Un resumen de la clamidia

La clamidia, una infección causada por la bacteria  Chlamydia trachomatis , es la infección de transmisión sexual (ITS) curable más común  en los Estados Unidos. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en personas jóvenes. Es posible que no sepa que tiene clamidia, ya que a menudo no causa síntomas. Mientras que algunos se diagnostican porque buscan una evaluación de síntomas como secreción o dolor, otros solo se diagnostican como parte de la evaluación de rutina de la salud. No existe inmunidad contra la clamidia, por lo que la reinfección es común. La clamidia es tratable, pero las pruebas de rutina son obviamente esenciales para identificar una infección.

Predominio

Se diagnosticará la infección a casi 1.6 millones de personas cada año, con dos tercios de las infecciones en personas de entre 15 y 24 años. Sin embargo, la incidencia real es probablemente mayor, dado que la mayoría de las personas no tienen síntomas. Se diagnostica casi con el doble de frecuencia en las mujeres, pero esto es más probable debido al hecho de que las mujeres tienden a realizarse exámenes de detección con más frecuencia que los hombres. La detección de la infección en tantas mujeres es algo bueno, por supuesto, pero la evaluación desproporcionada también significa que hay demasiadas parejas sexuales de mujeres infectadas que no están siendo tratadas. 

La clamidia ha sido una enfermedad notificable en los Estados Unidos desde 1994, pero solo se ha informado regularmente desde 2000. La incidencia de la clamidia ha aumentado, aunque no es seguro si se trata de un aumento real o debido a una mejor detección.

Los genitales

Para comprender mejor los síntomas de la clamidia, es útil revisar brevemente los genitales femeninos y masculinos.

El sistema reproductor femenino  consiste en la vagina, el útero, el cuello uterino (la abertura entre la vagina y el útero), las trompas de Falopio y los ovarios. Esto es importante porque el cuello uterino es el sitio de infecciones por clamidia en 75 por ciento a 80 por ciento de las mujeres. Desde allí, las bacterias pueden viajar a través del útero y hasta las trompas, los ovarios y las estructuras circundantes que causan una infección conocida como enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) .

El sistema reproductor masculino consiste en el pene, los testículos, la glándula prostática y los conductos asociados. Las infecciones por clamidia en los hombres a menudo afectan la uretra (el tubo que va desde la vejiga hasta la punta del pene). Desde este lugar, las bacterias pueden viajar al epidídimo, un tubo que se encuentra detrás de los testículos, lo que resulta en una condición conocida como epididimitis .

Los síntomas

Los síntomas de la clamidia varían entre hombres y mujeres, y también con la ubicación de la infección. Desafortunadamente, la clamidia se conoce como la “infección silenciosa” porque los síntomas no siempre están presentes. Incluso cuando ese es el caso, la infección todavía puede dañar el sistema reproductivo. La detección se realiza a menudo para detectar una infección asintomática.

Mujer

Solo entre el 5 y el 30 por ciento de las mujeres que están infectadas con clamidia tendrán síntomas. El síntoma más común es el flujo vaginal , que puede ser delgado o grueso, claro o coloreado (a menudo amarillo).

Las mujeres también pueden notar enrojecimiento, hinchazón, ardor o picazón en la vulva y el área vaginal. Puede causar dolor y ardor al orinar, y la frecuencia de orinar puede aumentar. La afectación del cuello uterino puede causar dolor con el sexo (dispareunia) y sangrado entre períodos.

Cuando la infección se desplaza a las trompas de Falopio y la pelvis, pueden aparecer dolor abdominal y de espalda, así como síntomas similares a los de la gripe, como fiebre.

Hombres

Solo alrededor del 10 por ciento de los hombres tendrán síntomas relacionados con una infección por clamidia. Cuando están presentes, los síntomas pueden incluir dolor y ardor al orinar, así como la frecuencia urinaria. Puede haber enrojecimiento, hinchazón y picazón alrededor de la abertura del pene, así como secreción del pene (que puede variar de transparente y acuosa a gruesa y de color amarillo verdoso) El dolor con la eyaculación también puede ocurrir. Cuando la infección se desplaza al epidídimo, puede causar dolor e hinchazón en uno o ambos testículos. 

Otros síntomas (ambos sexos)

Las infecciones por clamidia también pueden transmitirse a través  del sexo anal receptivo  o el sexo oral.

Con el sexo anal, los síntomas de infección pueden incluir dolor rectal, sangrado, secreción y una sensación de vaciamiento incompleto de los intestinos (tenesmo).

La transmisión durante el sexo oral puede producir síntomas que se asemejan a la faringitis estreptocócica o la amigdalitis. En un estudio de regiones urbanas en los Estados Unidos, se encontró que el 4 por ciento de las mujeres, el 1.6 por ciento de los hombres y el 12 por ciento de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (MSM) tenían clamidia extragenital. Otros estudios han encontrado que la incidencia de clamidia rectal y oral en MSM es del 3% al 10% y del 0,5% al ​​2,3%, respectivamente.Signos y síntomas de la clamidia

Causas / Transmisión

Las infecciones genitales por clamidia son causadas por serovares (tipos de bacterias de clamidia) D a K. También existen otras formas de clamidia, que son menos comunes en los Estados Unidos.

La clamidia se transmite a través de las secreciones (no el contacto de piel a piel como algunas ITS / ETS) y puede ocurrir a través del sexo vaginal, anal u oral. La eyaculación no es necesaria para contagiar la infección. Los síntomas, cuando ocurren, generalmente aparecen alrededor de tres semanas después de la exposición, aunque las complicaciones como la PID pueden ocurrir mucho más tarde. Las bacterias también pueden transmitirse de madre a hijo durante el parto vaginal.

La clamidia actúa más como un virus que como una bacteria en algunos aspectos y es un parásito intracelular obligado, lo que significa que debe permanecer dentro de las células humanas para mantenerse con vida.

Diagnóstico

La sospecha de clamidia se basa en los síntomas o en un examen físico, pero puede ser difícil distinguir la clamidia de algunas otras ITS (como la gonorrea ) solo por los síntomas. Se necesitan pruebas de laboratorio para hacer un diagnóstico oficial de clamidia .

Muchos diagnósticos se realizan mediante exámenes de rutina, como durante un examen ginecológico anual. La infección puede durar meses o años antes de ser descubierta, a menos que se realicen dichas pruebas. 

Por lo general, el diagnóstico de clamidia se realiza después de que un profesional de la salud considere su historial médico (incluido un historial de exposición y actividad sexual), realice un examen físico, realice una prueba de orina o, como alternativa en mujeres, una prueba en una muestra recogida por frotis del canal endocervical o vagina.

Cribado

Dado que la clamidia es a menudo asintomática, la prueba de rutina es muy recomendable. Esto incluye pruebas de detección anuales para mujeres sexualmente activas de 25 años o menos, y mujeres mayores que tienen factores de riesgo . 

Las pautas para los HSH sexualmente activos también recomiendan la detección regular de clamidia: al menos una vez al año o cada dos años, según el riesgo. Esto implica pruebas de la garganta, la orina y el recto, junto con otras ITS (hepatitis B, hepatitis C y sífilis, por ejemplo).

Las parejas sexuales en los últimos 60 días también deben ser examinadas (y tratadas) cada vez que se diagnostica la clamidia.

La clamidia es una enfermedad notificable a nivel nacional  y la notificación es importante para comprender mejor la infección.Cómo se diagnostica la clamidia

Tratamiento

La clamidia se trata con antibióticos recetados; Actualmente no hay remedios caseros o de venta libre efectivos. Existen tratamientos recomendados y opciones alternativas tanto para adultos como para mujeres embarazadas.

Debe tomar todos los medicamentos recetados para erradicar las bacterias, y las recetas no deben compartirse. Como se señaló, todas las parejas sexuales en los 60 días anteriores al diagnóstico también deben recibir tratamiento.

Se recomienda que las personas se abstengan de tener relaciones sexuales durante los siete días posteriores al inicio del tratamiento.Cómo se trata la clamidia

Complicaciones

Hay varias complicaciones potenciales que pueden ocurrir si la clamidia no se trata:

Mujer

La complicación más común en las mujeres es la PID , una condición que ocurre en el 10 por ciento a 15 por ciento de las mujeres que no reciben tratamiento. Además de causar molestias, la infección puede cicatrizar las trompas de Falopio y las estructuras circundantes, lo que ocasiona dolor pélvico crónico, infertilidad y embarazo ectópico (trompas), una afección potencialmente mortal.

La infección por clamidia también puede aumentar el riesgo de desarrollar o transmitir el VIH.

Hombres

Las infecciones que se extienden al epidídimo en los hombres también pueden causar cicatrices. Esto puede conducir a dolor crónico y posible infertilidad. En raras ocasiones, los hombres pueden desarrollar un síndrome de inflamación articular en una o más articulaciones, inflamación de la uretra o inflamación del ojo.

Al igual que con las mujeres, la clamidia también puede aumentar el riesgo de un hombre de desarrollar o propagar el VIH.

Mujeres embarazadas

Las infecciones no tratadas durante el embarazo se asocian con una mayor tasa de nacimientos prematuros y mortinatos. Los bebés que nacen de madres con clamidia no tratada pueden desarrollar infecciones en los ojos o neumonía.

Los que tienen sexo anal

La cicatrización del recto debida a una infección por clamidia puede provocar dolor rectal crónico y, rara vez, fístulas rectales.

Prevención

Al igual que con todas las enfermedades de transmisión sexual, la mejor manera de prevenir la clamidia es usar un condón, a menos que tenga una relación monógama a largo plazo con alguien que haya sido probado y haya tenido resultados negativos.10 mejores condones para comprar

Las medidas de estilo de vida que son útiles incluyen:

  • Limitando tu número de parejas sexuales
  • Tener “la conversación” sobre las ITS / ETS antes de tener relaciones sexuales
  • Ser examinado regularmente.

Es importante evitar las duchas, ya que esto podría aumentar el riesgo de EIP en mujeres infectadas.

Otros síndromes de clamidia

Existen otros dos tipos de infecciones por clamidia además de las infecciones genitales estándar, aunque son menos comunes en los Estados Unidos.

Linfogranuloma venéreo: la  clamidia también causa una infección de transmisión sexual llamada  linfogranuloma venéreo , que presenta síntomas muy diferentes a las infecciones genitales estándar por clamidia. Se ha pensado históricamente como una condición que se encuentra en los países del tercer mundo, pero su incidencia está aumentando en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos. Es más común en MSM, y lossíntomas son similares a la sífilis . Es causada por serovares de clamidia (tipos) L1, L2 y L3. 

Tracoma: el  tracoma es una infección ocular causada por las bacterias de clamidia conocidas como serotipos A a C. A diferencia de las infecciones genitales y el linfogranuloma venéreo, el tracoma no se considera una ITS. Si bien es poco común en los Estados Unidos, es la principal causa de ceguera en todo el mundo. Es causada por la autoinoculación (cuando las personas tocan una superficie que contiene las bacterias y luego se tocan los ojos) y se pueden contagiar con las manos, la ropa, la ropa de cama o incluso las moscas.