El vínculo entre la vaginosis bacteriana y el VIH

La vaginosis bacteriana ( VB ) se produce cuando la flora normal y  saludable de la vagina  se reemplaza por una mezcla de otras bacterias, que a menudo incluye  Mycoplasma genitalium .

Cuando alguien tiene VB, ocurren varios cambios en la vagina. Algunos de los cambios más importantes incluyen un aumento del  pH vaginal  y una reducción de otras sustancias que pueden controlar el crecimiento excesivo de bacterias, como el peróxido. A través de estos y otros cambios, la BV crea un entorno en el que es más fácil que crezcan las bacterias y se   propaguen las ETS .

El VIH  es una de las enfermedades de transmisión sexual que se propaga más fácilmente en presencia de VB. Las mujeres con VB son mucho más propensas a contraer el VIH durante la actividad sexual que las que no tienen VB. Sin embargo, el aumento en el riesgo de VIH asociado con VB no es solo para la mujer. También se ha demostrado que la vaginosis bacteriana aumenta el riesgo de que las parejas sexuales masculinas de las mujeres contraigan el VIH. De hecho, un estudio en África descubrió que era tres veces más probable que una mujer con VB transmitiera el VIH a su pareja sexual que a una mujer con flora vaginal sana.

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Factores de riesgo y disparidades en la salud

Los científicos aún no comprenden todas las formas en que BV y el VIH interactúan. Sin embargo, está claro que tanto la VB como el VIH son más comunes en ciertos grupos de individuos que en otros. En los Estados Unidos, por ejemplo, ambas condiciones se encuentran con mucha más frecuencia en los afroamericanos que en la población en general.

Con respecto al VIH, hay una serie de explicaciones de por qué este puede ser el caso. Estos incluyen la falta de acceso a atención médica y tratamiento, mayor riesgo de encarcelamiento y redes sexuales más pequeñas que pueden aumentar la probabilidad de exposición al virus. En total, estos y otros factores de riesgo se suman a una tasa de infección por VIH que es veinte veces mayor en mujeres negras que en mujeres blancas.

Se entiende menos por qué las mujeres afroamericanas tienen un mayor riesgo de VB. Las investigaciones sugieren que hasta la mitad de las mujeres afroamericanas tienen o han tenido VB, en comparación con el 30 por ciento de las mujeres en la población general. Una posible explicación es que el tipo de lactobacilo que es más común en las mujeres afroamericanas es menos efectivo en la acidificación de la vagina que el tipo que es más común en las mujeres blancas no hispanas.

Además, los científicos tienen buena evidencia de que existe una asociación entre la vaginosis bacteriana y la ducha vaginal . La ducha vaginal, la práctica de limpiar la vagina, es más común en mujeres afroamericanas y caribeñas que en muchos otros grupos. Sin embargo, hay que decir que la asociación entre VB y duchas puede ser similar al problema del huevo y la gallina. Las duchas pueden aumentar el riesgo de VB, pero las mujeres afroamericanas pueden tener más probabilidades de ducharse porque son más propensas a experimentar los olores vaginales y otros síntomas de VB .

Incluso si todas las formas en que BV y el VIH interactúan aún no están claras, los científicos han identificado una serie de factores de riesgo que tienen en común. La infección por herpes genital se asocia con un riesgo tanto de VB como de VIH. También lo son la pobreza y la falta de acceso a la atención. Finalmente, el estrés crónico se ha asociado con ambas infecciones. Esto se debe a que el estrés puede tener efectos negativos en la inmunidad. Todos estos factores comunes pueden dificultar el desenredar todas las formas en que la VB podría aumentar el riesgo de contraer el VIH y viceversa.

Examinando el enlace

Existen varias hipótesis sobre cómo la VB puede aumentar el riesgo de infección por VIH. Una hipótesis analiza la composición de las secreciones vaginales. En la vagina sana, los lactobacilos pueden producir varios compuestos antimicrobianos, como el ácido láctico y el peróxido, que pueden inactivar el VIH. Cuando hay un cambio de una flora vaginal dominada por lactobacilos a una flora BV, estos compuestos desaparecen. Eso podría hacer posible que el VIH permanezca vivo por más tiempo en la vagina y aumente la tasa de transmisión a una pareja sexual. El VIH puede sobrevivir más tiempo con el aumento del pH vaginal asociado con VB que en la vagina más ácida y saludable.

También hay otras formas en que la bacteria BV podría afectar la transmisión del VIH. Se ha demostrado que ciertas bacterias BV aumentan la replicación del VIH al estimular las células que contienen el virus. Se ha demostrado que la BV interrumpe las células de la piel en la superficie de la vagina, lo que podría facilitar que el VIH alcance capas más profundas de células que son susceptibles a la infección. Finalmente, la BV podría estimular la inflamación en la vagina de manera más general. La inflamación también aumenta la probabilidad de infección con el VIH.