Verrugas genitales y VPH en hombres

Las verrugas genitales, también conocidas como condilomas acuminados, son crecimientos pequeños, carnosos, de color blanco rosáceo en forma de coliflor, que pueden resultar de una infección por el  virus del papiloma humano (VPH). Es una de las infecciones de transmisión sexualmás comunes . Existen muchas cepas de VPH que pueden infectar los genitales, la boca y las gargantas de hombres y mujeres.

Causas

Las verrugas genitales son causadas por el virus del papiloma humano. Hay más de 100 tipos de VPH, un tercio de los cuales se contagia a través del contacto sexual .

¿Cuántas personas tienen verrugas genitales?

El VPH es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, se estima que hay 5.5 millones de nuevos casos de VPH en los Estados Unidos cada año. Al menos 24 millones de estadounidenses están infectados.

Lo que parecen

Las verrugas genitales son crecimientos pequeños, carnosos, de color blanco rosado con forma de coliflor. Los hombres infectados con el VPH no contraen verrugas tan a menudo como las mujeres. Cuando lo hacen, las verrugas suelen aparecer en la punta del pene, pero también pueden aparecer en el eje. Las verrugas también pueden aparecer en el escroto o alrededor del ano (las verrugas pueden extenderse a la zona alrededor del ano, incluso sin el sexo anal como causa). A veces, las verrugas genitales se pueden ver alrededor y dentro de la boca y en la garganta de las personas que han tenido sexo oral con una persona infectada.

¿Puede tener VPH pero no tener verrugas genitales?

Sí. El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés) ha dicho que casi la mitad de las mujeres infectadas con el VPH no tenían síntomas evidentes. El hecho de que no tenga síntomas obvios no significa que no pueda infectar a otros. Una vez que se infecta, pueden pasar hasta tres meses hasta que aparezcan las verrugas genitales.

Diagnóstico

No todas las verrugas son obvias a simple vista. El médico o el trabajador de la salud puede aplicar una solución débil similar al vinagre que hace que las verrugas se vuelvan blancas. Se puede realizar un examen interno del ano para verificar si hay verrugas ocultas. Si cree que ha estado en contacto con el VPH, incluso si no tiene verrugas, consulte a un médico que podrá aconsejarle sobre el tratamiento.

Tratamiento

Desafortunadamente, como la mayoría de los virus, no existe un tratamiento que elimine el virus del VPH en sí. Existen vacunas contra el VPH aprobadas para niños y niñas de 9 a 26 años que pueden ayudar a prevenir infecciones. 

Las verrugas genitales se pueden tratar, pero pueden reaparecer en una etapa posterior. El tratamiento para las verrugas genitales depende del tamaño y la ubicación. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Imiquimod, una crema de respuesta inmune aplicada al área infectada.
  • Solución anti mitótica de podofilina al 20% aplicada en el área infectada y lavada posteriormente.
  • Solución de podofilox al 0.5% aplicada al área infectada.
  • 5% de crema de 5-fluorouracilo.
  • Ácido tricloroacético (TCA).

Los tratamientos no deben ser dolorosos, pero si lo son, consulte a su médico o asesor de salud.

Si su pareja está embarazada, no debe usar los tratamientos con podofilina o 5-fluorouracilo.

Las verrugas pequeñas se pueden tratar quirúrgicamente con láser, criocirugía (congelarlas) o electrocauterio (quemarlas).

El medicamento anti-viral alfa-interferón también se puede usar y se inyecta directamente en las verrugas; sin embargo, el medicamento es muy caro y parece tener poco efecto en la prevención de la recurrencia de las verrugas. Es posible que necesite más de un tipo de tratamiento para que las verrugas desaparezcan permanentemente.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir el VPH, las verrugas genitales o infectar a otros?

Existen vacunas contra el VPH aprobadas para niños y niñas de 9 a 26 años que pueden ayudar a prevenir infecciones. A los 26 años y más, la mayoría de las personas ya han estado en contacto con el virus del VPH, por lo que la vacuna no es útil.

Evitar todo contacto directo con el virus puede prevenir la infección.

Como se mencionó anteriormente, actualmente no existe un tratamiento para el virus del VPH en sí. Las verrugas genitales, un síntoma de la enfermedad, responden al tratamiento, pero pueden reaparecer. El tratamiento para las verrugas genitales se debe buscar y completar antes de tener contacto sexual.

¿Pueden los condones prevenir la infección de verrugas genitales?

Un condón puede proporcionar cierta protección siempre que cubra el área afectada por las verrugas. También se ha sugerido que los condones que cubren el área afectada ayudarán a reducir los riesgos de cáncer cervical relacionado con el VPH.

La buena higiene es importante. Mantenga sus genitales limpios y secos y no use jabones perfumados y aceites de baño, ya que pueden irritar las verrugas. Si su pareja usa desodorantes vaginales, debe saber que esto también puede ser irritante.

Posibles complicaciones

Se estima que el 99 por ciento de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH. Algunos tipos de VPH también pueden causar cáncer de ano y pene , así como cáncer de vulva.

Si su pareja tiene células cervicales anormales detectadas en una prueba de PAP , es importante que se haga exámenes pélvicos regulares y más pruebas de PAP para que cualquier cáncer pueda ser tratado lo más rápido posible. (La detección temprana de cáncer aumenta las tasas de curación).