Vacunas esenciales para proveedores de salud

Las personas que trabajan en entornos de atención médica con frecuencia están expuestas a los gérmenes mientras están con o cerca de los pacientes. La vacunación del personal sanitario (HCP), como los médicos y las enfermeras, ayuda a protegerlos de enfermedades potencialmente peligrosas como la gripe y la tos ferina, y protege a los pacientes que atienden. Todos los adultos deben asegurarse de estar al día con todas las vacunas recomendadas de manera rutinaria . Pero si usted es un profesional de la salud o trabaja en un entorno de atención médica, hay seis vacunas en particular  recomendadas  por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP).1

Influenza

Se estima que entre 12,000 y 56,000 personas mueren cada año en los Estados Unidos a causa de la influenza , lo que la convierte en una de las enfermedades más mortales prevenibles por vacunación en el país hoy en día.

Las poblaciones más vulnerables a la hospitalización o la muerte como resultado de la gripe también son aquellas que ya están en contacto frecuente con HCP. Este grupo incluye a aquellos con afecciones médicas subyacentes, niños pequeños, mujeres embarazadas y ancianos, algunos de los cuales no pueden vacunarse de manera segura debido a la edad o razones médicas.

Usted puede contraer la gripe al inhalar o entrar en contacto con gotitas respiratorias que se rocían como resultado de la tos o los estornudos o al tocar objetos contaminados, como picaportes. Eso significa que puede infectarse y contagiar la influenza incluso si no entra en contacto directo con los pacientes.

El ACIP recomienda que todas las personas mayores de seis meses de edad reciban la vacuna anual contra la gripe , incluidos, y especialmente, HCP y otros tipos de cuidadores . Según los CDC, aproximadamente el 88 por cientode los trabajadores de la salud en los Estados Unidos recibieron la vacuna contra la gripe durante la temporada de la gripe 2016-2017, aunque esas cifras varían según el entorno individual.

Los entornos hospitalarios tienden a tener tasas de vacunación más altas que las instalaciones de cuidados a largo plazo, como las residencias de ancianos, y los empleados tienen muchas más probabilidades de recibir la vacuna contra la gripe si es  requerido  por sus empleadores. En las instalaciones donde la vacuna es obligatoria, el 97 por ciento de los profesionales de la salud se vacunan, en comparación con solo el 46 por ciento de los que trabajan en entornos donde no se requiere, promociona o ofrece en el lugar.2

Hepatitis B

La hepatitis B se  propaga a través de fluidos corporales como la sangre y la saliva. Se cree que más de 1 millón de personas están actualmente infectadas en los Estados Unidos. Debido a que muchas de estas personas no se sienten enfermas, a menudo no se dan cuenta de que tienen el virus, pero aún pueden contagiarlo a otras personas. Si no se trata, el virus de la hepatitis B puede provocar afecciones potencialmente graves , como cirrosis y cáncer de hígado. Esto es especialmente cierto para los niños muy pequeños que se infectan.

Para los HCP en riesgo de contraer hepatitis B, la vacunación es una parte importante del control de la infección. Cuando se publicó por primera vez en 1982 la recomendación de vacunar a los HCP contra la hepatitis B, se calcula que se produjeron 10.000 infecciones entre los trabajadores de los campos médico y dental. En 2004, solo había 304. En 2015, el  74 por ciento  de los profesionales de la salud con contacto directo con pacientes habían sido vacunados contra el virus. Aunque es más alta que la población adulta en general, esta tasa está muy por debajo del objetivo del 90 por ciento descrito en  Healthy People 2020 , un conjunto de objetivos nacionales que se deben alcanzar para el año 2020 para mejorar la salud de la población de los EE.

Todos los profesionales de la salud que aún no han sido vacunados contra la hepatitis b deben recibir la serie completa de tres dosis, y aquellos que puedan entrar en contacto con fluidos corporales deben someterse a pruebas 1-2 meses después de la dosis final para verificar que sus cuerpos respondieron bien a la vacuna.3

Sarampión, paperas y rubéola (MMR)

El sarampión se declaró eliminado de los Estados Unidos en 2000, pero la enfermedad sigue siendo común en muchas partes del mundo, y los brotesesporádicos todavía ocurren aquí en casa. Es uno de los virus más contagiosos conocidos por la humanidad y capaces de permanecer en el aire hasta dos horas después de que una persona infectada ya haya abandonado la habitación.

Debido a que el sarampión ya no prevalece en los Estados Unidos, es posible que los padres jóvenes no conozcan los síntomas de la enfermedad y, por lo tanto, no tomen precauciones antes de llevar a los niños infectados a entornos de atención médica. Y eso puede provocar brotes, como el que ocurrió en 2008. Un niño no vacunado de 7 años con sarampión  visitó el consultorio de su pediatra y transmitió el virus a otros cuatro niños, tres de los cuales eran demasiado jóvenes para recibir la vacuna MMR en el momento. Uno de los infantes tuvo que ser hospitalizado. El niño visitó múltiples entornos de atención médica antes de ser diagnosticado con sarampión, sin protocolos de aislamiento implementados para proteger a otros pacientes o HCP vulnerables.

Incluso en países tecnológicamente avanzados como los Estados Unidos, aproximadamente una de cada cuatro personas con sarampión necesita ser hospitalizada. En todo el mundo, aproximadamente 100.000 personasmueren de la enfermedad cada año, en su mayoría niños. La vacunación es, con mucho, la forma más efectiva de prevenir la muerte y la discapacidad del sarampión. Según la Organización Mundial de la Salud, la vacuna previno un estimado de 20 millones de muertes entre 2000 y 2016.

Si bien la rubéola y las paperas tienden a ser menos graves que el sarampión, las PC no vacunadas pueden infectarse después de estar expuestas a pacientes con estas enfermedades y, posteriormente, transmitir el virus a pacientes médicamente frágiles, como las mujeres embarazadas.

Los HCP no vacunados que nacieron en 1957 o después deben recibir dos dosis de MMR, con al menos 28 días de diferencia. Por lo general, se presume que los PCH nacidos antes de 1957 son inmunes al sarampión, las paperas y la rubéola, pero a menos que puedan demostrar que tenían la enfermedad o que su inmunidad era positiva, aún deben vacunarse con el MMR con 1 dosis ( si carece de prueba de inmunidad contra la rubéola solamente) o 2 dosis (si carece de prueba de paperas y / o sarampión). Las mujeres no vacunadas que trabajan en entornos de atención médica que podrían quedar embarazadas (pero que aún no lo están) también deben recibir al menos una dosis de la vacuna MMR para protegerse contra la rubéola.4

Tétanos, difteria y tos ferina (Tdap)

Existen dos tipos de vacunas contra el tétanos:  Tdap y Td. Ambos incluyen componentes para protegerse contra las toxinas producidas por las bacterias del tétanos y la difteria, pero solo la Tdap incluye el componente pertussis.

La tos ferina, también conocida como tos ferina, es una enfermedad respiratoria que puede ser particularmente peligrosa para los bebés pequeños. Al igual que la gripe, se propaga a través de la tos y los estornudos, así como el contacto cercano como besarse. Debido a que los primeros síntomas de la tos ferina pueden parecer un resfriado común, muchos adultos ni siquiera se dan cuenta de que están infectados. Los profesionales de la salud que trabajan en entornos pediátricos parecen tener un mayor riesgo de contraer y diseminar la tos ferina. Y aquellos que trabajan en unidades de cuidados intensivos neonatales en entornos hospitalarios deben tener mucho cuidado con la tos ferina, ya que podría resultar fatal para los bebés prematuros si se infectan.

Todos los profesionales de la salud que no han estado o no están seguros de haber sido vacunados contra la tos ferina deben recibir al menos una dosis de Tdap, independientemente del tiempo transcurrido desde la última vez que recibieron una Td, y volver a vacunarse contra el tétanos con sin el componente de tos ferina al menos una vez cada 10 años. Las HCP que están embarazadas también deben recibir una Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo.

Sin embargo, a pesar de estas recomendaciones, solo la mitad de los HCP fueron vacunados con Tdap en 2015.5

Varicela

La varicela, o varicela, ya no es un lugar común en los Estados Unidos, gracias a la vacunación generalizada. Pero los brotes todavía ocurren en todo el país, y los casos se pueden propagar rápidamente en entornos de atención médica. La enfermedad puede ser particularmente peligrosa para pacientes adultos médicamente frágiles, incluidas las mujeres embarazadas.

Al igual que con muchas otras enfermedades, las personas infectadas con varicela pueden ser contagiosas uno o dos días antes de contraer la erupción. Si usted es un proveedor de atención médica que tiene contacto frecuente con los pacientes, los efectos de una infección no reconocida pueden ser costosos. Los estudios han demostrado que un solo proveedor con varicela puede exponer a más de 30 pacientes al virus, y docenas más de otros empleados. Además de ser totalmente desagradable, los adultos tienden a tener casos más graves de varicela, y la enfermedad puede ser particularmente peligrosa para las embarazadas y las pacientes.

Los médicos no vacunados sin evidencia de laboratorio de inmunidad o pruebas documentadas de diagnóstico de varicela deben recibir dos dosis de la vacuna, separadas por cuatro semanas.6

Meningococo

La enfermedad meningocócica es una infección bacteriana que puede causar meningitis , una condición en la que el revestimiento del cerebro se ha inflamado. La enfermedad es rara pero puede ser grave, lo que resulta en pérdida de miembros, sordera o muerte en solo unas horas. Los adolescentes y adultos jóvenes están particularmente en riesgo.

No es común que los HCP se infecten con la enfermedad meningocócica de sus pacientes, pero es posible, especialmente para aquellos que tienen contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada, mientras administran las vías respiratorias durante una reanimación, por ejemplo, Las bacterias en sí en un entorno de laboratorio.

Si usted es un profesional de la salud que frecuentemente entra en contacto directo con los pacientes, o si maneja muestras en un laboratorio, debe recibir una dosis de la vacuna contra el meningococo.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.