Un resumen de la apnea del sueño

La apnea del sueño es una condición común que afecta a millones de estadounidenses. El trastorno respiratorio crónico en el que uno deja de respirar repetidamente durante la noche puede deberse a una obstrucción (o colapso) parcial o completa de la vía aérea superior , que afecta típicamente la base de la lengua y el paladar blando.

También puede ocurrir debido a una señal deprimida del tronco cerebral para iniciar una respiración. Estos eventos duran 10 segundos o más, y pueden ocurrir cientos de veces por noche. Alguien con apnea del sueño puede experimentar fuertes ronquidos, breves pausas en la respiración y jadeo intermitente. Durante los eventos de apnea, el nivel de oxígeno de la sangre disminuye, la frecuencia cardíaca aumenta y el sueño se interrumpe a medida que la persona afectada se despierta para reanudar la respiración.

Los efectos de la apnea del sueño pueden tener consecuencias significativas en la calidad del sueño, la función diurna y la salud en general.

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Visión general

La apnea del sueño es un término genérico que incluye cualquier trastorno que cause pausas en la respiración durante el sueño. Puede afectar a alguien de cualquier edad, pero la prevalencia de la apnea del sueño aumenta más allá de la mediana edad. Hay tres tipos principales de sueño Anpea, que incluyen los siguientes:

  1. Apnea obstructiva del sueño
  2. Apnea central del sueño
  3. La apnea del sueño complejo

La apnea del sueño no es el único problema que puede ocasionar dificultades para respirar durante el sueño. Hay algunos otros problemas que no causan una pausa completa en la respiración, pero aún así pueden ser problemáticos, como roncar , Catathrenia (gimiendo del sueño) o Síndrome de resistencia de la vía aérea superior (UARS). También es importante reconocer que los niveles de oxígeno pueden disminuir durante el sueño si la función pulmonar está comprometida debido a una enfermedad pulmonar, y esto requeriría un tratamiento distinto.

Los síntomas

Aparte de las pausas en la respiración que son típicas del trastorno, hay muchos otros síntomas comunes en la apnea del sueño. Estos síntomas pueden incluir:

  • Ronquidos fuertes y crónicos
  • Asfixia o jadeo durante el sueño
  • Testigos pausas en la respiración durante el sueño
  • Despertar frecuentemente para orinar ( nicturia ).
  • Dientes rechinando o apretando (bruxismo)
  • Sequedad de garganta o boca al despertar
  • Palpitaciones nocturnas o un ritmo cardíaco acelerado.
  • Sudores nocturnos
  • Ardor de estómago nocturno
  • Despertamientos nocturnos frecuentes e insomnio.
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • Memoria a corto plazo o problemas de aprendizaje.
  • Sentirse irritable
  • Poca concentración o atención
  • Cambios en el estado de ánimo, incluyendo depresión

No todos estos síntomas deben estar presentes para que ocurra la afección, y los niños con apnea del sueño pueden presentar diferentes quejas como problemas de crecimiento, trastorno por déficit de atención con hiperactividad y sueño inquieto.

Causas

Existen algunas causas comunes de la apnea obstructiva del sueño, y estas situaciones también podrían empeorar la apnea del sueño existente, entre ellas:

  • Tener sobrepeso u obesidad (incluido un cuello grande )
  • Anatomía anormal de la vía aérea superior (incluido un tabique desviado)
  • Uso de medicamentos, drogas o alcohol.
  • Envejecimiento
  • Durmiendo en la espalda
  • REM o sueño de sueño
  • De fumar

Además, la apnea central del sueño puede ocurrir debido a un accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca o el uso de narcóticos u opioides para el dolor. La apnea compleja del sueño ocurre con ciertos tratamientos.

La apnea del sueño es en realidad relativamente común. Cuando la apnea del sueño se define como tener más de cinco eventos apneicos por hora que dan como resultado un síntoma (como somnolencia diurna excesiva), entre el 2 y el 9 por ciento de las personas padecerían apnea del sueño.

Cuando se define como tener más de cinco eventos apneicos por hora sin síntomas autoinformados, la prevalencia es del 9 al 24 por ciento en la población general. Debido a que las complicaciones cardiovasculares de la apnea del sueño ocurren independientemente de la presencia de síntomas diurnos, como somnolencia, esta última se considera una verdadera prevalencia. La prevalencia aumenta de 18 a 45 años de edad y luego alcanza una meseta de 55 a 65 años de edad.

Si alguien desarrolla apnea del sueño, generalmente lo hará antes de los 65 años. Es aproximadamente el doble de común entre los hombres.

Diagnóstico

El diagnóstico de la apnea del sueño a menudo depende de una historia clínica cuidadosa y un examen físico realizado por un médico de medicina del sueño calificado y certificado por la junta. En general, ya sea una prueba de apnea del sueño en el hogar o un polisomnograma de diagnóstico asistido que se realiza en un centro de pruebas son las únicas pruebas necesarias para diagnosticar la apnea del sueño. Se realizan pruebas adicionales utilizando un conjunto de pruebas de diagnóstico estándar , que posiblemente incluyen:

7 Pruebas de diagnóstico para trastornos del sueño

Tratamiento

Hay varios tipos de tratamiento para la apnea del sueño: a menudo se requieren diferentes tratamientos (o una combinación de tratamientos) para encontrar lo que funciona. Algunos tratamientos comunes incluyen los siguientes:

  • Presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) . La mayoría de las personas que buscan tratamiento se someten a este proceso, que requiere elegir una máscara de CPAP. La máscara proporciona un flujo de aire presurizado para abrir las vías respiratorias mientras duerme. Además, es importante mantener limpio su CPAP.
  • Presión positiva de la vía aérea binivel (BiPAP) . Similar a un CPAP, a veces también se usa un BiPAP. La diferencia aquí es que se proporcionan dos tipos de aire presurizado a través de una máscara (un tipo de aire cuando usted inhala, el otro cuando exhala).
  • Chinstrap . Acomodaciones como estas pueden ayudar a prevenir la respiración por la boca . Chinstraps se utilizan a veces, además de CPAPs.

Para aquellos que no pueden tolerar la CPAP, existen algunos tratamientos alternativos a la CPAP. Estos pueden incluir aparatos orales , terapia posicional o cirugías .

En algunos casos, cuando persiste la somnolencia diurna excesiva a pesar del tratamiento, pueden ser necesarios estimulantes como Ritalin , Provigil y Nuvigil para tratar la somnolencia. Incluso las alternativas extravagantes, como jugar el didgeridoo, han demostrado ser un tratamiento eficaz. Algunas personas pueden encontrar beneficios de la cafeína o incluso siestas programadas. Como siempre, las personas con trastornos del sueño se benefician al observar mejores pautas para dormir.Consejos para una mejor noche de sueño

Los riesgos

Puede haber consecuencias graves, incluso letales, para la apnea del sueño no tratada. Éstos incluyen:

  • Apoplejía o ataques isquémicos transitorios.
  • Enfermedad coronaria
  • Insuficiencia cardiaca
  • Latido del corazón irregular
  • Ataque al corazón
  • Alta presion sanguinea
  • Acidez y reflujo
  • Diabetes
  • Disfuncion erectil
  • Concentración y problemas de memoria (demencia).
  • Depresión
  • La muerte súbita

Hay consecuencias separadas de la apnea del sueño en los niños, que pueden incluir hiperactividad , crecimiento lento y disminución de la inteligencia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.