Recibir la vacuna contra la hepatitis A antes de viajar al extranjero

Si planea visitar un país con una alta tasa de infección por hepatitis A, considere vacunarse contra la hepatitis A si aún no está inmunizado. Esta vacuna es segura, muy efectiva y relativamente barata, especialmente cuando se consideran los costos de tratar una infección por hepatitis A. Si bien las tasas de infección en los Estados Unidos han disminuido a mínimos históricos, muchos países (especialmente aquellos con suministros de agua inestables) tienen tasas extremadamente altas de infección por hepatitis A.

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es una causa viral muy infecciosa de la hepatitis aguda. Es una enfermedad aguda, lo que significa que los síntomas pueden aparecer repentina y bruscamente, causando una variedad de problemas clínicos, desde una enfermedad leve sin síntomas hasta una enfermedad más grave e incluso, en raras ocasiones, insuficiencia hepática aguda y muerte. La hepatitis A eventualmente desaparece y no causa problemas crónicos.

¿Cuál es mi riesgo de infección por hepatitis A?

Su riesgo de infección por hepatitis A mientras viaja depende del lugar al que viaja y aumenta con la duración de su estadía. Actualmente, los viajes a México, países de América Central o del Sur y partes de África, Europa del Este y Asia tienen un alto riesgo de exposición al virus de la hepatitis A. Sin embargo, cualquier país puede experimentar una epidemia de hepatitis A, por lo que es una buena idea consultar con su médico acerca de su ubicación específica. 

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis A?

La vacuna contra la hepatitis A es una serie de dos dosis administradas con 6 meses de diferencia que se administra como una inyección.

¿Cómo se administra la vacuna contra la hepatitis A a los viajeros?

La primera dosis se administrará antes de comenzar su viaje. Idealmente, puede iniciar las vacunaciones para completar la serie de dos inyecciones antes de viajar a un área donde se recomienda la vacuna contra la hepatitis A. Aunque es mejor vacunarse lo antes posible, si no tiene tiempo, puede comenzar incluso días antes de irse. Incluso una sola dosis le ofrecerá cierta protección. Su médico puede recomendar inmunoglobulina (IG) que puede proporcionar una mayor protección a corto plazo. La serie de hepatitis A se puede completar tomando la segunda dosis de la vacuna cuando regrese (después de que hayan transcurrido al menos seis meses).