Virus del herpes simple (VHS) y VIH

Las epidemias superpuestas pueden aumentar el riesgo de infección

El virus del herpes simple (VHS) es una causa común de enfermedad ulcerativa de la piel tanto en individuos inmunocomprometidos como inmunocompetentes. La infección puede ser causada por HSV tipo 1 (HSV-1) o HSV tipo 2 (HSV-2), y puede presentarse como herpes oral (también conocido como herpes labial o ampollas de fiebre ) o herpes genital(comúnmente conocido como herpes ).

El HSV se transmite más fácilmente por contacto directo con una llaga expuesta o el fluido corporal de un individuo infectado, aunque la infección puede ocurrir incluso cuando no hay signos visibles. Las barreras de protección en forma de condones o diques dentales pueden reducir el riesgo de transmisión; sin embargo, la infección puede ocurrir en partes del cuerpo que no se cubren fácilmente con un condón.

Hoy en día, el herpes genital es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes, con un estimado de 775,000 nuevas infecciones en los EE. UU. Cada año. De estos, el 80% no son conscientes de que están infectados.

Infección por HSV y síntomas

El HSV-1 generalmente se adquiere durante la infancia y se ha asociado tradicionalmente con el herpes oral, mientras que el HSV-2 se transmite sexualmente y afecta principalmente la región anogenital entre el ano y los genitales. Sin embargo, en las últimas décadas, tanto la infección oral con HSV-2 como la infección genital con HSV-1 se han vuelto comunes, probablemente debido a las prácticas sexuales orales-genitales. De hecho, los estudios ahora indican que entre el 32% y el 47% del herpes genital es causado por el VHS-1 .

La mayoría de las personas infectadas con HSV no tienen síntomas o síntomas leves que pasan desapercibidos. Cuando aparecen los síntomas, inicialmente se presentan con hormigueo y / o enrojecimiento, seguidos de lesiones tipo ampollas que se funden rápidamente en las llagas abiertas y llorosas. Las llagas suelen ser bastante dolorosas y pueden ir acompañadas de fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos.

El herpes oral generalmente se presenta alrededor de la boca y, a veces, en el tejido mucoso de las encías. El herpes genital se observa con más frecuencia en el pene, el interior, el muslo, las nalgas y el ano de los hombres, mientras que las lesiones aparecen principalmente en el clítoris, el pubis, la vulva, las nalgas y el ano de las mujeres.

El ciclo del herpes oral y genital entre períodos de enfermedad activa, que puede durar de dos días a tres semanas, seguido de un período de remisión. Después de la infección inicial, los virus se adhieren a las células nerviosas sensoriales, donde permanecen toda la vida. El VHS puede reactivarse en cualquier momento (y como resultado de cualquier número de posibles desencadenantes ), aunque la frecuencia y la gravedad de los brotes tienden a disminuir con el tiempo. 

El diagnóstico generalmente se realiza mediante el examen clínico del paciente, aunque el herpes genital a menudo es difícil de diagnosticar, ya que los síntomas pueden ser leves y pueden confundirse fácilmente con otras afecciones (como uretritis o una infección por hongos). Las pruebas de laboratorio a veces se usan para hacer un diagnóstico definitivo, incluidas las pruebas de anticuerpos contra el VHS de nueva generación que pueden identificar el VHS-1 o el VHS-2 con una especificidad superior al 98%.

El vínculo entre el VHS y el VIH

En las personas inmunocomprometidas, como en las personas con VIH, la frecuencia y los síntomas de los brotes de HSV a veces pueden ser graves, extendiéndose desde la boca o los genitales a tejidos más profundos en los pulmones o el cerebro. Como tal, el HSV se ha clasificado como una “condición que define el SIDA” en personas con VIH si dura más de un mes o se presenta en los pulmones, los bronquios o el esófago. 

También hay cada vez más pruebas de que la transmisión del VIH está sustancialmente relacionada con el VHS-2. Las investigaciones actuales sugieren que una infección activa por HSV-2, ya sea sintomática o asintomática, puede aumentar la liberación de VIH de los tejidos de la mucosa en un proceso llamado “eliminación viral”. Como resultado de dicha eliminación, las personas con una carga viral de VIH no detectable pueden, de hecho, tener actividad viral detectable en las secreciones genitales.

Si bien se sabe que el uso de la terapia antirretroviral combinada (TARC)disminuye la incidencia de HSV sintomático, no necesariamente reduce la eliminación del VIH. Como resultado, las personas VIH positivas con infección activa por HSV-2 tienen tres o cuatro veces más probabilidades de transmitir el VIH a una pareja sexual.

Del mismo modo, las personas VIH negativas con infección activa por HSV-2 tienen un mayor riesgo de contraer el VIH. Esto no solo se debe a que las llagas abiertas brindan un acceso más fácil para el VIH, sino también porque el VIH se une activamente a los macrófagos que se encuentran en la concentración en sitios de infección activa. Al hacerlo, el VIH puede pasar de manera efectiva a través de la barrera mucosa de la vagina o el ano directamente al torrente sanguíneo.

Tratamiento y Prevención 

Actualmente no hay cura para HSV-1 o HSV-2.

Se pueden usar medicamentos antivirales para tratar el VHS , que a menudo requieren dosis más altas para las personas con VIH. Los medicamentos pueden administrarse de forma intermitente (en el momento de la infección inicial o durante los brotes) o como una terapia de supresión en curso para aquellos con brotes más frecuentes.

Los tres antivirales utilizados predominantemente para tratar el VHS son Zovirax (aciclovir) , Valtrex (valaciclovir) y Famvir (famciclovir). Estos se administran en forma de píldora oral, aunque los casos graves pueden tratarse con aciclovir intravenoso. La mayoría de los efectos secundarios de los medicamentos se consideran leves, con un dolor de cabeza, diarrea, náuseas y dolores corporales entre los más notables.

La terapia supresiva de HSV puede reducir el riesgo de transmisión de HSV en aproximadamente un 50%, particularmente con el uso constante de condones. Si bien no se ha demostrado que la terapia de supresión reduzca el riesgo de VIH, un estudio mostró que el uso diario de aciclovir oral está asociado con una menor carga viral de VIH y una menor aparición de úlceras genitales.

Para reducir el riesgo de contraer o transmitir el VIH si tiene el HSV:

  • Usar condones durante el sexo vaginal, anal y oral.
  • Reduce tu número de parejas sexuales
  • Abstenerse del sexo durante los brotes de herpes
  • Hágase la prueba regularmente para el VIH y otras infecciones de transmisión sexual