Examinando el vínculo entre la enfermedad cardíaca y renal

Hasta cierto punto, todos los órganos del cuerpo son interdependientes: la función de un órgano depende, al menos en cierto grado, de la capacidad de todos los demás órganos para realizar su trabajo. Esta interdependencia es particularmente sorprendente entre el corazón y los riñones.

Es angustiosamente común que las personas con enfermedades cardíacas importantes desarrollen eventualmente una enfermedad renal crónica. Por el contrario, las personas con enfermedad renal tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar enfermedad cardíaca.

Esto significa que las personas que tienen un problema con uno de estos sistemas de órganos deben ser conscientes de la posibilidad de desarrollar un problema con el otro, y deben tomar medidas razonables para ayudar a evitar que esto suceda.

La relación entre la enfermedad cardíaca y la enfermedad renal

La enfermedad cardíaca y la enfermedad renal a menudo van juntas. Hay al menos cinco circunstancias clínicas en las que la enfermedad cardíaca y la enfermedad renal tienden a ocurrir juntas:

  • Los episodios agudos de  insuficiencia cardíaca  pueden causar daño renal agudo.
  • La insuficiencia cardíaca crónica durante un período prolongado a menudo produce  enfermedad renal crónica .
  • El deterioro rápido de la función renal puede causar insuficiencia cardíaca aguda.
  • La enfermedad renal crónica es un fuerte factor de riesgo de  enfermedad coronaria (CAD) , insuficiencia cardíaca y  arritmias cardíacas .
  • Varios problemas médicos que pueden afectar los sistemas de múltiples órganos, como la  diabetes  o el  lupus , a menudo producen enfermedades tanto del corazón como de los riñones.

Por lo tanto, si el corazón o los riñones se ven afectados por alguna forma de la enfermedad, existe un riesgo relativamente alto de que el otro órgano también desarrolle problemas médicos. Esta relación general entre la enfermedad cardíaca y renal a veces se ha denominado  síndrome cardiorrenal .

No debería sorprender que tener la enfermedad en ambos sistemas de órganos sea peor que tener la enfermedad en uno solo. Las personas con insuficiencia cardíaca crónica que también tienen enfermedad renal tienen un riesgo sustancialmente mayor de muerte prematura. Y entre las personas con enfermedad renal crónica, los problemas cardiovasculares terminan causando la muerte en casi la mitad.

Aunque las muchas formas en que la enfermedad cardíaca puede conducir a la enfermedad renal, y viceversa, aún no se comprenden completamente, en los últimos años nuestra comprensión de esta relación ha avanzado enormemente, ayudándonos a desarrollar pasos razonables para reducir el riesgo de que esto suceda.

La enfermedad cardíaca puede causar problemas renales

La insuficiencia cardíaca es una condición clínica que puede ser el resultado de casi cualquier forma de enfermedad cardíaca, por lo que es muy común. Y la enfermedad renal es prominente entre los muchos problemas causados ​​por la insuficiencia cardíaca. Hay varias formas en que la insuficiencia cardíaca puede provocar enfermedad renal. Los principales son:

Caída en el gasto cardíaco. En la insuficiencia cardíaca crónica, la cantidad de sangre que el corazón puede bombear puede reducirse. Esta disminución en el flujo sanguíneo puede reducir el volumen de sangre que se filtra por los riñones, lo que hace que la función renal se deteriore.

Cambios neurohumorales. Para compensar la caída en el gasto cardíaco que a menudo ocurre en la insuficiencia cardíaca, se producen varios cambios en el sistema nervioso simpático y en las hormonas que controlan el volumen de sal y agua en la circulación, es decir, en la  renina-angiotensina. aldosterona . Los cambios en la función tanto del sistema nervioso como de las hormonas se denominan “cambios neurohumorales”.

Estos cambios neurohumorales hacen que el cuerpo retenga sal y agua. A corto plazo, la retención de agua y sodio puede mejorar la cantidad de sangre que llega a otros órganos vitales. Sin embargo, a largo plazo, estos cambios conducen a edema (hinchazón) y a reducciones aún mayores en el gasto cardíaco. Entonces, crónicamente, estos cambios resultan en una reducción adicional del flujo sanguíneo a los riñones, y la función renal se deteriora aún más.

Aumento de la presión en las venas renales. En la insuficiencia cardíaca, la reducción de la eficiencia cardíaca aumenta la presión dentro de las venas. Una presión más alta en las venas renales (las venas que drenan los riñones) dificulta que los riñones filtren sangre. Nuevamente, la función renal empeora.

Como resultado de estos y otros mecanismos, la insuficiencia cardíaca crónica ejerce varias tensiones en los riñones que, con el tiempo, pueden causar daños permanentes en los riñones.

Cómo la enfermedad renal causa problemas cardíacos

Por otro lado, la enfermedad renal a menudo conduce a problemas cardíacos. Lo hace de dos maneras principales.

Primero, la enfermedad renal crónica comúnmente produce retención de sal y agua, lo que puede ejercer una presión significativa sobre el corazón. Si hay algún grado de enfermedad cardíaca subyacente, ya sea CAD,  enfermedad de la válvula cardíaca  o  cardiomiopatía  (enfermedad del músculo cardíaco), este aumento en el volumen de líquido del cuerpo puede deteriorar la función cardíaca y provocar insuficiencia cardíaca manifiesta.

En segundo lugar, la enfermedad renal crónica es un factor de riesgo importante para desarrollar CAD y para empeorar cualquier CAD subyacente que pueda estar presente. Las personas con enfermedad renal crónica que también tienen CAD tienden a tener síntomas significativamente peores y peores resultados que las personas que tienen CAD sin enfermedad renal.

La enfermedad renal crónica a menudo conduce a CAD

Hay dos razones por las cuales las personas con enfermedad renal crónica tienen un alto riesgo de desarrollar CAD.

Por un lado, los estudios de población han demostrado que las personas con enfermedad renal crónica tienden a tener una alta incidencia de factores de riesgo típicos de CAD. Estos incluyen fumar, diabetes,  colesterol alto ,  hipertensión , estilo de vida sedentario y edad avanzada.

Pero incluso sin estos factores de riesgo asociados, la enfermedad renal crónica en sí misma aumenta enormemente el riesgo de CAD. La enfermedad renal aumenta este riesgo por varios mecanismos. Por ejemplo, las toxinas que se acumulan en la sangre debido a una función renal anormal (las llamadas toxinas urémicas) aumentan el riesgo de CAD. Otras anormalidades sanguíneas y metabólicas asociadas con la enfermedad renal crónica también aumentan el riesgo. Estos incluyen un metabolismo anormal del calcio,  anemia , un estado inflamatorio crónico (con  niveles elevados de PCR ), una nutrición deficiente y niveles elevados de proteínas en la sangre.

Tomados en conjunto, estos factores de riesgo parecen producir disfunción endotelial generalizada  , una afección asociada con CAD y otras afecciones cardiovasculares que incluyen hipertensión,  disfunción diastólica y  síndrome cardíaco x .

Como resultado, no solo la EAC prevalece en personas con enfermedad renal crónica, sino que también la EAC asociada con la enfermedad renal parece ser más grave y responde menos al tratamiento.

Cómo prevenir enfermedades en ambos órganos

Debido a que la enfermedad cardíaca y la enfermedad renal van juntas con tanta frecuencia, cualquiera que tenga un problema con uno de estos sistemas de órganos debería trabajar con sus médicos para evitar que la enfermedad ocurra en el otro.

Enfermedad del corazón. Si tiene un diagnóstico cardíaco, la mejor manera de evitar el desarrollo de una enfermedad renal es asegurarse de recibir toda la terapia adecuada para su afección cardíaca. Esto significa no solo obtener todo el tratamiento que necesita para la afección cardíaca subyacente (ya sea CAD, enfermedad de la válvula cardíaca, miocardiopatía o cualquier otra afección), sino también hacer todo lo posible para lograr y mantener la salud óptima de su sistema cardiovascular en general. Esto significa tratar agresivamente la hipertensión, la diabetes y los lípidos elevados, mantener un peso saludable, no fumar y hacer mucho ejercicio.

Enfermedad del riñon. Como hemos visto, la enfermedad renal en sí misma es un factor de riesgo importante para desarrollar CAD. Esto significa que si tiene una enfermedad renal, se vuelve de vital importancia controlar todos los demás factores de riesgo cardiovascular (que acabamos de mencionar). La gestión agresiva de los factores de riesgo debe convertirse en un enfoque principal para usted, y debe tomar los pasos necesarios para optimizar su riesgo.

Además, la mayoría de los expertos recomiendan que cualquier persona con enfermedad renal crónica debe recibir un  medicamento con estatinas , y que se debe considerar seriamente la  aspirina profiláctica . Estas medidas pueden ayudar a prevenir las consecuencias más graves de la CAD.

 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.