Examinar el vínculo entre la apnea del sueño y la artritis reumatoide

Los trastornos del sueño son frecuentes entre las personas que tienen artritis reumatoide . La fatiga es reconocida como un gran problema para quienes viven con la enfermedad. En un momento dado, se dijo que no estaba claro si la apnea obstructiva del sueño estaba asociada con la artritis reumatoide. La apnea obstructiva del sueño es uno de los tres tipos de apnea del sueño.

¿Cuál es el pensamiento actual? ¿Existe un mayor riesgo de desarrollar apnea obstructiva del sueño si tiene artritis reumatoide? ¿Es la apnea obstructiva del sueño la causa de la alteración del sueño y la fatiga, que son las quejas comunes de las personas con artritis reumatoide? Consideremos lo que los investigadores han determinado.

Fundamentos de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una artritis crónica, autoinmune e inflamatoria . Si bien el dolor articular simétrico y el daño articular son característicos de la artritis reumatoide, también puede haber efectos sistémicos y manifestaciones extraarticulares. Alrededor de 1,5 millones de personas en los Estados Unidos tienen artritis reumatoide, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Fundamentos de la apnea del sueño

La apnea del sueño es el trastorno respiratorio más común relacionado con el sueño. Con la apnea del sueño, la respiración de una persona se interrumpe, o esencialmente se detiene, durante el sueño. En América del Norte, la prevalencia estimada, cuando la apnea obstructiva del sueño se define como un índice de apnea-hipopnea (IAH) de más de 5 eventos por hora según lo determinado por el polisonograma, es del 20 al 30 por ciento en los hombres y del 10 al 15 por ciento entre las mujeres. Mientras que la apnea se refiere a la suspensión temporal de la respiración, la hipopnea se refiere a la respiración lenta o superficial. Los episodios de apnea del sueño dan como resultado una saturación reducida de oxígeno.

Los factores de riesgo asociados con la apnea del sueño incluyen:

  • Edad avanzada
  • Género masculino
  • Obesidad
  • Anomalías del tejido blando craneofacial o de las vías respiratorias superiores

Otros factores de riesgo que se han identificado incluyen fumar, congestión nasal, menopausia y antecedentes familiares de apnea del sueño. Ciertas afecciones médicas se han relacionado con una mayor tasa de apnea del sueño, como el embarazo, la enfermedad renal terminal, la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad pulmonar crónica y el accidente cerebrovascular. Los investigadores también han encontrado un vínculo entre la artritis reumatoide y un mayor riesgo de apnea obstructiva del sueño.

La apnea del sueño y la artritis reumatoide pueden estar conectadas

De acuerdo con los resultados del estudio publicados en BMJ Open (2016), la tasa de incidencia general de la apnea obstructiva del sueño fue un 75 por ciento más alta en la cohorte de personas con artritis reumatoide en comparación con las personas sin artritis reumatoide. Los hallazgos se derivaron del primer estudio de cohorte retrospectivo que utilizó datos basados ​​en la población a nivel nacional. Los estudios previos de la apnea del sueño y su posible asociación con la artritis reumatoide se basaron en informes de casos o estudios de casos con muestras pequeñas.

La discusión del estudio Open de BMJ establece que el riesgo de apnea obstructiva del sueño es mayor en hombres que en mujeres, en personas mayores en comparación con personas más jóvenes y en personas con comorbilidad. Se sabe que el riesgo de apnea del sueño se asocia con hipertensión, hiperlipidemia, cardiopatía isquémica y obesidad. Con respecto a la artritis reumatoide, ciertos factores parecen contribuir al mayor riesgo de apnea del sueño, como micrognatia, anomalías de la columna cervical, afectación de la articulación temporomandibular, afectación de la articulación cricoaritenoidea y obesidad.

  • Micrognathia es una condición donde la mandíbula inferior es más pequeña de lo normal. Esto es a menudo característico de la artritis idiopática juvenil . También puede ocurrir como micrognatia adquirida en adultos asociada con la artritis reumatoide, en algunos casos debido a la destrucción de la articulación temporomandibular, que conduce a la obstrucción de la vía aérea superior y la apnea obstructiva del sueño.
  • Los problemas de la columna cervical pueden ocurrir con la artritis reumatoide, específicamente, la inestabilidad de la unión occipito-cervical, la desalineación de la región occipital-cervical y otras anomalías, como la presencia de osteofitos . La desalineación cervical puede causar un estrechamiento de las vías respiratorias superiores, compresión del tronco cerebral y puede afectar la gravedad de la apnea del sueño. La fusión occipital-cervical (quirúrgica) puede ayudar a corregir esa anomalía particular y mejorar la apnea del sueño.
  • Compromiso de la articulación temporomandibular: la destrucción de la articulación temporomandibular relacionada con la artritis reumatoide puede reducir el tamaño de la vía aérea superior y contribuir a la apnea del sueño en las personas afectadas.
  • Afectación de la articulación cricoaritenoidea: las articulaciones cricoaritenoides están ubicadas entre el cricoides y los cartílagos arittenoides pareados en la pared posterior de la laringe. Las articulaciones cricoaritenoides abren, cierran y aprietan las cuerdas vocales durante el habla y la respiración. Las anomalías pueden contribuir a la apnea del sueño en personas con artritis reumatoide.

Los factores genéticos, la exposición a ciertas condiciones ambientales, otras comorbilidades y las elecciones o conductas de estilo de vida, como una dieta menos que óptima (p. Ej., Demasiada azúcar o grasa), beber mucho o fumar y el ejercicio insuficiente también pueden ser factores que contribuyen .

También se sugirió que la asociación conocida entre enfermedad cardiovascular y artritis reumatoide puede deberse, en parte, a la apnea del sueño. La apnea obstructiva del sueño se ha relacionado con la inflamación , la coagulación y la disfunción endotelial . A medida que se identifican los factores contribuyentes, la causa y el efecto se hacen más evidentes y la necesidad de manejar cada factor es evidente.

Los factores deben considerarse desde la perspectiva de cómo las enfermedades reumáticas están relacionadas con la apnea del sueño. Por ejemplo, se ha determinado que las personas con apnea obstructiva del sueño tienen reactantes de fase aguda elevados ( CRP , sed rate ) y citoquinas proinflamatorias . Se ha informado de que algunas interleucinas, específicamente IL-1, IL-2, IL-6, Il-8, IL-18 y TNF-alfa promueven el sueño no REM (movimiento ocular rápido). IL-4, IL-10, IL-13 y TNF-beta inhiben el sueño no REM.

Los niveles de citoquinas inflamatorias son proporcionales a la gravedad de la apnea del sueño. Los niveles más altos de TNF-alfa se han asociado con apnea obstructiva del sueño más grave e hipoxia. Esto puede explicar por qué las personas con artritis reumatoide que son tratadas con bloqueadores del TNF encuentran que su nivel de fatiga mejora. Se necesitaría más estudio para llegar a una conclusión sobre el impacto de los tratamientos específicos para la artritis reumatoide.

¿Cómo debería ser manejado?

La asociación de la artritis reumatoide y la apnea del sueño puede contribuir significativamente al aumento de la morbilidad y la mortalidad en las personas que tienen ambas afecciones. Es de destacar que la asociación puede contribuir al aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular en pacientes con artritis reumatoide.

Los reumatólogos deben buscar signos de apnea del sueño en sus pacientes al entrevistarlos y evaluarlos y, si está indicado, consultar a un especialista del sueño o una clínica del sueño. La apnea del sueño por lo general se maneja utilizando dispositivos CPAP . Sin embargo, el cumplimiento con los dispositivos CPAP es un problema para algunos. Podría ser mejor descrito como engorroso. Otros medios posibles para el tratamiento de la apnea del sueño incluyen la posición específica del cuerpo durante el sueño para mantener la vía aérea abierta, la pérdida de peso y el uso de dispositivos para mover la mandíbula hacia adelante, reduciendo así la obstrucción de la vía aérea. Por cierto, el problema no debe ser ignorado.

La línea de fondo

Cuando alguien con artritis reumatoide se queja a su médico acerca de la fatiga, no debe descartarse inicialmente como una característica común asociada con la enfermedad. No se debe asumir que la fatiga está simplemente relacionada con la interrupción del sueño y la fragmentación del sueño asociada con el dolor. Si bien eso puede ser cierto en la mayoría de los casos, debe realizarse el arduo trabajo de determinar la causa. La apnea del sueño debe ser descartada dentro o fuera. Las posibles consecuencias de la apnea del sueño no tratada son demasiado grandes de lo contrario.