Cómo se trata la epilepsia

La epilepsia generalmente se trata con medicamentos recetados para controlar las convulsiones, pero también puede involucrar cirugía, dispositivos de estimulación nerviosa o dietas especiales, dependiendo de su situación y de qué tan bien sus convulsiones se controlan con medicamentos. Múltiples nuevos tratamientos para la epilepsia también están en el horizonte. Independientemente del curso de tratamiento que siga, los objetivos finales son los mismos: permitirle vivir la vida más plena, prevenir las convulsiones y minimizar los efectos de controlar su trastorno. Encontrar el camino correcto para usted puede tomar algún tiempo.

Prescripciones

Una vez que se le haya diagnosticado epilepsia, es probable que el primer acto de su médico le recete medicamentos contra los ataques (medicamentos antiepilépticos) para controlar sus  ataques . Las convulsiones de la mayoría de las personas se pueden controlar con un solo medicamento, pero algunas personas pueden necesitar más.

El tipo y la dosis que su médico le prescriba dependerán de muchos factores, como su edad, el tipo y la frecuencia de las convulsiones y otros medicamentos que esté tomando. Puede tomar un poco de prueba y error encontrar el mejor medicamento y la dosis con menos efectos secundarios para usted.

Algunos efectos secundarios pueden desaparecer después de que haya estado tomando el medicamento durante una semana o dos y su cuerpo haya tenido la oportunidad de adaptarse. Si no disminuyen, o si son graves o molestos, hable con su médico de inmediato.

Guía de discusión del médico de epilepsia

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Con algunos medicamentos, omitir una dosis no es un problema. Sin embargo, omitir incluso una sola dosis de su medicamento anticonvulsivo puede hacer que pierda el control de sus convulsiones. Es extremadamente importante que tome su medicamento exactamente como se lo recetaron y hable con su médico si tiene alguna dificultad con él.

Muchas personas pueden controlar sus ataques con medicamentos antiepilépticos y, después de algunos años sin ningún tipo de ataques, pueden dejar de tomarlos. Dejar su medicamento anticonvulsivo demasiado pronto o por su cuenta puede crear problemas serios, así que asegúrese de consultar con su médico para decidir si y cuándo suspender el tratamiento.

Hay más de 20 tipos diferentes  de medicamentos antiepilépticos disponibles, que incluyen:

  • Tegretol, carbatrol (carbamazepina): utilizada para niños y adultos, la carbamazepina también se usa para tratar el dolor en enfermedades como la neuropatía y la neuralgia del trigémino . Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, pensamientos anormales, dificultad para hablar, temblor, estreñimiento y sequedad de boca.
  • Onfi (clobazam): este sedante generalmente se usa junto con otros medicamentos para tratar a niños y adultos con el síndrome de Lennox-Gastaut u otras formas graves de epilepsia. Los efectos secundarios comunes son fatiga, dificultades de coordinación, problemas para hablar o tragar, babeo, cambios en el apetito, vómitos, estreñimiento y tos.
  • Keppra (levetiracetam): este es uno de los fármacos antiepilépticos más utilizados para tratar a adultos y niños. Puede ser utilizado solo o con otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes incluyen debilidad, problemas de coordinación, dolor de cabeza, mareos, confusión, comportamiento agresivo, diarrea, estreñimiento, somnolencia excesiva, pérdida de apetito, visión doble y dolor de cuello o articulaciones.
  • Dilantin (fenitoína): uno de los anticonvulsivos más antiguos, la fenitoína se puede usar solo o con otros medicamentos para adultos y niños. Los efectos secundarios comunes son problemas para quedarse dormido, aumento del nivel de azúcar en la sangre, movimientos anormales de los ojos, temblores, problemas de coordinación, confusión, mareos, dolor de cabeza, estreñimiento e hipertrofia gingival (agrandamiento de las encías).
  • Depakote, Depakene (ácido valproico): se usa solo o con otros medicamentos Para niños y adultos, el ácido valproico trata las convulsiones de ausencia, las convulsiones tónico-clónicas generalizadas y las convulsiones mioclónicas. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, mareos, dolor de cabeza, diarrea, estreñimiento, cambios en el apetito, temblores, visión borrosa o doble, pérdida de cabello, cambios de humor y problemas de coordinación.
  • Neurontin (gabapentina): la gabapentina se usa para prevenir las convulsiones, tratar el síndrome de piernas inquietas y aliviar el dolor neuropático. Los efectos secundarios comunes son debilidad; temblores visión borrosa o doble; problemas de coordinación; hinchazón en sus manos, brazos, piernas, tobillos o pies; y dolor de espalda o articulaciones.
  • Fenobarbital: como uno de los anticonvulsivos más antiguos, el fenobarbital es un barbitúrico que también es uno de los medicamentos mejor comprendidos e investigados. Se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia, dolor de cabeza, mareos, aumento de la actividad, náuseas y vómitos.
  • Mysoline (primidone): Primidone se usa solo o con otros medicamentos para tratar la epilepsia, a menudo en niños. Los efectos secundarios comunes incluyen torpeza, somnolencia, mareos, fatiga, problemas de coordinación, pérdida de apetito, visión doble, náuseas y vómitos.
  • Topamax, Trokendi XR, Qudexy XR (topiramato): utilizado solo o con otros medicamentos, el topiramato se utiliza para tratar las convulsiones tónico-clónicas generalizadas y las convulsiones focales. También se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones en personas con  el síndrome de Lennox-Gastaut , así como para prevenir las migrañas. Los efectos secundarios comunes incluyen falta de apetito, pérdida de peso, mareos, hormigueo en las manos, temblores, somnolencia y disminución de la concentración.
  • Trileptal (oxcarbazepina): este medicamento se usa solo o con otros medicamentos en adultos y niños. Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de estómago; náusea; vómitos movimientos oculares incontrolables; somnolencia; un cambio en la marcha y el equilibrio; Diarrea; boca seca; y problemas para hablar, pensar o concentrarse.
  • Gabitril (tiagabina): la tiagabina se usa generalmente para tratar las convulsiones focales en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes son mareos, somnolencia, problemas de coordinación, cambios de humor, problemas de concentración y dificultad para quedarse dormido.
  • Lamictal (lamotrigina): se usa para tratar las convulsiones en niños y adultos, la lamotrigina también se usa para tratar el trastorno bipolar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia; problemas de coordinación; visión borrosa o doble; dolor de cabeza; náusea; vómitos Diarrea; estreñimiento; pérdida del apetito; pérdida de peso; temblores indigestión; debilidad; erupción; y dolor de estómago, espalda, articulación o menstruación.
  • Zarontin (etosuximida): este medicamento se usa para tratar las crisis de ausencia en niños y adultos. Los efectos secundarios comunes incluyen náuseas, diarrea, pérdida de apetito, pérdida de peso, hipo, somnolencia, mareos, dolor de cabeza y dificultades de concentración.
  • Zonegran (zonisamida): la zonisamida se usa junto con otros medicamentos para controlar las convulsiones. Los efectos secundarios comunes son náuseas, pérdida de peso, diarrea, estreñimiento, acidez estomacal, boca seca, dolor de cabeza, mareos, confusión, fatiga y visión doble.
  • Klonopin (clonazepam): perteneciendo a la clase de medicamentos benzodiazepinas, el clonazepam es un sedante que se usa solo o con otros medicamentos para tratar las convulsiones. Los efectos secundarios comunes son somnolencia, mareos, dificultad para hablar, problemas de coordinación, visión borrosa, retención urinaria y problemas sexuales.
  • Briviact (brivaracetam): este es un medicamento más nuevo que se aprobó en 2016 para tratar las convulsiones focales, generalmente junto con otros medicamentos. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, desequilibrio de la marcha, somnolencia, náuseas y vómitos.
  • Aptiom (eslicarbazepina): este medicamento también se usa junto con otros medicamentos para tratar las convulsiones focales. Los efectos secundarios comunes son visión borrosa o doble, mareos, somnolencia, fatiga, lentitud y dificultades de equilibrio.
  • Fycompa (perampanel):  Perampanel se usa para niños y adultos mayores de 12 años solos o con otros medicamentos para las convulsiones focales y como un medicamento adicional para las personas con convulsiones tónico-clónicas generalizadas. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, somnolencia, dolor de cabeza, náuseas, estreñimiento, vómitos, dolor de cabeza y problemas de equilibrio.
  • Epidiolex (cannabidiol): en 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de Epidiolex , un aceite a base de cannabis también conocido como CBD, para tratar las convulsiones graves asociadas con el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet en pacientes mayores de 2 años. Se toma por vía oral y no contiene tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia química que causa un aumento. Esta es la primera droga aprobada por la FDA que se deriva del cannabis (marihuana). Cuando se usó junto con otros medicamentos en estudios, se demostró que Epidiolex ayuda a reducir la frecuencia de las convulsiones en pacientes con estos dos síndromes, que son muy difíciles de controlar. Los efectos secundarios comunes incluyen somnolencia y letargo, aumento de las enzimas hepáticas, disminución del apetito, diarrea, erupción cutánea, fatiga, debilidad, dificultades para dormir e infecciones.

Medicamentos Genéricos

En los Estados Unidos, nueve de cada 10  recetas están llenas de medicamentos genéricos. Sin embargo, los medicamentos antiepilépticos genéricos están asociados con algunos problemas.

Aunque contienen el mismo ingrediente activo que los nombres de marca, los ingredientes inactivos en los genéricos pueden diferir enormemente entre las marcas. La cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe también puede diferir. Además, si bien es poco frecuente, es posible ser alérgico a cierto ingrediente inactivo.

Para que los medicamentos genéricos sean aprobados por la FDA, deben ser entre 80% y 125% tan efectivos como la marca. Para algunas personas con epilepsia, esta variación puede provocar convulsiones revolucionarias o un aumento de los efectos secundarios al cambiar de marca.

La Fundación para la Epilepsia aconseja precaución al cambiar de marca a medicamentos genéricos o al cambiar entre marcas genéricas. Para las personas con convulsiones difíciles de controlar, las versiones genéricas probablemente no sean una buena idea. Sin embargo, si sus ataques generalmente están bien controlados, es probable que un genérico sea seguro; solo asegúrese de hablar con su farmacéutico para obtener sus medicamentos del mismo fabricante en todo momento.

Siempre hable con su médico antes de saltar a otra marca o fabricante. Él o ella puede verificar el nivel de medicamento en su sangre antes y después de cambiar para asegurarse de que está recibiendo una dosis terapéutica y, si no, ajustar su dosis o volver a ponerle el nombre de marca.

Cirugias

En aproximadamente el 30 por ciento de las personas con epilepsia, dos o más medicamentos, juntos o por separado, no logran controlar las convulsiones. Eso se conoce como epilepsia resistente a los medicamentos o refractaria. Si usted está en este subgrupo, su médico puede mencionar la cirugía.

Se recomienda la cirugía cuando tiene una lesión cerebral, un tumor o una masa que está causando sus convulsiones, así como cuando tiene convulsiones focales (que solo ocurren en una parte de su cerebro) que no están controladas con medicamentos.

La cirugía adecuada para usted dependerá del tipo de epilepsia que tenga y de los resultados de su evaluación y pruebas prequirúrgicas. Esta evaluación y pruebas ayudan a su médico a localizar los orígenes de sus convulsiones y ver cómo la cirugía puede afectar sus actividades diarias.

Las pruebas pueden incluir electroencefalogramas (EEG), pruebas de imagen para detectar tumores o abscesos, y pruebas neurológicas funcionales para asegurarse de que la cirugía no afecte habilidades como hablar y leer.

La cirugía siempre tiene riesgos, por lo que estos deben sopesarse junto con los beneficios. Para muchas personas, la cirugía puede reducir significativamente o incluso detener las convulsiones, pero en otras, no ayuda. Los riesgos incluyen cambios en su personalidad o su capacidad de pensar, aunque estos no son comunes.

Si tiene una cirugía, incluso si no sufre de convulsiones, tendrá que tomar antiepilépticos durante al menos dos años. Sin embargo, la cirugía también puede hacer que tome menos medicamentos y / o reduzca su dosis.

Se usan cuatro tipos de cirugía para tratar la epilepsia.

Lobectomía

Este es el tipo más común de cirugía de epilepsia y se presenta en dos formas: temporal y frontal. La lobectomía es solo para las convulsiones focales que comienzan en un área del cerebro.

Dos formas de lobectomía

Lobectomía temporal:

  • Se extrae parte del lóbulo temporal.
  • Alta tasa de éxito
  • Muchos pacientes tienen menos convulsiones o se vuelven libres de convulsiones
  • Si aún se necesita medicación, generalmente es una dosis más baja.

Lobectomía frontal:

  • Se extrae parte del lóbulo frontal.
  • Menor tasa de éxito que la lobectomía temporal
  • La mayoría tiene mejor control de las convulsiones después de la cirugía
  • Algunos se vuelven libres de ataques

Transección Subpial Múltiple

Cuando sus convulsiones comienzan en un área del cerebro que no se puede extraer, es posible que tenga múltiples transecciones subpiales.

  • Implica cortes superficiales en la corteza cerebral.
  • Puede disminuir o detener las convulsiones manteniendo intactas las habilidades
  • Temporalmente exitoso para el síndrome de Landau-Kleffner (una forma rara de epilepsia)

Corpus Callosotomy

El cerebro está formado por un hemisferio izquierdo y derecho. El cuerpo calloso se conecta y facilita la comunicación entre ellos. Sin embargo, el cuerpo calloso no es necesario para sobrevivir.

En un cuerpo de callosotomía:

  • El cuerpo calloso se corta ya sea dos tercios del camino o completamente
  • Disminuye o detiene la comunicación entre hemisferios.
  • Ciertos tipos de convulsiones se pueden detener, otros tipos se vuelven menos frecuentes

Esta cirugía se realiza principalmente en niños cuyas convulsiones comienzan en un lado del cerebro y se extienden al otro. Por lo general, su cirujano cortará los dos tercios delanteros primero y solo lo cortará si eso no disminuye la frecuencia de las convulsiones.

Los efectos secundarios incluyen:

  • Incapacidad para nombrar objetos familiares que se ven en el lado izquierdo de su campo visual
  • Síndrome de la mano alienígena (pérdida de la capacidad para reconocer y controlar conscientemente una parte de su cuerpo, como su mano)

Aunque esta cirugía puede reducir en gran medida la frecuencia de las convulsiones, no detiene las convulsiones en el hemisferio en el que comienzan, y las convulsiones focales pueden empeorar aún más después.

Hemisferectomia

La hemisferectomía es una de las técnicas quirúrgicas más antiguas para la  epilepsia . Implica:

  • Desconectando áreas del cerebro.
  • Removiendo tejido

En el pasado, se eliminó la mayor parte o la totalidad del hemisferio, pero el procedimiento ha evolucionado con el tiempo.

Esta cirugía generalmente se usa para niños, pero también puede ser útil para algunos adultos. Una hemisferectomía solo se realiza si:

  • Sus ataques involucran solo un lado de su cerebro
  • Son severos
  • Ese hemisferio no funciona bien debido a daños por lesiones o convulsiones, como la asociada con  la encefalitis de Rasmussen .

Los dos tipos más comunes de hemisferectomía incluyen:

  • Anatómico: en este procedimiento, se eliminan los lóbulos frontal, parietal, temporal y occipital del hemisferio que está causando las convulsiones y deja intactos el tronco encefálico, los ganglios basales y el tálamo. Es la forma más extrema y puede causar alguna pérdida de habilidades, pero las personas que se realizan esta cirugía a menudo pueden funcionar bien.
  • Funcional: este procedimiento consiste en extraer una sección más pequeña de las convulsiones responsables del hemisferio y desconectar el cuerpo calloso.

Ambos tipos producen que el 70 por ciento de los pacientes se vuelvan completamente libres de ataques. Para los pacientes que todavía tienen convulsiones después de la cirugía, se puede necesitar medicación antiepiléptica, pero la dosis puede ser menor.

Las convulsiones rara vez empeoran después de esta cirugía. A veces, se necesita repetir la hemisferectomía, y el resultado de esto también suele ser bueno.

Terapias dirigidas por especialistas

Si la cirugía no es una opción para usted o simplemente desea probar otras alternativas primero, debe considerar otros tratamientos. Estas terapias dirigidas por especialistas son todas las terapias complementarias, lo que significa que son adiciones a las terapias con medicamentos, no reemplazos para ellas.

Estimulación del nervio vago

La estimulación del nervio vago, también conocida como terapia VNS , está aprobada por la FDA para tratar las convulsiones en adultos y niños mayores de 4 años cuyas convulsiones no se controlan después de probar al menos dos medicamentos.

Similar a un marcapasos, un estimulador de nervio vago es un pequeño dispositivo que se implanta debajo de la piel de su pecho, y un cable va hacia el nervio vago en su cuello. No está claro exactamente cómo funciona, pero el estimulador envía pulsos eléctricos regulares a través del nervio vago a su cerebro, disminuyendo la gravedad y la frecuencia de las convulsiones. Esto puede llevar a necesitar menos medicación.

Eficacia de la terapia VNS

Terapia VNS, en promedio:

  • Reduce las convulsiones entre un 20 y un 40 por ciento.
  • Mejora la calidad de vida.
  • Tiende a crecer más eficazmente con el tiempo.

Una revisión  encontró que dentro de los cuatro meses posteriores a la implantación:

  • 40-49 percent of participants had a 50 percent or greater reduction in seizure frequency
  • About 60 percent were doing just as well 24 to 48 months later
  • Around 8 percent became seizure-free

Responsive Neurostimulation

Responsive neurostimulation is like a pacemaker for your brain. It continuously monitors brain waves, analyzes patterns to detect activity that may lead to a seizure. Then, it responds with electrical stimulation that returns brainwaves to normal, preventing the seizure.

The device is adjusted to your individual needs, placed within your skull, and connected to one or two electrodes on your brain.

This therapy is for people whose seizures aren’t controlled after trying at least two medications. It’s FDA-approved for adults with focal epilepsy and, as with VNS therapy, the effects seem to get better over time.

Deep Brain Stimulation

In deep brain stimulation (DBS), electrodes are placed in a specific part of your brain, often the thalamus. They’re connected to a device that’s implanted under the skin in your chest that sends electrical impulses to your brain. This can lessen or even stop seizures.

The FDA has approved this treatment for adults with focal epilepsy that isn’t controlled after trying three or more medications.

DBS Effectiveness

These effects also appear to increase with time. In one study:

  • After 1 year of DBS, 43 percent of participants reported a 50 percent or more decrease in seizures
  • After five years, 68 percent reported the same decrease
  • Within those five years, 16 percent went 6 months or more without any seizures
  • Quality of life reports also improved over time

Ketogenic Diet

The ketogenic diet is often prescribed in cases where seizures aren’t responding to two or more medications, particularly in children. This high-fat, low-carbohydrate diet is strict and can be difficult to follow, so it should be monitored by a dietician. It’s especially helpful for certain epilepsy syndromes and makes it possible for some people to take lower doses of medications.

Studies show:

  • More than half of children who go on the ketogenic diet see a 50 percent or greater reduction in seizures
  • In adults, this diet reduces seizures by 50 percent or more in between 22 and 70 percent of patients, and by 90 percent or more in up to 52 percent of patients
  • A small percentage of both children and adults may become seizure-free after several years on a closely supervised ketogenic diet

Potential side effects include:

  • Dehydration
  • Stunted growth (in children) due to nutritional deficiencies
  • Constipation
  • Higher cholesterol in adults
  • Buildup of uric acid in the blood, which can cause kidney stones

If you opt for this diet, you’ll probably need to take nutritional supplements to make up for the diet’s imbalances. This diet should only always be medically supervised.

Modified Atkins Diet

The modified Atkins diet (MAD) is a less restrictive and newer version of the ketogenic diet that can be used for both adults and children. It needs medical supervision to be safe.

While the foods are similar to the ketogenic diet, fluids, proteins, and calories aren’t restricted and there’s more freedom when it comes to eating out. The MAD encourages fewer carbohydrates and more fat than the standard Atkins diet.

MAD Effectiveness

This diet seems to have similar results to the classic ketogenic diet. Studies show:

  • Seizures are reduced by 50 percent or more in between 12 and 67 percent of adults
  • Up to 67 percent of adults have 90 percent or better seizure reduction

Potential side effects include weight loss, higher cholesterol in adults, and feeling ill, especially at first.

Low Glycemic Index Diet

Another less restrictive version of the ketogenic diet, the low glycemic index treatment (LGIT) focuses more on carbohydrates that have a low glycemic index. It doesn’t restrict fluids or protein, and food is based on portion sizes rather than weights.

There haven’t been many high-quality studies done on the effects of LGIT, but it seems to be beneficial in reducing seizures.

Gluten-Free Diet

Some research shows that the rate of celiac disease (an autoimmune disorder that causes gluten sensitivity) is significantly more common in people with epilepsy than in the general public. This has led to speculation that gluten may have a role in causing or contributing to the development of seizures.

2013 British study exploring the rate of neurological disorders in people with celiac disease found that 4 percent had epilepsy, compared to 1 percent in the general population. Other studies have confirmed rates ranging from 4 to 6 percent.

Still, it’s difficult to establish a link between gluten sensitivity and seizures because currently there’s no standard measure of gluten sensitivity outside of celiac disease.

While this is an area with little research, you can find lots of anecdotes about people who say they’ve stopped having seizures after going gluten free. Claims are especially rampant when it comes to children, with some people proclaiming the diet more effective than drugs.

It’s tempting to believe these kinds of success stories, but it pays to remember that seizure frequency often decreases over time, and early childhood epilepsy often goes away on its own.

Until more research is available, this all remains speculative. If you decide to try a gluten-free diet, make sure to discuss it with your doctor to make sure you’re not harming yourself by eliminating important nutrients from your diet—which could exacerbate your epilepsy.

Home Remedies and Lifestyle

Adopting healthy habits may help control your epilepsy, as well.

Get Enough Sleep

Sleep deprivation can trigger seizures in some people, so make sure you get enough. If you have trouble getting to sleep or wake up often, talk to your doctor. You can also try to:

  • Limit caffeine after lunch, eliminate it after 5 p.m.
  • Turn off electronic devices with blue light an hour before bed
  • Create a nightly bedtime ritual
  • Give yourself at least an eight-hour window to sleep
  • Make your room as dark as possible; consider room-darkening shades or blinds
  • Keep your bedroom cool
  • Avoid alcohol before bed
  • Try not to nap
  • Wake up at the same time every morning

Manage Stress

Stress is another potential trigger for seizures. If you’re under too much stress, try delegating some responsibilities to others.

Learn relaxation techniques such as deep breathing, meditation, and progressive muscle relaxation. Take time out for activities you enjoy and find hobbies that help you unwind.

Exercise

Besides helping you stay physically healthy, exercise can also help you sleep better, boost mood and self-esteem, reduce anxiety, relieve stress, and stave off depression.

Don’t exercise too close to bedtime, though, or you may have trouble drifting off.

Take Your Medications

Be sure to take your medications exactly as prescribed so you can attain the best seizure control possible. Don’t ever change your dose or stop taking your medication without consulting your doctor.

Depending on your epilepsy type, you may eventually go without seizures for long enough that you can try going off your meds. This should only be done with your doctor’s permission and supervision.

Wearing a medical alert bracelet that lists your medications is extremely important when you have epilepsy so that, in an emergency, medical personnel know better how to help you. You can buy one online or at some local pharmacies and drug stores.

Complementary Medicine

There are some complementary and alternative medicine (CAM) treatments that you may want to consider including alongside (not in place of) your regular therapies.

Music

Studies on the relationship of music to seizures suggest that regularly listening to Mozart, particularly Mozart’s Sonata for Two Pianos in D Major (K448), helps reduce seizures and EEG abnormalities in children. This is called the Mozart Effect. No one knows it works.

One study of both children and adults who listened to Mozart K448 for 10 minutes, three times a week for three months showed that the effect was 25 percent more prevalent in children. However, both groups had fewer EEG abnormalities and decreased seizures.

Yoga

A Cochrane review on yoga for epilepsy concluded that it may be beneficial in controlling seizures, but there isn’t sufficient evidence to recommend it as a treatment.

Yoga should only be used along with your regular treatments, never by itself. An additional benefit is that yoga can help you manage stress.Getting Started With Yoga

Biofeedback

Also known as neurofeedback, biofeedback is a technique that allows you to measure your body’s responses to seizure triggers (among other things). With time, you can use this information to help control automatic functions such as your heart rate and respiration, potentially reducing the frequency of seizures.

Biofeedback uses sensors attached to your body, so it’s non-invasive. It also has no side effects.

Multiple small studies have shown that it does help reduce seizures. This seems to be especially true with biofeedback using galvanic skin response (GSR), which measures the amount of sweat in your hands. Still, more studies need to be done.

Blue-Tinted Lenses

Some evidence suggests that wearing sunglasses with blue-tinted lensesmay help people with photosensitive epilepsy, but the research is limited and out of date.

Blue-tinted lenses haven’t been approved by the FDA for the treatment of seizures, but there’s no harm in trying them, as long as you don’t stop regular treatments. The Zeiss Z-1 lenses mentioned in a popularly-cited 2004 study have to be purchased from outside the U.S., but you can get TheraSpecs fluorescent light glasses online. They’re not blue-tinted, but they block blue-green light.

Art

Epilepsy can have a marginalizing effect that may lead to feelings of sadness and low self-confidence. Preliminary research suggests that a multi-week art therapy program called Studio E: The Epilepsy Art Therapy Program may help boost self-esteem in people with epilepsy.

Among the 67 people who enrolled in the pilot study, the program appeared to boost self-esteem as measured by the Rosenberg Self-Esteem Scale (RSES). The drop-out rate was low, as well.

The Future of Treatment

A lot of work is being done in the quest for less invasive and more effective epilepsy treatments, including a few things that are still in experimental stages.

Stereotactic Radiosurgery

Stereotactic radiosurgery, or stereotactic laser ablation, may help people who:

  • Have focal seizures
  • Don’t respond well to medications
  • Aren’t good surgery candidates

During the procedure, targeted radiation destroys tissue in the part of the brain that causes seizures. Preliminary evidence shows that it’s effective for controlling seizures in mesial temporal lobe, the most common type of focal epilepsy.

Thermal Ablation

Also known as laser interstitial thermal therapy or LITT procedure, thermal ablation is an advanced form of stereotactic radiosurgery that uses magnetic resonance imaging (MRI) to locate the tissue to be destroyed. It’s much more precise and has fewer risks than traditional surgery.

Studies have been limited and small, but MRI-guided LITT looks like a promising treatment with fewer side effects and better outcomes than other minimally invasive procedures.

External Nerve Stimulation

External trigeminal nerve stimulation (eTNS) is similar to vagus nerve stimulation, but the device is worn externally rather than implanted.

One specific device, the Monarch eTNS System, has been approved in Europe and Canada and is being researched in the U.S.

2015 study concluded that long-term evidence showed the treatment was safe and a “promising long-term treatment” for people whose epilepsy isn’t well controlled by drugs.

2017 audit of the treatment in Britain found that people without intellectual disabilities had a significant improvement in both quality of life and mood, as well as an 11 percent decrease in seizures. The authors declared it safe and flexible but also stated the need for further controlled studies to confirm its effectiveness.

Subthreshold Cortical Stimulation

Subthreshold cortical stimulation uses electrodes connected to a generator. Instead of waiting until your brain exhibits abnormal activity, it prevents seizures by providing continuous stimulation to the precise area of your brain in which seizures start.

In one study 10 out of 13 participants who had the treatment said their epilepsy became less severe. Most of them also had at least a 50 percent reduction in seizure frequency. This treatment may be especially helpful for people with focal epilepsy who aren’t candidates for surgery.

A Word From Disciplied

Finding the best treatment regimen for your individual case of epilepsy can be difficult, and at times daunting. With a host of treatments available and more on the way, though, it pays to keep trying.

Trabaje en estrecha colaboración con su médico, controle su cuerpo para detectar cambios y efectos secundarios, y tenga la esperanza de que encontrará tratamientos que funcionen para usted.Viviendo tu mejor vida con epilepsia¿Fue útil esta página

Fuentes de artículos