Factores de riesgo, síntomas y prevención del virus RSV

Durante la infancia temprana, se sabe que los virus como el virus sincitial respiratorio (VSR) causan bronquiolitis , una afección con síntomas casi idénticos al asma, como sibilancias , opresión en el pecho , dificultad para respirar y tos .

¿El virus del RSV conduce al asma?

Después de la infección por RSV, se sabe que varios bebés desarrollan sibilancias y síntomas de asma recurrentes. De hecho, algunos estudios epidemiológicos han demostrado que hasta el 40% de los bebés que requieren hospitalización por RSV desarrollarán estas preocupaciones.

Aún así, mientras que los bebés hospitalizados con bronquiolitis por RSV tienen más probabilidades de tener asma más adelante, la mayoría de nosotros hemos tenido una infección por RSV en algún momento y notenemos asma. No está claro si la infección por RSV en una etapa temprana de la vida causa asma o si los bebés que están genéticamente destinados a tener asma son simplemente los que tienen sibilancias y se enferman lo suficiente como para ser hospitalizados si están infectados.

Niño en riesgo de contraer el virus del RSV

La infección por RSV ocurre con más frecuencia a fines del otoño y principios de la primavera, y la mayoría de los niños han estado expuestos a ella a la edad de 2 años. Una persona puede entrar en contacto con el RSV al tocar personas u objetos donde el virus está presente. El RSV puede vivir más de una hora en las manos o la cara (como puede ser el caso después de dar la mano o besar) y hasta 5 horas en una encimera y otros objetos.

Estos hechos se aplican a todos, pero algunos factores de riesgo más específicos para contraer RSV incluyen:

  • Asistencia a guardería
  • Exposición al humo de tabaco de segunda mano.
  • Tener hermanos o hermanas en edad escolar
  • Vivir en condiciones de hacinamiento

Cuándo llamar al médico sobre RSV

Los síntomas preocupantes de una infección por VRS son similares a los que se presentan junto con el asma. Todos los siguientes síntomas son indicaciones de que usted o su hijo necesitan buscar atención de emergencia:

  • Sibilancias que se producen al respirar tanto dentro como fuera
  • Tos que se ha vuelto continua.
  • Respiración dificultosa
  • Respirando muy rapido
  • Retracciones (la piel se retira con la respiración)
  • Falta de aliento
  • Palidecer
  • Estar ansioso
  • Labios o uñas azules llamados cianosis.

Tanto los padres como los médicos pueden tener dificultades para diferenciar la infección por RSV del asma, especialmente si el niño nunca ha tenido sibilancias antes.

Para determinar si los síntomas de su hijo se deben al RSV, un médico tomará muestras de secreción nasal para una prueba de RSV.

¿Cómo puedo ayudar a prevenir el RSV?

La mejor manera de prevenir la infección por RSV es lavarse bien las manos. No solo necesita lavarse las manos, sino que también debe insistir en que cualquier persona que maneje a su bebé también lo haga.

Además, mantenga a sus bebés pequeños lejos de las personas que tienen resfriados, infecciones del tracto respiratorio o fiebre. Si bien es posible que desee presumir de que su bebé pequeño y otros niños pequeños estarán muy interesados, el VSR es muy común en niños pequeños y se transmite fácilmente de niño a niño.

Finalmente, no fume ni permita que otros fumen cerca de su hijo, también es una buena práctica por muchas otras razones.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.