Infecciones relacionadas con el linfoma

Un número de gérmenes, incluyendo bacterias, virus (como el virus de Epstein-Barr) y parásitos  , están asociados con el linfoma. De hecho, alrededor del 18 por ciento de los casos de cáncer en todo el mundo pueden estar relacionados con gérmenes , según una estimación. Sin embargo, la exposición al germen solo no es suficiente para causar malignidad en la mayoría de los casos. Hay otros factores individuales importantes en juego, incluidos los genes y las diferencias individuales en la respuesta inmune del cuerpo a estas infecciones.

EBV y linfoma 

El virus de Epstein-Barr (VEB), el virus que causa la mononucleosisinfecciosa , infecta a muchas personas en todo el mundo. De hecho, más del 90 por ciento de toda la población humana eventualmente se infecta con el VEB, y el virus persiste toda la vida, aunque su presencia puede ser insignificante para muchos. La mayoría de las infecciones por VEB en niños son asintomáticas o causan síntomas inespecíficos, mientras que las infecciones que ocurren primero durante la adolescencia pueden causar mononucleosis infecciosa en el 50% de los pacientes. 

Lo que hace que el EBV sea diferente desde el punto de vista del linfoma es que tiene un conjunto único de genes que causa una activación del crecimiento de las células que infecta. El VEB infecta principalmente  las células B  (un tipo de glóbulo blanco). Si bien la mayoría de las veces la infección causa poco daño, a veces los genes que activan el crecimiento en las células B pueden estar asociados con cáncer en ciertas personas. Por lo tanto, el VEB se considera un factor de riesgo para ciertos tipos de linfoma.

Linfoma postransplante y linfoma asociado al SIDA

El VEB está fuertemente relacionado con el desarrollo de linfoma después de los trasplantes de órganos . Después de cualquier tipo de trasplante de órganos, los que reciben el trasplante deben recibir medicamentos que prevengan una respuesta inmune a materiales extraños. Esto permite que el órgano trasplantado evite el rechazo inmune del receptor, pero estos medicamentos, desafortunadamente, pueden debilitar el sistema inmunológico y hacer que el cuerpo sea susceptible a diferentes infecciones virales, incluido el VEB. También durante el SIDA, hay una pérdida de control inmunológico sobre las infecciones virales en el cuerpo. Bajo ciertas circunstancias, los virus como el EBV pueden causar un crecimiento anormal de las células B infectadas y ayudar a convertirlos en linfomas.

Linfoma de Burkitt y malaria

El linfoma de Burkitt, o BL, es el linfoma no Hodgkin más común en niños y adolescentes de todo el mundo. En muchas partes de África, el VEB está fuertemente vinculado al linfoma de Burkitt . En particular, tener una infección temprana por VEB está relacionada con el desarrollo de BL. El VEB causa cambios genéticos específicos que ayudan a convertir las células B en cáncer. La infección repetida de la malaria también ayuda al EBV a causar linfomas.

La enfermedad lleva el nombre del Dr. Denis Burkitt, un misionero irlandés y cirujano que trabajaba en África. Burkitt y sus colegas descubrieron la BL en 1957, donde los casos se agruparon en regiones donde la malaria era endémica, el llamado cinturón del linfoma. Sin embargo, la malaria es un parásito que infecta a los glóbulos rojos, no a los glóbulos blancos de un linfoma, por lo que el mecanismo exacto había sido un misterio durante 50 años.

En el verano de 2015, sin embargo, se arrojó algo de luz sobre el tema, aunque en estudios con animales. Al trabajar con ratones, los investigadores de la Universidad Rockefeller liderados por Michel Nussenzweig encontraron que la misma enzima que ayuda a producir anticuerpos para combatir la malaria también causa daños en el ADN que pueden conducir al linfoma de Burkitt. La investigación fue publicada en agosto de 2015 en la revista “Cell”.

Linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin , o HL, es otro tipo de linfoma que está vinculado al VEB. En los países occidentales, casi el 40 por ciento de las personas con HL también están infectadas con EBV. La tasa de infección puede ser incluso mayor en muchas otras partes del mundo. El mecanismo exacto por el cual el EBV puede causar el linfoma de Hodgkin no se conoce bien, pero se está haciendo muy evidente que el VEB tiene un papel importante que desempeñar en el desarrollo de este linfoma. Aunque puede estar asociado con diferentes tipos de enfermedad de Hodgkin, los más comunes son la celularidad mixta, el linfoma de Hodgkin clásico. Se ha demostrado que la LH en los grupos de mayor edad y en los niños, especialmente en los niños menores de 10 años, es más probable que esté asociada con el VEB que la LH en adultos jóvenes.

Linfoma difuso de células B grandes difusas de EBV en pacientes de edad avanzada

Aunque el linfoma difuso de células B grandes (DLBCL, por sus siglas en inglés) ha sido reconocido por algún tiempo, el DLBCL de ancianos en EBV positivo se describió por primera vez en 2003 y está incluido provisionalmente en el sistema de clasificación de la Organización Mundial de la Salud 2008, que lo define como “un EBV – proliferación de células B grandes monoclonales positiva que se presenta en pacientes mayores de 50 años y en quienes no se conocen inmunodeficiencias o antecedentes de linfoma “. Esta neoplasia es más común en Asia pero también ocurre en América del Norte y Europa con baja frecuencia .