Depakote y el tratamiento de la agitación en el Alzheimer

El valproato es un medicamento que se clasifica como un medicamento anticonvulsivo y, por lo tanto, generalmente se prescribe para controlar las convulsiones. También se prescribe a veces para prevenir los dolores de cabeza por migraña y para disminuir los episodios maníacos en el trastorno bipolar. Algunos médicos también lo recetan para tratar las conductas desafiantes en la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. El uso de valproato de esta manera se considera fuera de etiqueta ya que no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para este uso.

“Los productos de valproato incluyen valproato sódico (Depacon), divalproex sódico (Depakote, Depakote CP y Depakote ER), ácido valproico (Depakene y Stavzor) y sus genéricos”, según la FDA.

Diferentes formas

El valproato viene en diferentes formas, incluyendo tabletas, tabletas de liberación prolongada, cápsulas con gotas de valproato (estas cápsulas se pueden tragar enteras o abiertas y el contenido se espolvorea en alimentos blandos para quienes tienen dificultad para tragar) e inyecciones / IV para los que no pueden tomar medicamentos por vía oral

¿Por qué se utiliza para tratar comportamientos desafiantes?

Una de las dificultades en la enfermedad de Alzheimer es que las personalidades y los comportamientos pueden cambiar como resultado de la enfermedad. Algunos de los comportamientos desafiantes en la demencia pueden incluir agitación , inquietud, combatividad , agresión verbal, resistencia al cuidado, deambular y pensamiento paranoico . Puede ser difícil saber cómo responder a estos tipos de comportamientos y emociones.

La comunidad médica ha probado diferentes medicamentos para tratar de reducir estos comportamientos, incluidos los medicamentos antipsicóticos (que pueden tener efectos secundarios negativos significativos y están altamente regulados en la industria de hogares de ancianos), las benzodiazepinas (que también tienen efectos secundarios negativos y una eficacia cuestionable) y antidepresivos (que no siempre son efectivos o apropiados). La conclusión es que generalmente no existe un medicamento altamente efectivo para tratar las alteraciones del comportamiento en la demencia.

Por lo tanto, el valproato aumentó como un contendiente en el intento de tratar la agitación en la demencia. Además de la esperanza de que sea un tratamiento efectivo, el valproato tenía la ventaja de ser un medicamento que inicialmente voló un poco más bajo el radar en términos de las regulaciones de hogares de ancianos, que están altamente concentradas en la reducción y eliminación de medicamentos antipsicóticos en Demencia pero no tan centrada en el valproato.

¿Debe utilizarse valproato?

Según múltiples estudios de investigación, la respuesta generalmente es: No.

Por qué no?

A menudo es ineficaz. Aunque existen casos aislados de eficacia anecdótica, las revisiones de varios estudios concluyeron que el valproato no fue más útil que un placebo (píldora falsa) para disminuir los comportamientos desafiantes de la demencia.

Según otro estudio publicado en JAMA Psychiatry , el valproato tampoco logró frenar la progresión cognitiva de la demencia, un beneficio esperado que no surgió con su uso.

Efectos secundarios

Varios estudios también encontraron que los participantes que recibieron valproato tenían un alto riesgo de efectos secundarios de la medicación. Esos efectos secundarios incluyeron trombocitopenia (disminución de las plaquetas en la sangre), aumento de la agitación, trastornos de la marcha, temblor, sedación y somnolencia, náuseas, vómitos y diarrea.

Alternativas

En lugar de buscar la botella de medicación para modificar los comportamientos difíciles en la demencia, la primera estrategia siempre debe ser los enfoques no farmacológicos. Tenga en cuenta los factores que podrían desencadenar esos comportamientos, como el entorno, el dolor físico , la incomodidad o la inquietud, y trate de abordar y ajustar esas posibles causas.

Emplee estrategias como permitirle a la persona que se calme solo y luego regresar para terminar la tarea que está intentando realizar.

Finalmente, reconozca que el estrés y el agotamiento de los cuidadores pueden exacerbar los comportamientos de una persona con demencia. Obsérvese a sí mismo para detectar signos de sobrecarga del cuidador y use los recursos de la familia, amigos y la comunidad para apoyarlo en su función de cuidador.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.