Historia del VIH en Sudáfrica.

A pesar de los programas de tratamiento más grandes del mundo, las tasas de infecciones clave aumentan.

En ninguna parte del mundo, la epidemia del SIDA ha sido más devastadora que el continente africano. Para Sudáfrica, la agitación política y una larga historia de negación del gobierno alimentaron una epidemia que había alcanzado proporciones desastrosas a finales de los años 90 y principios de los 2000. 

Incluso hoy en día, a pesar de la caída de las tasas de mortalidad y un mayor liderazgo en el frente de la guerra contra el SIDA, la tasa de nuevas infecciones por el VIH sigue aumentando año tras año. Como resultado, Sudáfrica sigue siendo el país con la mayor población de personas infectadas por el VIH en el mundo.

Demografía sudafricana

Ubicada en el extremo más austral del continente africano, Sudáfrica tiene una población de aproximadamente 48 millones de personas (aproximadamente una sexta parte de los EE. UU.) Repartidas en más de 1.2 millones de millas cuadradas (aproximadamente una cuarta parte del tamaño de Texas).

El país tiene once idiomas oficiales, incluido el inglés, con un 79% de negros y un 10% de blancos.

Estadísticas del VIH en Sudáfrica

Las estimaciones sugieren que 5,7 millones de sudafricanos viven con el VIH, lo que representa aproximadamente el 12% de la población (o casi uno de cada ocho ciudadanos). Las estadísticas adicionales son las siguientes.

  • La tasa de VIH entre los adultos es hoy más del 18% (o aproximadamente una de cada cinco personas).
  • Se cree que una de cada cuatro personas de 15 a 49 años de edad está infectada con el VIH.
  • El 45% de todas las muertes en el país se puede atribuir al VIH.
  • El 13% de los negros sudafricanos está infectado con el VIH, frente al 0,3% de los blancos sudafricanos.
  • Se estima que hay 600,000 niños huérfanos como resultado del SIDA.

Historia del VIH en Sudáfrica

La epidemia de VIH surgió en Sudáfrica alrededor de 1982. Sin embargo, como el país se encontraba en medio del desmantelamiento del apartheid, el problema del VIH se ignoró en gran medida. En silencio, mientras los disturbios políticos dominaban los medios de comunicación, el VIH comenzó a afianzarse, tanto en la comunidad gay como en la población negra vulnerable.

A mediados de la década de 1990, aun cuando las tasas de VIH habían aumentado en un 60%, el gobierno siguió siendo lento en su respuesta a lo que se estaba convirtiendo en un desastre de salud pública. No fue hasta la década de 1990 que el presidente Nelson Mandela reconoció la respuesta de su gobierno a la crisis, momento en el que Sudáfrica se había convertido ya en la mayor población de personas con VIH del mundo.

Para el año 2000, el Departamento de Salud de Sudáfrica describió un plan quinquenal de VIH / SIDA, pero recibió poco apoyo del presidente sudafricano, Thabo Mbeki. Después de consultar a un grupo de negacionistas del SIDA encabezado por el Dr. Peter Duesberg, Mbeki rechazó la ciencia convencional del VIH y, en cambio, culpó a la creciente epidemia de SIDA de la pobreza, el colonialismo y la avaricia corporativa.

Sin el apoyo del gobierno, el plan de cinco años no despegó tan rápido como estaba previsto, y pocos se presentaron para recibir medicamentos antirretrovirales gratuitos . Mientras tanto, el VIH entre las mujeres embarazadas sudafricanas se disparó de ocho décimas del 1% en 1990 a más del 30% en 2000.

Fue solo con la remoción de Mbeki de su cargo en 2008 que el gobierno tomó medidas para controlar la catástrofe, incrementando los esfuerzos para convertirse en lo que hoy es el programa de medicamentos contra el VIH más grande del mundo.

Sin embargo, la creciente presión para expandir el alcance se ha visto socavada por el deterioro de la infraestructura de salud pública y el debilitamiento de la moneda sudafricana durante la presidencia de Jacob Zuma. Hasta la fecha, menos de 30 menos de las personas con VIH reciben terapia, mientras que las tasas de infección entre los adultos jóvenes continúan aumentando sin ser atendidas.

Con la reciente elección de Cyril Ramaphosa como jefe del Congreso Nacional Africano (ANC), muchos esperan que la economía sudafricana haga un cambio y, con ello, los esfuerzos para reforzar los esfuerzos contra el VIH en el país.

Prevalencia del VIH y el SIDA en Sudáfrica

Durante décadas, el pensamiento predominante entre los sudafricanos fue que el VIH / SIDA era una enfermedad de los pobres. Y eso sigue siendo en gran parte cierto, con poco para detener la propagación de la infección en comunidades afectadas por la pobreza.

Entre los más afectados;

  • Las personas jóvenes de 15 a 24 años constituyen la mayor proporción de personas infectadas por el VIH en Sudáfrica, aproximadamente el 50%.
  • Las mujeres representan el 55% de todas las nuevas infecciones. Las disparidades sociales y económicas, el desempoderamiento de las mujeres y las altas tasas de violación en Sudáfrica son algunas de las causas de estas cifras.
  • Los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) tienen un alto riesgo de contraer el VIH en Sudáfrica, con una prevalencia estimada del 33%. La escasez de servicios específicos para el VIH para hombres homosexuales y bisexuales, así como la desaprobación cultural en algunas comunidades están impulsando las altas tasas.
  • Los trabajadores migrantes tienen un riesgo excepcionalmente alto de contraer el VIH, y algunas comunidades mineras muestran tasas de infección de más del 60%. Las poblaciones exclusivamente masculinas compuestas por altas tasas de comercio sexual comercial trabajan en conjunto para crear una tormenta perfecta para la infección.

Éxitos en la batalla del VIH en Sudáfrica

Sería injusto decir que el panorama ha sido todo pesimismo para Sudáfrica. Uno de sus principales éxitos ha sido la reducción de la transmisión maternoinfantil (TMI) del VIH . Con una mejor vigilancia en las clínicas prenatales y el uso generalizado de medicamentos profilácticos para el VIH, la tasa de TMH disminuyó del 8% en 2008 al 2,7% para 2012.

Como resultado, la tasa de mortalidad por VIH también se ha reducido entre los niños y también se ha reducido en un 20%. A pesar de esto, la implementación de la terapia antirretroviral en niños ha quedado muy por detrás de la de los adultos, y más del 70% de todas las muertes maternas en Sudáfrica se atribuyen al VIH.