Valor predictivo positivo y resultados de la prueba

El valor predictivo positivo (PPV, por sus siglas en inglés) le dice qué tan probable es que realmente tenga una enfermedad si tiene un resultado positivo. Se define como el número de verdaderos positivos (personas con resultado positivo de la enfermedad) divididos por el número total de personas con resultado positivo. Varía con la sensibilidad de la prueba, la especificidad de la prueba y la prevalencia de la enfermedad .

Puede ver cómo estos aspectos cambian el PPV de una prueba en el siguiente ejemplo. PPV es una cosa difícil de estimar para los médicos, lo que puede ser difícil para los pacientes. Sin embargo, depende en gran medida de la prevalencia de la enfermedad en las comunidades donde trabajan. Conocer la sensibilidad y la especificidad no es suficiente para saber qué es el VPP. También debe tener una buena idea de qué tan común es la enfermedad para la que se realiza la prueba. 

Ejemplos

Imagine que una prueba de clamidia tiene una sensibilidad del 80% y una especificidad del 80%. En una población de 100 con una prevalencia de clamidia del 10%: 

8/10 positivos verdaderos darán positivo 
72/90 positivos negativos resultarán negativos 

De 26 pruebas positivas, 8 son verdaderos positivos. 18 son falsos positivos . Por lo tanto, el valor predictivo positivo (VPP) sería del 31% (8/26). Solo un tercio de las personas con resultados positivos tendrían realmente clamidia. 

Por otro lado, si la prevalencia de clamidia fuera del 30%: 

24/30 de verdaderos positivos darían positivo 
56/70 de verdaderos negativos. 

En esta situación, el VPP sería 24/38 = 63%. Dos tercios de las pruebas de población positivas tendrían un resultado de prueba preciso. 

¿Qué pasa con una prueba que es 80% sens. y 95% de espec. ¿En la población del 20%? 

16/20 verdadero + probará + 
76/80 verdadero – probará – 

Y el PPV sería 16/20 = 80%

Factores que aumentan la PPV

Aumentar el porcentaje de verdaderos positivos y la prueba de PPV requiere una o dos cosas. La prueba podría tener una alta especificidad. La mayoría de las personas que no tuvieron clamidia darían un resultado negativo. Entonces, habría muy pocos falsos positivos. La otra cosa que aumenta la prueba de VPP es la alta prevalencia. A mayor porcentaje de personas infectadas, mayor es el VPP. 

En la mayoría de los casos, todos prefieren simplemente aumentar la especificidad de la prueba. Hacer que más personas se enfermen solo para mejorar el rendimiento de una prueba de diagnóstico es algo contraintuitivo.