Qué significa la semivida biológica

Ninguna droga permanece en tu sistema para siempre. En farmacología, el tiempo que tarda un fármaco en disminuir a la mitad de su concentración plasmática (sangre) se denomina su vida media (t1⁄2). (Especificar que estamos hablando de vida media biológica es clave porque la vida media es un concepto no específico de la medicina. Por ejemplo, en física nuclear, vida media se refiere a la desintegración radiactiva).

Más generalmente, el estudio de la vida media refleja una medida de la farmacocinética. La farmacocinética se refiere al estudio de cómo una droga se mueve a través del cuerpo: su entrada, distribución y eliminación. Tanto los farmacéuticos como los médicos están preocupados por la vida media como métrica. No obstante, como consumidores informados, es una buena idea que todos conozcan un poco acerca de las vidas medias.

Fórmula

Aquí está la fórmula para la vida media: t1⁄2 = [(0.693) (Volumen de distribución)] / Liquidación

Como lo demuestra la fórmula, la vida media de un fármaco depende directamente de su volumen de distribución o de la extensión del fármaco en todo el cuerpo. En otras palabras, cuanto más ampliamente se distribuya el medicamento en su cuerpo, mayor será su vida media. Además, la vida media de este mismo fármaco es inversamente dependiente de su eliminación del cuerpo. Esto significa que cuando la tasa de eliminación del fármaco de su cuerpo es mayor, entonces la vida media es más corta. Es de destacar que los medicamentos son eliminados tanto por los riñones como por el hígado . 

Ejemplos

Aquí están algunas drogas comunes y sus vidas medias:

  • Oxicodona (medicamento para el dolor): 2 a 3 horas
  • Zoloft (antidepresivo): 26 horas.
  • Fenobarbital (medicamento anticonvulsivo): de 53 a 118 horas
  • Celebrex ( AINE o medicamentos para el dolor): 11.2 horas

Cinética

Como medida significativa de la farmacocinética, la vida media se aplica a medicamentos con cinéticas de primer orden. La cinética de primer orden significa que la eliminación del fármaco depende directamente de la dosis inicial del fármaco. Con una dosis inicial más alta, se elimina más fármaco. La mayoría de los medicamentos siguen una cinética de primer orden.

Por el contrario, los medicamentos con cinética de orden cero se eliminan de forma independiente de forma lineal. El alcohol es un ejemplo de una droga que se elimina por cinética de orden cero. Es de destacar que cuando los mecanismos de eliminación de un fármaco se saturan, como ocurre con una sobredosis, los fármacos que siguen una cinética de primer orden cambian a una cinética de orden cero.

Años

En las personas mayores, la vida media de un fármaco soluble en lípidos (soluble en grasa) aumenta debido a un mayor volumen de distribución. Las personas mayores suelen tener relativamente más tejido adiposo que las personas más jóvenes. La edad, sin embargo, tiene un efecto más limitado sobre el aclaramiento hepático y renal. Debido a la vida media más larga de los medicamentos, las personas mayores a menudo necesitan dosis de medicamentos más bajas o menos frecuentes que las personas más jóvenes. En una nota relacionada, las personas obesas también tienen un mayor volumen de distribución.

Con la administración continua (por ejemplo, BID o dosificación al día), después de que hayan transcurrido entre cuatro y cinco vidas medias, un fármaco alcanza una concentración en estado estable en la que la cantidad de fármaco eliminado se equilibra con la cantidad administrada. La razón por la que las drogas toman algún tiempo para “trabajar” es porque necesitan alcanzar esta concentración en estado estable. En una nota relacionada, también toma entre cuatro y cinco vidas medias para que un medicamento se elimine de su sistema.

Además de una cuidadosa consideración de la dosis en las personas mayores que experimentan vidas más prolongadas, los médicos prescriptores también deben administrar juiciosamente a las personas con problemas de eliminación y excreción. Por ejemplo, una persona con enfermedad renal en etapa terminal (riñones dañados) puede experimentar toxicidad por la digoxina , un medicamento para el corazón, después de una semana de tratamiento de 0,25 mg al día o más.