El ascenso del virus transmitido por garrapatas de Powassan

Aunque el virus de Powassan es raro, cada año, hay más personas a quienes se les diagnostica.

Este virus se descubrió por primera vez en Powassan, Ontario, en 1958, cuando se aisló del cerebro de un niño que murió de encefalitis, que es el sello distintivo de la infección con el virus de Powassan. Entre 1958 y 1998, solo 27 personas fueron diagnosticadas con la infección del virus Powassan. Entre 2003 y 2017, este número se ha más que triplicado, con 85 personas diagnosticadas.

Según los autores de una revisión de 2017 titulada “Virus de Powassan: un arbovirus emergente de preocupación por la salud pública en América del Norte”, este aumento “puede deberse a una mayor vigilancia y pruebas de virus transmitidos por artrópodos, una aparición real de la enfermedad o una combinación de ambos factores “.

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Fondo

Al igual que el virus Zika , el virus del dengue y el virus del Nilo Occidental , el virus Powassan es un tipo de flavirus. Es similar a otro virus transmitido por garrapatas que causa encefalitis: virus de la encefalitis transmitida por garrapatas (TBEV, por sus siglas en inglés). La infección por TBEV es mucho más común que el virus de Powassan, con varios miles de personas en Europa y Asia afectadas por encefalitis y meningitis cada año.

Gran parte de lo que sabemos sobre la capacidad del virus de Powassan para replicarse y el potencial de causar una enfermedad se basa en realidad en TBEV, que se considera un problema de salud internacional y está mucho mejor estudiado que el virus de Powassan. Cabe destacar que las vacunas se han creado para TBEV.

El virus de Powassan es un virus de ARN de una sola hebra. Técnicamente, el virus Powassan comprende dos linajes: el linaje prototipo del virus Powassan y el virus de la garrapata de venado (DTV). En este artículo, nos referiremos a estos dos linajes muy similares (aunque ecológicamente y genéticamente distintos) como el virus Powassan.

El virus de Powassan es transportado por el género de garrapatas Ixodes . La distribución del virus Powassan se extiende desde Virginia hasta el norte de Nueva Escocia. También se encuentra en el interior de los Estados Unidos y Canadá, incluyendo Nueva York, Pensilvania, Quebec, Michigan, Wisconsin, Minnesota y Ontario. El virus de Powassan incluso se ha encontrado tan al oeste como Colorado, California y Columbia Británica.

Por lo general, el virus de Powassan se distribuye en las regiones del noreste y los Grandes Lagos, y el valle de Hudson en Nueva York y Nueva Inglaterra es el que presenta la mayoría de los casos.

Curiosamente, el virus Powassan también se encuentra en Rusia; sin embargo, esta distribución específica probablemente se deba a una sola introducción hace más de 100 años, probablemente de visones importados destinados al comercio de pieles a fines del siglo XIX.

La garrapata Ixodes que transporta el virus Powassan está albergada por muchos animales, incluidas ardillas rojas, ardillas listadas, marmotas, zorrillos, campañoles, venados cola blanca y ratones de patas blancas. Sin embargo, los humanos rara vez entran en contacto con animales que tienden a excavar, como las marmotas y las mofetas. En cambio, es probable que los humanos sean mordidos por garrapatas Ixodes después de pasar a través de la hojarasca que es visitada por ratones de patas blancas y venados de cola blanca.

Síntomas clínicos

Por lo general, las personas no pueden recordar cuando han sido mordidos por un tick de Ixodes . La mayoría de las personas que son picadas por la garrapata no desarrollan síntomas. En aquellos que desarrollan síntomas, la infección puede tardar entre una y cinco semanas en afianzarse. En particular, solo toma 15 minutos para que una garrapata conecte y transmita el virus Powassan.

Inicialmente, las personas que se vuelven sintomáticas desarrollan una enfermedad similar a la gripe con fiebre, que puede ir acompañada de dolor de cabeza, síntomas gastrointestinales, somnolencia, desorientación y erupción cutánea. Dentro de varios días de estos síntomas iniciales, la encefalitis transpira. La encefalitis se refiere a la inflamación del cerebro. Además, la médula espinal también puede inflamarse y llevar a meningitis y mielitis.

Una vez que el cerebro y la médula espinal se inflaman, se manifiestan los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Letargo
  • Convulsiones
  • Problemas del habla
  • Parálisis
  • Problemas de la vista
  • Habla confusa
  • Vómito
  • Dificultad para respirar
  • Coordinación deteriorada

Alrededor del 10 por ciento de las personas que desarrollan encefalitis mueren. Además, el 50 por ciento de las personas desarrollan problemas neurológicos permanentes. Los problemas neurológicos permanentes incluyen dolores de cabeza recurrentes, pérdida de masa muscular y dificultades con la memoria.

Diagnóstico

La infección por el virus de Powassan se diagnostica según el examen clínico y las pruebas de laboratorio.

El diagnóstico clínico debe cumplir con tres criterios:

  1. fiebre mayor o igual a 38 grados centígrados
  2. Cualquier signo de deterioro del sistema nervioso.
  3. ningún otro diagnóstico clínico probable

Las pruebas serológicas son el método principal para detectar el virus Powassan en el laboratorio. Las pruebas serológicas identifican anticuerpos contra el virus en una muestra de líquido cefalorraquídeo, sangre o tejido.

Según los CDC , aquí hay otra información de diagnóstico relacionada con el virus Powassan:

“La electroencefalografía (EEG) en pacientes con encefalitis por el virus POW revela una actividad de onda lenta generalizada y los resultados pueden parecerse a los observados en la encefalitis por el virus herpes simplex. La RM del cerebro en pacientes con encefalitis por el virus POW muestra cambios compatibles con isquemia microvascular o enfermedad desmielinizante en la parietal o lóbulos temporales; los resultados de las tomografías computarizadas del cerebro no han sido particularmente útiles “.

Tratamiento

No hay cura para el virus de Powassan. En su lugar, los síntomas se tratan con líquidos intravenosos, ventilación artificial y medicamentos que reducen la inflamación del cerebro. Además, no hay pruebas suficientes para desarrollar recomendaciones formales de tratamiento.

Se ha observado que tanto los esteroides como la inmunoglobulina intravenosa (IgIV) son efectivos en el tratamiento de la infección. No está claro si el tratamiento antiviral (es decir, ribavirina) es eficaz. Específicamente, un paciente que fue tratado con interferón pegilado y ribavirina todavía murió de la enfermedad. Es de destacar que los esteroides, la IgIV, el interferón y la ribavirina atenúan la respuesta del sistema inmunitario y son inmunomoduladores.

Aunque no es diagnóstico, las imágenes cerebrales con resonancia magnética podrían ser pronósticas e indicar a qué pacientes les irá peor a largo plazo.

Prevención

Actualmente, no existe una vacuna para el virus de Powassan. Hay vacunas para TBEV, que es similar al virus Powassan, y estas vacunas están disponibles en Rusia y Europa. Sin embargo, estas vacunas TBEV no han demostrado ser eficaces en la prevención de la infección con el virus Powassan.

Además, el virus Powassan es un tipo de flavivirus, y además de la vacuna TBEV, existen vacunas para otros tipos de flavivirus, como la fiebre amarilla y la encefalitis japonesa. Sin embargo, el virus Powassan es menos similar a otros tipos de flavivirus en términos moleculares, por lo que estas otras vacunas también tienen un uso limitado.

Por ahora, la mejor manera de evitar la infección con el virus Powassan es seguir las pautas preventivas. Hay varias medidas personales y de propiedad que puede tomar para reducir su riesgo de exposición a las garrapatas, incluidas las siguientes:

  • Evite el contacto directo con las garrapatas evitando las zonas leñosas con hojarasca alta.
  • Caminar hacia el centro de senderos.
  • Use un repelente que contenga 20 por ciento o más de DEET, picaridina o IR3535. Aplicar repelente a las zonas expuestas de la piel.
  • Use ropa que sea de manga larga y de color claro. Además, mete tus pantalones en tus calcetines.
  • Cuando aplique repelente a los niños, evite la aplicación en los ojos, manos y boca.
  • Use ropa y equipo que contenga permetrina.
  • Dúchese tan pronto como regrese a casa y luego realice una verificación de garrapatas con un espejo. Eliminar todas las garrapatas inmediatamente.
  • Examine toda la ropa, el equipo y las mascotas en busca de garrapatas.
  • Para matar las garrapatas en la ropa, lave la ropa con agua caliente y seque a fuego alto.
  • Revise a sus mascotas en busca de garrapatas después de que pasen tiempo al aire libre.
  • Elimine áreas de hábitat de garrapatas, como hierba alta, arbustos y montones de hojas, de su propiedad.
  • Corte el césped con frecuencia para reducir el hábitat de las garrapatas.
  • Construye cercas para mantener a los animales salvajes fuera de tu propiedad.
  • Retire los muebles desechados y otra basura en la cual habitan las garrapatas de su jardín.
  • Apile la madera en pilas ordenadas para evitar la infestación de roedores que llevan garrapatas.
  • Coloque el patio y el equipo del patio de recreo lejos de los árboles y áreas de arbustos.
  • Considere el uso de pesticidas para garrapatas (es decir, acaricidas) o repelentes en su perro, incluyendo polvo, collares impregnados, aerosoles o tratamientos tópicos. Habla primero con tu veterinario.
  • Considere la posibilidad de tener un exterminador rociar su casa.

Los gatos son muy sensibles a los pesticidas; por lo tanto, no use un insecticida en su gato sin hablar primero con su veterinario.

Direcciones futuras

En los últimos años, ha habido un aumento en los esfuerzos de investigación dirigidos al virus de Powassan.

Mirando hacia adelante, en la batalla contra el virus de Powassan, será importante para los científicos analizar las garrapatas Ixodes adultas e inmaduras que se obtienen del campo para comprender mejor el ciclo de vida y los ciclos de transmisión de estas garrapatas, así como los factores evolutivos que dan forma al virus. Cabe destacar que algunos expertos sugieren que los cambios recientes en el ciclo de vida de estas garrapatas podrían explicar la mayor virulencia de este patógeno.

Además, los científicos necesitan estudiar mejor la respuesta antiviral al virus Powassan en mamíferos que sirven como hospedadores. Específicamente, los investigadores deben comprender mejor el ciclo de replicación del virus no solo en las garrapatas sino también en los mamíferos. Estas ideas ayudarán a los científicos a identificar objetivos terapéuticos y descubrir cómo persiste el virus Powassan en la naturaleza.

Para comprender mejor las repercusiones neurológicas de la infección a largo plazo, es necesario diseñar experimentos que sigan a grupos de pacientes a lo largo del tiempo (es decir, estudios de cohortes).

En Wisconsin, ciertas garrapatas pueden transmitir tanto el virus Powassan como la enfermedad de Lyme, haciendo posible la coinfección. Esta coinfección podría explicar los síntomas persistentes de la enfermedad de Lyme y debe estudiarse más a fondo.

Una palabra de Disciplied

Aunque es raro, la cantidad de personas que se están infectando con el virus de Powassan está aumentando y las enfermedades graves requieren hospitalización. Con más pruebas y una mayor prevalencia, es posible que el virus Powassan se convierta en una causa emergente de enfermedad en el futuro.

En una nota relacionada, debido a la limitada conciencia pública y las pruebas limitadas para detectar el virus de Powassan, es posible que este virus permanezca sin diagnosticar entre los pacientes que presentan encefalitis. En otras palabras, algunas personas que terminan con una encefalitis nunca son diagnosticadas con la infección del virus Powassan.

La mejor manera de controlar la infección con el virus Powassan es prevenir la exposición a las garrapatas en primer lugar. Si vive en áreas donde se encuentra el virus de Powassan, especialmente en las áreas del noreste y los Grandes Lagos, use repelentes cuando salga y revise las garrapatas cuando regrese.

Tenga en cuenta que existen otros patógenos transmitidos por garrapatas que causan enfermedades con mayor frecuencia, como Borrelia burgdorferi(es decir, la enfermedad de Lyme ), por lo que los repelentes y los controles de garrapatas también son una buena idea para prevenir otros tipos de enfermedades.

Es importante entender que incluso si una garrapata ha estado en su cuerpo por muy poco tiempo, para cuando lo note, podría estar infectado con el virus Powassan. Otros patógenos transmitidos por garrapatas, como Borrelia burgdorferi , tienen un período de gracia más largo de alrededor de un día.

Si sospecha que usted o un ser querido ha sido infectado con el virus Powassan, busque atención médica de inmediato. Además, informe a su médico por qué sospecha de una infección por este virus y detalle cualquier historial de posibles exposiciones a garrapatas. Además, informe a su proveedor sobre sus actividades y dónde viajó, especialmente en ambientes al aire libre en los que se encuentra la garrapata que alberga el virus de Powassan. Se debe alertar a su médico, ya que existe una prueba especial para detectar el virus de Powassan y la afección suele ser administrada por especialistas en enfermedades infecciosas.