Una visión general de la insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática se produce cuando las células hepáticas dejan de funcionar. Esta condición puede progresar lentamente sin ningún síntoma hasta que haya un daño hepático sustancial. Eventualmente, la insuficiencia hepática puede causar una variedad de síntomas, como fatiga, ictericia (una apariencia amarillenta de la piel y los ojos), sensación de picazón y confusión.

La insuficiencia hepática también causa una disminución de la inmunidad y dificulta la metabolización eficiente de los alimentos y medicamentos. Hay muchas causas diferentes de insuficiencia hepática, y las más comunes son el alcohol y los virus .

Si tiene signos, síntomas o factores de riesgo de insuficiencia hepática, sus pruebas de diagnóstico incluirán análisis de sangre y exámenes por imágenes. El tratamiento depende de la causa. Además, se le puede indicar que ajuste su dieta y evite ciertos medicamentos, como el Tylenol (paracetamol) . En algunas situaciones, es necesario un trasplante de hígado .

Los síntomas

La insuficiencia hepática generalmente afecta a los adultos y rara vez afecta a los niños. La insuficiencia hepática aguda causa náuseas y vómitos graves que pueden comenzar en unos pocos días y hasta varias semanas después de la exposición a un virus. Sin embargo, es posible que muchas enfermedades que afectan el hígado no causen ningún síntoma en las etapas iniciales, lo que provoca años después una insuficiencia hepática lentamente progresiva, con efectos potencialmente mortales.

Síntomas de la hepatitis aguda

La hepatitis aguda produce insuficiencia hepática repentina y, a menudo, se resuelve por sí sola. En raras ocasiones, la hepatitis aguda puede ser fatal si no se trata.

Los síntomas comunes de la hepatitis aguda incluyen:

  • Náusea
  • Vómito
  • Malestar estomacal
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia
  • Fiebres
  • Resfriado
  • Fatiga
  • Deshidratación: ojos hundidos, letargo, disminución de la micción
  • Confusión

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis viral aguda?

Los síntomas de la enfermedad crónica del hígado

La enfermedad hepática crónica puede causar un empeoramiento gradual de los efectos de la insuficiencia hepática.

Los síntomas y efectos comunes incluyen:

  • Ictericia
  • Fatiga
  • Hinchazón abdominal
  • Disminucion del apetito
  • Malestar o dolor abdominal.
  • Orina amarilla u oscura
  • Taburetes que flotan
  • Diarrea

La enfermedad hepática crónica causa varios problemas de salud, incluida la inmunidad deteriorada y una predisposición a las infecciones. También se ha asociado con enfermedad renal, hipertensión y un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.Complicaciones de la enfermedad hepática crónica

Síntomas de insuficiencia hepática aguda

La enfermedad hepática crónica puede causar insuficiencia hepática, que a menudo se describe como insuficiencia hepática aguda porque se desarrolla rápidamente. Los efectos progresan rápidamente y la insuficiencia hepática aguda causada por una enfermedad crónica del hígado puede ser fatal.

Los síntomas de la insuficiencia hepática aguda causada por la enfermedad crónica del hígado incluyen:

  • Confusión
  • Agitación
  • Cambios de comportamiento
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida de consciencia
  • Convulsiones

Efectos conductuales y cognitivos de la insuficiencia hepática

Causas

La insuficiencia hepática puede ser causada por una variedad de condiciones. La hepatitis, que es una inflamación del hígado, es la causa más común de insuficiencia hepática. Hay muchos tipos y causas de hepatitis.

La hepatitis puede ser causada por infecciones, toxicidad o enfermedad autoinmune (cuando el sistema inmunológico del cuerpo combate sus propias células hepáticas).

El cáncer en el hígado también puede causar insuficiencia hepática. El cáncer puede comenzar en el hígado o puede diseminarse al hígado desde otras áreas del cuerpo, lo que altera la función hepática.

El hígado metaboliza los nutrientes, los medicamentos y el alcohol y desintoxica el material de desecho del cuerpo. Cuando el hígado falla, no puede llevar a cabo estas funciones.

Hepatitis infecciosa

Hay cinco tipos de hepatitis hepatitis infecciosa A, B , C , D , y E . Todos son contagiosos, y cada uno tiene un modo diferente de transmisión de persona a persona.

Las hepatitis A y E generalmente se propagan a través de alimentos o agua contaminada. Esto se describe como transmisión fecal-oral: el virus está presente en las heces y puede transmitirse a otras personas a través de alimentos contaminados.Hepatitis A De Comida De Restaurante

Las hepatitis B, C y D se propagan a través de la sangre contaminada. Compartir agujas para tatuajes, perforaciones en el cuerpo o uso de drogas puede propagar estos virus. Además, la hepatitis B se transmite sexualmente. La hepatitis D solo se puede transmitir junto con la hepatitis B.

La hepatitis A, B y C son los tipos más comunes de hepatitis infecciosa.

Toxicidad

El alcohol y ciertos medicamentos pueden ser dañinos para el hígado y causar daños. La hepatopatía alcohólica incluye hepatitis alcohólica e hígado graso . Estas complicaciones pueden ocurrir después de años de alcoholismo, y algunas personas que consumen grandes cantidades de alcohol no desarrollan hepatitis.

Algunos medicamentos pueden causar insuficiencia hepática después del uso a corto plazo o uso crónico. No todos desarrollan insuficiencia hepática por tomar estos medicamentos y es difícil predecir quién la desarrollará.

Los medicamentos que pueden causar insuficiencia hepática incluyen:

Tenga en cuenta que los suplementos naturales también pueden causar insuficiencia hepática, por lo que es importante obtener tanta información sobre los efectos secundarios como pueda al tomar suplementos.

Condiciones médicas

Hay una serie de enfermedades médicas que causan insuficiencia hepática. Estas condiciones pueden ser hereditarias y cada una de ellas también se caracteriza por otros efectos además de la inflamación del hígado.

Las condiciones médicas que causan la insuficiencia hepática incluyen:

Los efectos de las hepatitis A y E infecciosas suelen comenzar dentro de unas pocas semanas de exposición, produciendo hepatitis aguda.

La hepatitis alcohólica, el hígado graso, la enfermedad genética del hígado y la hepatitis B, C y D generalmente no causan síntomas de inmediato y producen un daño hepático lentamente progresivo, lo que finalmente provoca los efectos de la hepatitis crónica.

Diagnóstico

Si tiene factores de riesgo, como la exposición a hepatitis infecciosa, es posible que necesite una prueba de detección. Si ya ha desarrollado signos de insuficiencia hepática, su evaluación diagnóstica puede incluir análisis de sangre, exámenes por imágenes y posiblemente una biopsia de hígado.

Signos fisicos

La ictericia es el signo más evidente de insuficiencia hepática. Su piel y la parte blanca de sus ojos pueden aparecer amarillas. A veces, esto puede suceder gradualmente, por lo que es posible que usted y su familia no lo noten de inmediato.

A menudo, también se notan confusión, agitación y problemas para caminar.

Análisis de sangre

Existen varios análisis de sangre que pueden ayudar en la evaluación de la insuficiencia hepática y pueden ayudar a identificar la causa.

Pruebas de imagen

Es posible que deba realizarse pruebas de imagen que puedan visualizar la estructura del hígado, como la tomografía computarizada abdominal (TC), la resonancia magnética (IRM) o la ecografía.

Biopsia

Si existe una preocupación sobre el cáncer en su hígado, o si la causa de su insuficiencia hepática no se diagnostica mediante pruebas no invasivas, es posible que necesite una biopsia. Este es un procedimiento de intervención en el que su médico tomaría una muestra de su hígado (generalmente con ecografía o guía de tomografía computarizada) para que sus características se puedan examinar bajo un microscopio.Diagnóstico de cáncer de hígado

Tratamiento

Puede recibir tratamiento para la insuficiencia hepática y, si bien debería esperar experimentar alguna mejoría con el tratamiento, puede tener algunos efectos residuales.

Si tiene insuficiencia hepática aguda debido a la infección por hepatitis A o E, es posible que necesite hidratación con líquidos orales (orales) o intravenosos (IV) para prevenir la deshidratación. También es posible que necesite medicamentos para reducir la fiebre a medida que se resuelva su infección.

Otras infecciones, hepatitis B, C y D, no se resuelven por sí solas. Si tiene una de estas infecciones, puede beneficiarse de los medicamentos antivirales. A veces, los medicamentos antiinflamatorios o los inmunosupresores también son beneficiosos; sin embargo, dado que estos medicamentos pueden dañar el hígado, la decisión se toma caso por caso.Cómo se trata la hepatitis C

Precauciones

Cuando tiene insuficiencia hepática, debe evitar los medicamentos que la causan. También debe reunirse con un dietista, ya que es posible que necesite una dieta baja en grasa y baja en proteínas porque el hígado es esencial para metabolizar estos nutrientes.

Trasplante de hígado

Si no es probable que su insuficiencia hepática se resuelva, es posible que necesite un trasplante de hígado . Este es un procedimiento quirúrgico importante que implica la extracción de su propio hígado y el reemplazo de un hígado de un donante humano. El hígado del donante se debe suturar en su lugar para que reciba sangre de los vasos sanguíneos.

Un procedimiento de trasplante de hígado implica que usted use medicamentos inmunosupresores para ayudar a evitar el rechazo y la falla del hígado del donante.

La recuperación puede llevar meses, pero si tiene un trasplante exitoso, puede esperar tener muchos años saludables por delante, con un hígado en funcionamiento.Lo que debe saber sobre la cirugía de trasplante de hígado

Prevención

Si tiene hepatitis, debe tener cuidado para evitar contagiarla a otras personas. El lavado de manos y la preparación de alimentos sanitarios son esenciales.

Y si tiene hepatitis B, C o D, debe informar a sus parejas sexuales sobre su virus. Es vital que use protección para evitar transmitirla a sus parejas sexuales. Compartir agujas por cualquier motivo, ya sea para drogas recreativas, tatuajes o atención médica, es muy peligroso y puede propagar el virus a otros.