requieren que el personal esté vacunado contra la hepatitis B.

Vacunación obligatoria frente a la vacunación forzada

El concepto de “vacunación forzada” es aterrador y violento. Pero mientras que las alusiones a los niños son detenidas por funcionarios del gobierno mientras que sus padres gritan impotentes, las objeciones son ciertamente convincentes: la realidad es mucho menos dramática.

Los 50 estados tienen requisitos de vacunación para los niños, pero eso no significa que los niños estén siendo obligados a vacunarse. Los requisitos se limitan a los que asisten a la escuela, e incluso entonces, los padres que no quieren vacunarse todavía tienen opciones.

En todos los estados, los niños que no deben recibir vacunas por razones médicas, como trasplantes o alergias, pueden recibir exenciones médicas a los requisitos de vacunas. Y en todos los estados, excepto en California, Mississippi y Virginia Occidental, los padres tienen la capacidad de optar por no recibir vacunas por razones no médicas, como las objeciones religiosas a la vacunación.

En algunos estados, el proceso para obtener una exención no médica para un niño es tan simple como firmar un formulario. Los procesos más laboriosos involucran a los padres que se someten a un módulo educativo o asesoramiento por parte de un médico sobre los riesgos y beneficios de la vacunación antes de que puedan obtener una exención. Y si bien puede que no siempre sea la opción más sabrosa o realista para los padres, los niños educados en el hogar también están exentos de los requisitos de vacunación escolar.

Sin embargo, incluso con estas oportunidades para optar por no recibir vacunas, solo un 2 por ciento de los estudiantes lo hacen.

La importancia de las vacunas recomendadas

Si bien los estados continúan ampliando los requisitos de vacunación escolar, no son tan exhaustivos, y por lo tanto no tan protectores, como el calendario recomendado publicado por los CDC.

Por ejemplo, si bien muchos estados requieren la vacunación contra la meningococo y la tos ferina para los estudiantes adolescentes, solo dos requieren la vacuna contra el VPH, y ningún estado requiere la influenza. Esto a pesar del hecho de que la influenza y el VPH matan a muchas más personas en los Estados Unidos.

Según un informe del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston, solo tres de los seis cánceres relacionados con el VPH matan a aproximadamente 7,000 personas por año en los Estados Unidos, en comparación con aproximadamente 500 de la meningitis y la tos ferina.

Ambos palidecen en comparación con las aproximadamente 12,000-56,000 muertes causadas anualmente por la gripe. Esta es la razón por la cual el programa de los CDC recomienda vacunas contra estas cuatro enfermedades para adolescentes entre los 11 y los 12 años. Son igual de importantes a los ojos del ACIP para proteger la salud de los adolescentes, pero no todos son necesarios para la escuela.

Si una vacuna no es realmente necesaria para que todos la obtengan, el ACIP tiene formas de indicar que es más opcional. Por ejemplo, el comité otorgó a la vacuna contra el meningococo B una recomendación “provisional” en 2015, esencialmente dejando que los proveedores de atención médica decidan con los pacientes si la vacuna es apropiada para cada caso.