Detalles tranquilizadores sobre el virus sincitial respiratorio

Una infección por RSV en un niño no siempre es tan grave como temen los padres

Descubrir que su hijo tiene una infección por el virus sincitial respiratorio (VSR) puede ser aterrador. Si eres como la mayoría de los padres, es probable que hayas escuchado historias de pesadilla sobre esta enfermedad: cuentos de bebés que luchan por respirar y que corren altas temperaturas. Pero en realidad, estos síntomas severos no cuentan toda la historia de los problemas típicos que causa el RSV. Eso es bueno porque, a la edad de 2 años, la mayoría de los niños estarán expuestos al RSV.

No todos los síntomas de RSV son iguales

La “temporada” de RSV generalmente se extiende desde noviembre o diciembre hasta marzo o abril. Por lo general, los niños están expuestos al RSV ya sea por contacto directo con secreciones respiratorias (gotitas lanzadas al aire cuando una persona infectada tose o estornuda, por ejemplo) o tocando juguetes u otros objetos que un niño enfermo ha tocado.

Los síntomas tienden a aparecer de tres a cinco días después de que alguien está expuesto al RSV. La mayoría de las veces, un niño que está  infectado con RSV  se resfría con un simple resfriado o presenta síntomas muy leves, como una secreción nasal clara, o una tos ocasional, que puede tratarse fácilmente en el hogar. Otros síntomas posibles incluyen fiebre baja, dolor de garganta, dolor de cabeza e irritabilidad. La mayoría de las veces, un médico diagnosticará la infección por VRS basándose únicamente en estos síntomas, aunque es posible detectar el virus en las secreciones nasales.

Los bebés y los niños menores de 2 años de edad corren mayor riesgo de presentar síntomas más graves (y notorios) causados ​​por el RSV, como fiebre muy alta, apnea del sueño y bronquiolitis, una infección de las vías aéreas pequeñas que llevan a los pulmones. bronquiolos. Cuando se inflaman, se hinchan y se tapan con moco, lo que dificulta la respiración del niño. Cuando un niño está realmente luchando por respirar, es posible que deba estar en el hospital para recibir tratamiento para el RSV. Los bebés que desarrollan bronquiolitis pueden tener un mayor riesgo de asma y otros problemas respiratorios en el futuro.

Tratamiento y prevención de la infección por RSV

Si su hijo contrae una infección por RSV, sus síntomas pueden durar hasta tres semanas. La forma en que su pediatra elija tratarla dependerá en gran medida de su edad y de la gravedad de sus síntomas. Lo más probable es que si tiene más de 2 años y sus síntomas son leves, es probable que no necesite más que un medicamento de venta libre para el dolor y la fiebre (como el ibuprofeno) y tal vez algo para su tos si realmente le molesta ella o mantenerla despierta por la noche hasta que la infección desaparezca por sí sola. Un  humidificador de vapor frío  puede ayudar a aliviar la congestión nasal.

Un médico probablemente tratará a un bebé o niño pequeño que desarrolle síntomas graves de forma más agresiva, con nebulizadores o esteroides, tal como lo harían con un niño con asma. Un niño muy pequeño que tiene que ser hospitalizado debido a la dificultad para respirar probablemente será tratado con líquidos intravenosos y oxígeno. A veces, una pequeña necesitará estar en un ventilador por un tiempo para ayudarla a respirar.

No hay medicamentos para tratar el RSV. Si los síntomas de un niño son lo suficientemente graves como para poner en peligro su vida, su médico puede administrarle un medicamento antiviral llamado ribavirina , pero este enfoque es controvertido . Debido a que el RSV es un virus, los antibióticos no serán útiles, pero si un niño desarrolla una infección bacteriana secundaria  , como una  infección de oído , es posible que necesite un antibiótico para eliminarla.

La mejor manera de proteger a un niño de la infección por RSV es la misma estrategia que usaría para prevenir otra enfermedad viral: lavarse las manos con frecuencia por todos los miembros de la familia. Los hermanos mayores que asisten a la guardería o están en la escuela son especialmente propensos a llevar el VSR a la casa, así que haga una visita al lavabo del baño para una limpieza completa antes de tocar o jugar con un hermanito o hermana bebé como una regla importante de la casa. También es una buena idea no permitir que los niños compartan biberones o chupetes.

Existe una vacuna para el RSV, pero debe administrarse en forma de inyección una vez al mes y, por lo general, se prescribe solo para los niños que tienen un alto riesgo de infección, especialmente los bebés prematuros.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.