Vasculitis: lo que usted necesita saber

La vasculitis es una condición rara que involucra la inflamación de los vasos sanguíneos. Se desarrolla cuando su sistema inmunológico ataca sus propios vasos sanguíneos. Cualquiera de los vasos sanguíneos del cuerpo (arterias (que llevan la sangre fuera del corazón), venas (que llevan la sangre al corazón) y capilares (que conectan las arterias y venas pequeñas) puede verse afectado.

La inflamación de un vaso sanguíneo puede hacer que se estreche o cierre, lo que limita o impide el flujo normal de sangre. En raras ocasiones, el vaso sanguíneo afectado puede estirarse y debilitarse, causando un aneurisma. Hay alrededor de 20 condiciones diferentes que se clasifican como vasculitis, incluyendo:

Los síntomas

Los signos y síntomas relacionados con la vasculitis varían, dependiendo del tipo de vaso sanguíneo y órganos involucrados. Los signos y síntomas comunes incluyen fiebre, pérdida de apetito, pérdida de peso, fatiga y dolor. Los signos y síntomas que están más relacionados con la parte del cuerpo afectada incluyen:

  • Piel: manchas, nódulos o úlceras rojizas / púrpuras
  • Pulmones: dificultad para respirar, toser
  • Nervios: entumecimiento o debilidad en una extremidad
  • Articulaciones: dolores, dolores y artritis
  • Tracto gastrointestinal: úlceras en la boca, dolor abdominal, sangrado intestinal
  • Sinusitis y ENT: inflamación sinusal, inflamación del oído medio, úlceras en la nariz, pérdida de la audición
  • Ojos: ojos enrojecidos, con picazón o con ardor, visión borrosa, sensibilidad a la luz, ceguera
  • Cerebro: cefalea, cambios en la función mental, síntomas similares a un derrame cerebral

Causas

La causa de la vasculitis no se conoce o comprende completamente. Se cree que la infección, las reacciones a los medicamentos y las enfermedades autoinmunes pueden ser desencadenantes. La vasculitis puede estar asociada con otras enfermedades reumáticas , como el lupus , la artritis reumatoide y el síndrome de Sjogren, pero la mayoría de los pacientes con vasculitis no tienen ninguna de estas afecciones subyacentes. Dependiendo de la causa, la vasculitis puede ser leve, grave o potencialmente mortal. Puede ocurrir como un solo episodio de síntomas o eventos múltiples.

Diagnóstico

Al igual que con la mayoría de las afecciones médicas, el diagnóstico de vasculitis se basa en una combinación de hallazgos que incluyen signos y síntomas, historial médico, examen físico y resultados de pruebas de diagnóstico. Ciertos análisis de sangre pueden señalar signos de anemia ( pruebas de hemoglobina y hematocrito ) y signos inespecíficos de inflamación ( tasa de sedimentación del eritrocito y proteína C reactiva ). Otro análisis de sangre, ANCA (anticuerpos citoplásmicos anti-neutrófilos), se utiliza como marcador de diagnóstico para la vasculitis sistémica.

La presión arterial puede estar elevada, especialmente cuando hay compromiso renal. Los niveles altos de proteínas o células sanguíneas que se encuentran en un análisis de orina también pueden ser indicativos de compromiso renal. El electrocardiograma (ECG) o el ecocardiograma cardíaco se utilizan para controlar cualquier anomalía relacionada con el corazón. Las radiografías de tórax, las pruebas de función pulmonar, la ecografía abdominal, la tomografía computarizada de los órganos y la angiografía por resonancia magnética (IRM) para examinar los vasos sanguíneos están disponibles para ayudar a formular un diagnóstico. El examen de muestras de tejido mediante biopsia es otro medio para controlar los vasos sanguíneos en busca de signos de inflamación o daño tisular.

Tratamiento

El tratamiento prescrito dependerá del tipo de vasculitis y de los órganos involucrados, así como de la gravedad y la progresión de la enfermedad. Normalmente, los medicamentos se recetarán para controlar la inflamación, los inmunosupresores se pueden usar para tratar el sistema inmunitario hiperactivo y otros medicamentos pueden ayudar a mitigar cualquier síntoma específico. Los glucocorticoides , más comúnmente conocidos como esteroides, son un pilar en el tratamiento de la vasculitis.