Cuando los atletas profesionales rasgan un ACL

Muchos atletas profesionales están marginados cuando sostienen un desgarro del ligamento cruzado anterior (LCA). Cuando un atleta profesional sufre esta lesión, a menudo escuchará informes sobre la lesión, la recuperación y la posibilidad de volver a los deportes. Pero los comentaristas deportivos a menudo dicen cosas sobre la cirugía de LCA que son más un mito que un hecho. Conozca más sobre esta cirugía y cómo es probable que afecte al atleta.

Mito: “Los atletas nunca son iguales”

No todos los atletas tienen una recuperación completa después de la cirugía de LCA , pero las probabilidades son buenas. Más del 90 por ciento de los atletas pueden regresar a su nivel de actividad previa a la lesión después de la cirugía de reconstrucción del LCA. Los atletas profesionales y de calibre olímpico han regresado para competir en los niveles más altos de fútbol, ​​fútbol, ​​baloncesto y otros deportes. Es posible realizar tan bien como antes de la cirugía.

Los atletas de alto nivel a menudo regresan de lesiones, mejores atletas que antes de su procedimiento. Los atletas de élite pueden recuperar sus habilidades específicas del deporte con relativa facilidad. Sin embargo, pueden dedicar más energía a algunos aspectos de la capacitación que de otra manera se han descuidado. Al centrarse en el  fortalecimiento del núcleo y la flexibilidad , los atletas de élite pueden obtener una ventaja competitiva. 

Mito: “Las nuevas técnicas quirúrgicas son mejores”

La cirugía de reconstrucción de LCA ha existido durante varias décadas. Hay mejoras constantes en las técnicas, pero poco ha cambiado acerca de los fundamentos de la reconstrucción de ACL. Los atletas habrían tenido un pronóstico similar hace una década.

Algunas de las nuevas modificaciones de la cirugía de LCA no han demostrado tener mejores resultados clínicos. Por ejemplo, se experimentó con la cirugía de LCA de doble haz como una técnica para replicar más estrechamente la anatomía normal de la LCA. Sin embargo, no se ha demostrado que esto tenga efectos sobre la capacidad de un atleta para regresar a los deportes.

Mito: “El ACL será reparado”

Las ACL que están completamente rotas generalmente no se reparan, se reconstruyen. El ACL dañado se elimina por completo, ya que rara vez existe la posibilidad de curación de un ACL roto. Para tener un ACL en funcionamiento, se debe crear un nuevo ligamento. El procedimiento se llama reconstrucción de ACL y no reparación de ACL.

Una buena analogía para entender un desgarro de ACL es imaginar lo que una vez fue una cuerda floja que se rompe y se ve como un extremo de una fregona deshilachada. Coser los extremos de la fregona juntos resultaría en una cuerda débil y que funciona mal. Para reparar el daño, se necesita una nueva ACL.

Se han realizado algunos procedimientos experimentales para reparar la ACL , y actualmente hay investigaciones clínicas sobre una técnica para reparar el ligamento. Es demasiado pronto para saber si esta técnica de reparación es tan efectiva como la reconstrucción tradicional de ACL.

Mito: “Las ACL deben ser normales para la participación deportiva”

El ACL es uno de los cuatro ligamentos principales de la rodilla que contribuyen a la estabilidad de la rodilla . Cuando un individuo desgarra uno de estos cuatro ligamentos, la rodilla puede volverse inestable. Algunas personas que rompen una ACL no tienen quejas de inestabilidad, incluso cuando practican deportes, otras tienen episodios de inestabilidad con actividades no deportivas incluso simples. Algunos deportes casi siempre requieren que los participantes tengan una ACL intacta, sin embargo, muchos deportes no lo hacen. Sin duda, es razonable probar el tratamiento no quirúrgico de la LCA para regresar a algunos deportes.

Mito: “La cirugía de LCA causará cicatrices y rigidez”

Como se mencionó anteriormente, la cirugía de reconstrucción de LCA se refina constantemente y los cirujanos capacitados en esta especialidad pueden realizar esto como un procedimiento mínimamente invasivo. En manos expertas, las incisiones se pueden mantener pequeñas. Una mejor comprensión del control del dolor, incluidas las técnicas de control preventivo del dolor (que controlan los síntomas dolorosos antes de que empiecen), puede hacer que la reconstrucción del LCA sea bien tolerada por la mayoría de los pacientes.

Una opción que ayuda a limitar el dolor y la cicatrización es usar injertos de cadáveres (injertos ACL donados) en lugar de un tendón del paciente. Cuando se usa un injerto de cadáver , las incisiones son mínimas, menos de unos pocos centímetros en total. La precaución es que en los atletas, los injertos de donantes han demostrado ser menos fuertes que los injertos tomados del paciente. Por esta razón, la mayoría de los atletas de escuela secundaria y de edad universitaria seleccionarán su propio tejido para su nuevo ACL.

Mito: “Tener su ACL hecha significa más cirugía en el camino”

Si bien es cierto que se puede necesitar más cirugía, el objetivo del cirujano es reparar la rodilla para que funcione normalmente. Una vez que se ha reconstruido un ACL, la expectativa es que funcionará normalmente durante la vida de la rodilla.

Mito: “La cirugía de LCA requiere una inmovilización prolongada”

La rehabilitación de ACL  toma un mínimo de varios meses, pero eso no significa que los pacientes sean sedentarios. La mayoría de los protocolos de rehabilitación de ACL modernos hacen que los pacientes se muevan inmediatamente después de la cirugía. En algunos protocolos de rehabilitación de ACL, los pacientes comienzan los ejercicios de movimiento el día de la cirugía. Es cierto que las restricciones son necesarias y, a menudo, el impulso de un atleta será realizar más de lo que su cuerpo puede tolerar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.