Virus de la hepatitis D y la infección

Aprenda acerca de los síntomas, tratamientos y prevención de la hepatitis D

La infección por hepatitis D, que es causada por el virus de la hepatitis D (VHD), es una enfermedad que infecta el hígado. Es similar a los otros virus hepatotrópicos (A, B, C y E) porque causa inflamación del hígado y produce síntomas similares, pero el HDV es inusual. Solo puede infectar a alguien que tiene hepatitis B. El HDV no se puede replicar, así que para solucionar este problema, el HDV depende del virus de la hepatitis B (HBV) para la replicación (el proceso de hacer copias de sí mismo).

¿Cómo es la infección por hepatitis D?

La hepatitis D causa dos tipos de infección: la coinfección o la superinfección. La coinfección es cuando alguien se infecta con el VHB y el VHD al mismo tiempo. La superinfección es cuando alguien ya tiene hepatitis B y luego se infecta con HDV. 

La coinfección suele ser aguda y se resuelve por sí sola. La superinfección tiene la posibilidad de ser más grave. Con las superinfecciones, la cirrosis leve de la hepatitis B puede convertirse en cirrosis progresiva y grave (cicatrización del hígado). Algunos casos conducirán a hepatitis fulminante.

¿Tengo hepatitis D?

La única forma de saber si tiene hepatitis D es mediante un análisis de sangre. Por lo general, los médicos buscan la hepatitis D en las personas que tienen hepatitis B grave o rápidamente progresiva. En estos casos, los médicos analizarán su sangre para detectar diversos marcadores de infección aguda o crónica por VHD. Con base en el patrón de su enfermedad y los resultados de sus análisis de sangre para el VHB y el VHD, los médicos pueden estimar si su infección es aguda, crónica o una superinfección.

¿Cuales son los sintomas?

Por lo general, la búsqueda de hepatitis D solo ocurre cuando la hepatitis es grave o está empeorando. Todos los síntomas son similares a los de otras enfermedades virales agudas de la hepatitis, solo que probablemente sean más graves. Independientemente, con la hepatitis D, el curso de la infección está determinado por la infección por VHB. La hepatitis D no puede durar más que la infección por hepatitis B.

¿Cómo se contagia la hepatitis D?

La hepatitis D se propaga de manera similar a la hepatitis B, que es por contacto directo con sangre infectada. Es relativamente raro en los Estados Unidos y otros países desarrollados. En estas áreas, la hepatitis D se encuentra más comúnmente en usuarios de drogas intravenosas. También hay una asociación con la mala higiene. Los países con tasas más altas de infección por hepatitis D entre los portadores del VHB incluyen los que se encuentran alrededor del mar Mediterráneo, Oriente Medio y África subsahariana.

¿Cómo se trata la hepatitis D?

El tratamiento crónico para la hepatitis D usualmente involucra terapia con interferón . Los medicamentos antivirales utilizados en el tratamiento de la hepatitis B no son efectivos para la hepatitis D. Si la enfermedad crónica progresa hacia una insuficiencia hepática, puede ser necesario un trasplante de hígado. Los resultados del trasplante para la hepatitis D generalmente son mejores que para la hepatitis B.

Aunque el tratamiento puede ser necesario, generalmente es relativamente costoso y tendrá efectos secundarios. Debido a esto, es mejor tratar de prevenir la infección en primer lugar.

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis D?

No existe una vacuna para la hepatitis D, pero puede prevenir la infección por el VHD vacunándose contra la hepatitis B. Como el VHD necesita del VHB para hacer copias de sí mismo, al evitar la hepatitis B, evitará la hepatitis D.

Para aquellos con infección crónica de hepatitis B (o aquellos con HBsAg en su sangre), no hay vacuna, pero evitar el contacto directo con sangre infectada prevendrá la exposición a la hepatitis D. Esto incluiría compartir agujas sucias, tener relaciones sexuales sin protección y compartir información personal. artículos que pueden haber infectado la sangre en ellos, como máquinas de afeitar y cepillos de dientes.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.