Lidiando con el VIH a través de la religión y la espiritualidad

Las creencias personales siguen siendo fundamentales para la autoeficacia.

Recibir la noticia de que tiene VIH puede ser un momento muy difícil para algunos, ya que los aspectos emocionales de la enfermedad tienen tanto peso como los físicos. Al final, el VIH afecta a todo el cuerpo (físico, emocional y espiritual) y, a menudo, obliga a una persona a examinar quiénes son como personas y en qué creen.

La religión y la espiritualidad son fundamentales para la vida de muchas personas y, cuando se enfrentan a una infección por el VIH, pueden proporcionar a una persona recién infectada un medio para sobrellevar o aceptar su enfermedad.

Religión contra espiritualidad

La religión y la espiritualidad a veces se usan indistintamente, pero, en muchos casos, las personas separan una creencia espiritual de una creencia prescrita por una “religión organizada”.

A algunas personas les gusta definir la “espiritualidad” como un medio para conectar el pasado con el presente, utilizando las creencias y los ideales morales de sus antepasados ​​para guiar las propias creencias personales. Esta escuela de pensamiento dicta que las acciones de hoy se basan en las lecciones aprendidas del pasado. De esta manera, la espiritualidad tiende a ser única para cada individuo.

En contraste, la “religión” puede definirse ampliamente como una conexión a un poder o entidad superior. Las instituciones religiosas en general adoran a una entidad (o entidades) divina de una manera definida, incluso reglamentada. El concepto de adoración tiende a ser fundamental para todas las religiones, con variaciones en la forma en que una persona ora, medita o rumia, ya sea en congregación o sola.

Buscando orientación frente al VIH

Las personas a menudo buscarán orientación religiosa o espiritual después de un diagnóstico de VIH, aunque solo sea para responder a la gran cantidad de “por qué” que a menudo forman parte del diálogo interno. Puede vincularlos a creencias morales o éticas más profundas que les proporcionen las respuestas que la ciencia médica no puede. Puede ofrecer a un individuo los medios para examinar las preguntas universales sobre la existencia, que incluyen:

  • ¿Por qué yo? ¿Por qué me infecté?
  • ¿Cuál es mi propósito en la vida? ¿Es diferente ahora que tengo VIH?
  • ¿Qué pasa con la gente que me rodea? ¿Qué me dirá mi enfermedad sobre mis relaciones?
  • ¿Estoy sintiendo culpa, vergüenza o sufrimiento? Si es así, ¿por qué? ¿Qué puedo hacer para resolver esto?
  • ¿Puede mi infección ser un medio para alcanzar una mayor iluminación?
  • ¿Tengo que renunciar a cosas por el VIH? Y, lo más importante, ¿puedo?
  • ¿Qué siento acerca de la vida? ¿Sobre la muerte?

El papel de la religión y la espiritualidad en el VIH

Incluso entre aquellos que se alejan activamente de la religión (a menudo como resultado del estigma, los prejuicios y la discriminación asociados con ciertas órdenes), la necesidad de guía espiritual puede seguir siendo fuerte. Incluso bajo el concepto de “autoayuda” o “nueva era”, los líderes espirituales pueden proporcionar a las personas VIH positivas un enfoque heurístico para mejorar su sentido general de bienestar emocional, cuyos objetivos pueden incluir:

  • Desarrollando un esquema de vida compasivo.
  • Fomentando la atención personal y la auto-reflexión.
  • Ganando mayor auto-aceptación y paz interior.
  • Promoviendo el pensamiento positivo
  • Normalizando el VIH en la vida de uno.
  • Establecer el VIH como parte de uno mismo y no como uno mismo

Las iglesias y las organizaciones espirituales están en una posición única para proporcionar estas cosas. Son claves para moldear los valores sociales y tienen la capacidad de influir en la opinión pública. Desde un punto de vista funcional, muchos han dirigido durante mucho tiempo recursos caritativos para la educación, atención y tratamiento del VIH, al tiempo que aumentan la conciencia social y la aceptación de la comunidad. Incluso el mero hecho de orar por una persona con VIH puede brindar a esa persona un sentido de apoyo que puede faltar en su vida. 

Por otro lado, hay ocasiones en que la doctrina religiosa puede crear barreras para la prevención y atención del VIH, ya sea apoyando la enseñanza solo de abstinencia , oponiéndose a la planificación familiar o los abortos, o demonizando a personas en riesgo (por ejemplo , homosexuales , usuarios de drogas inyectables y mujeres  y jóvenessexualmente activos ). Tales creencias estigmatizantes pueden ser particularmente destructivas para aquellos que se crían dentro de una determinada religión, no solo refuerzan los sentimientos de culpa y vergüenza, sino que también aumentan el aislamiento que puede experimentar una persona recién infectada.

Cómo pueden ayudar los proveedores médicos y cuidadores

Es importante que los proveedores médicos y los cuidadores entiendan la importancia de la religión y la espiritualidad en la vida de muchas personas y no juzguen ni rechacen ideas que puedan encontrar irrelevantes o en oposición a sus propias creencias.

Al involucrar activamente a una persona en una discusión sobre sus creencias personales, fomenta la interacción a nivel emocional y es más capaz de abordar los sentimientos que pueden afectar negativamente la capacidad de una persona para autogestionarse de su enfermedad.

Sin embargo, cuando las creencias religiosas o espirituales impiden que una persona busque la atención o el tratamiento que pueda necesitar, trate de no atacar las creencias de esa persona. Es más importante que las personas entiendan las consecuencias de sus acciones y que puedan tomar sus propias decisiones en base a su información justa e imparcial. Participar en una guerra de creencias hace poco para lograrlo.

Si las acciones de una persona son verdaderamente dañinas, considere la posibilidad de traer a su asesor espiritual para discutir el asunto en grupo. A menudo, las creencias religiosas de una persona no se basan tanto en la doctrina como en una interpretación de esa doctrina, se filtran a través de la experiencia personal, los prejuicios y los temores. Trabajar junto con asesores espirituales o religiosos a veces puede ayudar a superar tales barreras.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.