Un resumen de la bronquitis

La bronquitis  es una inflamación e irritación de los tubos bronquiales, que son las vías respiratorias en los pulmones. Si tiene bronquitis, se puede formar una mucosidad espesa en las vías respiratorias, lo que posiblemente dificulte la respiración.

La bronquitis aguda es causada por una infección respiratoria viral y puede ser contagiosa. Sin embargo, generalmente se resuelve solo en días o semanas. La bronquitis crónica, por otro lado, es una enfermedad pulmonar, no una infección, y no es contagiosa.

Los síntomas

Los síntomas de bronquitis aguda y bronquitis crónica son similares. La bronquitis aguda comienza durante o poco después de un resfriado, mientras que la bronquitis crónica se desarrolla durante meses o años, a menudo debido al hábito de fumar.

Bronquitis aguda

La bronquitis aguda es un problema a corto plazo que puede desarrollarse cuando tiene una infección respiratoria. Normalmente, la bronquitis aguda se desarrolla aproximadamente una semana después de los síntomas iniciales de una infección respiratoria, que puede incluir dolor de garganta, congestión o secreción nasal, dolor de cabeza, fiebre y fatiga. 

La bronquitis aguda puede durar semanas y, a menudo, se resuelve por sí sola.

Los síntomas de la bronquitis aguda incluyen:

  • Tos frecuente
  • Tos con mucosidad acuosa o espesa, a menudo descrita como esputo, que es saliva mezclada con mucosidad
  • Sibilancias cuando respiras
  • Dolor en los músculos del pecho por tos persistente

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una afección a largo plazo que se caracteriza por síntomas recurrentes, a menudo diarios, que duran meses a la vez. La bronquitis crónica es causada principalmente por fumar cigarrillos, humo de segunda mano, contaminación del aire y químicos ambientales. 

Las alergias  y las infecciones respiratorias pueden aumentar la probabilidad de desarrollar bronquitis crónica y exacerbar la afección. Si tiene bronquitis crónica, también es más probable que desarrolle infecciones pulmonares recurrentes.

Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen:

  • Una tos prolongada.
  • Tos con mucosidad
  • Tosiendo sangre
  • Respiración que requiere esfuerzo.
  • Limpieza frecuente de la garganta.
  • Dolor en todo el pecho, que suele empeorar con la respiración.
  • Falta de aliento que empeora con la actividad, pero puede estar presente en reposo
  • Su tos puede verse agravada por el clima frío, la humedad y las cosas que irritan los pulmones, como el humo o el humo.

Síntomas de la bronquitis

Causas

Hay una serie de causas conocidas de bronquitis . Por lo general, si le diagnostican bronquitis, su equipo médico puede identificar la causa. La bronquitis aguda y crónica tiene diferentes factores desencadenantes, y ambos se deben a una reacción inflamatoria en los bronquios, que se acompaña de una sobreproducción de moco. La inflamación y el moco causan la obstrucción de los bronquios, que resulta en la tos, dificultad para respirar y sibilancias que son característicos de la bronquitis. 

Las causas más comunes de la bronquitis aguda son episodios breves que desencadenan la inflamación de los bronquios y generalmente se resuelven bastante bien en unas pocas semanas. Las infecciones virales son las causas más comunes de la bronquitis aguda, aunque otras infecciones también pueden provocar. La inhalación de sustancias químicas también puede desencadenar una bronquitis aguda, al igual que infecciones micóticas o parasitarias (en raras ocasiones). 

La bronquitis crónica generalmente es causada por la exposición recurrente a toxinas durante un largo período de tiempo, lo que resulta en una respuesta inflamatoria. La causa más común de la bronquitis crónica es fumar. Algunas personas desarrollan bronquitis crónica como resultado de la exposición ocupacional a la contaminación ambiental, que puede ocurrir en un entorno interior o exterior, o en contacto con productos químicos industriales. Causas y factores de riesgo de la bronquitis

Diagnóstico

El diagnóstico de bronquitis se basa en su historial médico, la exposición ambiental y ocupacional y el historial de tabaquismo. Las pruebas de diagnóstico pueden ayudar a respaldar el diagnóstico de bronquitis y pueden descartar otras causas de su tos. 

Historial médico

Si tiene una tos persistente y productiva que dura unas pocas semanas, puede tener bronquitis aguda. Si ha tenido episodios recurrentes de tos diaria que persisten durante al menos tres meses seguidos durante dos años seguidos, es posible que tenga bronquitis crónica.

Pruebas de diagnóstico

Varias pruebas de diagnóstico pueden ayudar en el diagnóstico de la bronquitis. Es probable que no necesite todo esto, pero su médico determinará qué pruebas se requieren según la certeza de su diagnóstico y si su respiración está dañada. 

  • Radiografía de tórax: esta prueba puede identificar otros problemas, como neumonía.
  • Conteo sanguíneo completo: un hemograma puede mostrar signos de infección.
  • Cultivo de esputo: un cultivo de esputo puede hacer crecer bacterias u otros organismos que pueden requerir antibióticos u otro tratamiento médico
  • Pruebas de función pulmonar (PFT, por sus siglas en inglés) : si tiene bronquitis crónica, es posible que su función pulmonar no sea óptima. Si tiene bronquitis aguda, es poco probable que tenga PFT anormales. Esta prueba requiere su cooperación mientras respira en un dispositivo que mide sus habilidades respiratorias, pero no es una prueba invasiva. Los PFT pueden ayudar a sus médicos a determinar el grado de impacto que ha tenido la bronquitis en su función pulmonar, lo que puede ayudar a dirigir su tratamiento. 
  • Oximetría de pulso:  esta es una prueba rápida que utiliza un pequeño dispositivo electrónico colocado en su dedo. Una prueba de oximetría de pulso es una prueba de detección que puede medir la concentración de oxígeno en su sangre. Esta prueba solo sería anormal si tiene una enfermedad pulmonar grave. 
  • Prueba de gases en sangre arterial: es una prueba de sangre en la que se extrae sangre de su arteria, no de su vena, que es donde normalmente se le extrae sangre para realizar un hemograma completo. Un gas de sangre arterial puede ser un poco más incómodo que la extracción de sangre de su vena. Normalmente, su sangre arterial se obtendrá de una arteria en su muñeca. Esta prueba proporciona un análisis más preciso de su concentración de oxígeno, que es un mejor reflejo de su función pulmonar que una prueba de oximetría de pulso. 

Cómo se diagnostica la bronquitis

Tratamiento

Los objetivos principales en el tratamiento de la bronquitis son mantener las vías respiratorias libres de inflamación y moco para que puedan funcionar correctamente.

Evitar las cosas que pueden exacerbar la bronquitis, como los humos o las infecciones pulmonares, puede prevenir una discapacidad mayor. 

Los métodos de tratamiento incluyen:

  • Medicina para la tos
  • Antibióticos (si hay una infección bacteriana)
  • Broncodilatadores
  • Drenaje postural y fisioterapia torácica: implica colocarse en una posición que permita que la mucosidad se drene; un movimiento de palmada contra el pecho o la espalda ayuda a drenar el líquido. Puede realizar este procedimiento en el consultorio de su médico o terapeuta respiratorio, y su terapeuta puede enseñarle cómo hacerlo de manera segura en su hogar.  
  • Esteroides orales o inhalados  para disminuir la inflamación.
  • Inhibidores de la fosfodiesterasa 4 (inhibidores de la PDE4)  para disminuir la inflamación
  • Rehabilitación pulmonar 

Evitar la inhalación de humo

Evitar fumar cigarrillos y cigarros es importante si tiene bronquitis, ya que el humo puede exacerbar los síntomas de la bronquitis aguda y puede empeorar la bronquitis crónica. El humo de segunda mano también es irritante. 

Fumar causa que las vías respiratorias en los pulmones se estrechen (estrechen) y paraliza los cilios, lo que ayuda a los pulmones a eliminar las partículas irritantes.

Hable con su médico si desea dejar de fumar, pero no está seguro de por dónde empezar. Hay muchas opciones disponibles para aquellos que desean dejar de fumar pero no han tenido éxito haciéndolo por su cuenta, como  dejar de fumar , grupos de apoyo y asesoramiento. Cómo se trata la bronquitis

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.