Un resumen de la compresión de la médula espinal debido al cáncer

La compresión de la médula espinal debida al cáncer puede ocurrir cuando el cáncer se propaga (hace metástasis ) a los huesos de la columna vertebral y, en ocasiones, es el primer síntoma del cáncer. Los síntomas generalmente comienzan con dolor de espalda, que puede irradiarse hacia las piernas o los brazos, causar debilidad u hormigueo, una sensación parecida a una banda en el pecho y / o problemas en la vejiga y el intestino.

Una resonancia magnética es la mejor prueba para diagnosticar la condición, aunque se debe examinar toda la columna vertebral. Los tratamientos pueden incluir esteroides, radiación, cirugía y más, dependiendo del tipo de cáncer. Ocurre con más frecuencia con los cánceres de mama, pulmón y próstata, aunque otros cánceres también pueden causar la afección.

El pronóstico de la compresión de la médula espinal depende de la rapidez con que se reconozca y se trate, y la posibilidad se debe considerar en cualquier persona que tenga cáncer y desarrolle la nueva aparición de dolor de espalda.

Visión general

La compresión de la médula espinal a menudo ocurre como una complicación del cáncer en personas que saben que tienen la enfermedad, pero no siempre es así.

En un estudio, se descubrió que la compresión de la médula espinal era el primer signo de cáncer en aproximadamente el 10 por ciento de las personas.

Incidencia

Las estadísticas varían, pero se piensa que entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con cáncer desarrollarán compresión de la médula espinal. Este número aumenta hasta el 20 por ciento de las personas con cáncer metastásico y el 40 por ciento de las personas con metástasis óseas.

A medida que las personas sobreviven más tiempo con cáncer que en el pasado, la incidencia está aumentando y se espera que aumente. Dicho esto, los tratamientos más nuevos que se centran en prevenir que se produzcan metástasis óseas ofrecen, en primer lugar, la esperanza de que este aumento sea menor que el proyectado.

Cánceres que pueden conducir a la compresión de la médula espinal

La compresión de la médula espinal puede ser una complicación de muchas formas de cáncer, pero las más comunes son el cáncer de mama (29 por ciento), el cáncer de pulmón (17 por ciento) y el cáncer de próstata.

Otros cánceres en adultos a menudo asociados con la afección incluyen cáncer de riñón (carcinoma de células renales), linfomas, mieloma, cáncer de tiroides, cánceres genitourinarios y cánceres del tracto digestivo. En los niños, la compresión de la médula espinal ocurre con más frecuencia con sarcomas y neuroblastomas.

La medula espinal

La compresión de la médula espinal ocurre con mayor frecuencia cuando el cáncer se propaga a la médula espinal a través del torrente sanguíneo desde otras regiones del cuerpo, pero también puede ocurrir cuando un tumor se extiende localmente. Los nervios que salen de la médula espinal controlan la función motora (movimiento), la sensación y, en ciertas regiones, la función intestinal y vesical. Pueden verse afectados cuando un tumor hace sangrado, desplaza o rodea la médula espinal al crecer hacia el espacio epidural y presionar la duramadre (el saco que rodea la médula espinal).

La compresión puede ocurrir en cualquier nivel:

  • La región torácica (parte media de la espalda) está involucrada 60 por ciento a 70 por ciento del tiempo
  • La región lumbosacra (parte inferior de la espalda) se ve afectada del 20 al 30 por ciento del tiempo
  • La región cervical (cuello) está involucrada en el 10 por ciento de las compresiones

La médula espinal termina en la columna torácica alrededor de la primera o segunda vértebra lumbar, con una colección de nervios, llamada cauda equina, a continuación. El síndrome de Cauda equina es una emergencia, no solo por el potencial de parálisis sino también por la pérdida de la función de los intestinos y la vejiga. Múltiples áreas de la médula espinal pueden verse afectadas, especialmente con cáncer de mama y cáncer de próstata.

Síntomas y signos

Los signos y síntomas asociados con la compresión de la médula espinal pueden surgir gradualmente o aparecer abruptamente. Si bien hay muchos síntomas potenciales, el más común es el nuevo inicio o el empeoramiento del dolor de espalda en alguien que tiene cáncer, incluso si el dolor parece tener otra causa obvia.

Dolor de espalda o cuello nuevo o que empeora

Como se señaló, el síntoma más común de la compresión de la médula espinal es la nueva aparición o el empeoramiento del dolor en la espalda o el cuello, y estos síntomas ocurren en más del 90 por ciento de las personas con esta afección. Inicialmente, el dolor puede ser sutil y fácilmente desechado.

El dolor puede ser leve al principio y empeorar con el tiempo. Puede llegar a ser tan grave que las personas no pueden dormir. A menudo empeora al acostarse (en contraste con la enfermedad del disco), y con soportar peso, levantar objetos, toser, estornudar y al agacharse para evacuar el intestino. Al principio, el dolor puede localizarse en la columna vertebral, pero eventualmente se irradia a los brazos o piernas si hay compresión en la raíz nerviosa ( radiculopatía ).

Dicho esto, puede ser difícil distinguir el dolor debido a la compresión de la médula espinal maligna de las causas benignas, y siempre debe evaluarse.

Debilidad en brazos o piernas

La debilidad motora es el segundo síntoma más común (80 por ciento) de la compresión del cordón. Inicialmente, las piernas o los brazos pueden sentirse pesados ​​o como si se agotaran. Con el tiempo, la debilidad puede llevar a caminar inestable o perder el equilibrio. A veces, cuando la compresión es aguda y severa, puede causar una parálisis completa (shock espinal).

Entumecimiento de la sensación de alfileres y agujas en brazos o piernas

La compresión de la médula espinal también puede afectar los nervios sensoriales, nervios que transmiten información sobre el tacto, el dolor, la vibración y la temperatura. Las personas pueden notar entumecimiento u hormigueo (sensación de alfileres y agujas) en sus brazos, piernas, perineo o glúteos. Si los síntomas aparecen gradualmente, los cambios sensoriales solo se notarán en un examen físico.

Sensación similar a una banda alrededor del pecho o abdomen

Cuando la compresión de las raíces nerviosas en la columna torácica (el sitio más común de compresión) es bilateral, puede causar una sensación de banda estrecha alrededor del tórax o el abdomen. Cuando es grave, esto puede causar una sensación de asfixia o una sensación que es difícil de respirar en una respiración adecuada.

Problemas intestinales y / o vesicales

Los nervios que salen de la espina inferior (cauda equina) controlan la función de la vejiga y el intestino. La función de la vejiga generalmente se afecta primero y puede provocar síntomas de incapacidad para orinar, o en el otro extremo del espectro, la incontinencia. Los síntomas intestinales pueden incluir estreñimiento o incontinencia fecal. La compresión nerviosa en esta región también puede provocar pérdida de sensibilidad en la región pélvica y disfunción eréctil en los hombres.

Causas y factores de riesgo

La compresión de la médula espinal maligna generalmente es causada por cánceres que se propagan a los huesos, como:

Los factores de riesgo para la compresión de la médula espinal incluyen cánceres que comúnmente se propagan a los huesos. Por ejemplo, con el cáncer de mama, casi el 70 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico tienen metástasis óseas. Son más comunes en las mujeres que tienen carcinomas ductales invasivos de mama que en los carcinomas lobulares, en los cuales los tumores que son estrógenos y receptores de progesterona son positivos.

Con todos los cánceres, el riesgo de compresión de la médula espinal es mayor para los tumores que son más agresivos y se diagnostican en etapas más avanzadas de la enfermedad.

Diagnóstico

El diagnóstico de compresión de la médula espinal debe comenzar con un alto índice de sospecha y una evaluación de cualquier nuevo dolor de espalda en una persona que tenga un cáncer conocido (incluso si parece estar en remisión).

El tratamiento inicial incluye un historial médico cuidadoso, con un énfasis particular en un cáncer diagnosticado, o factores de riesgo o síntomas de cáncer en aquellos que no han sido diagnosticados.

Examen físico

Luego se realiza un examen físico con atención centrada en la función de los nervios espinales a través de un examen neurológico que incluye pruebas de coordinación y reflejos. Las personas que tienen compresión de la médula espinal pueden sentir dolor con las elevaciones de las piernas rectas (levantando las piernas mientras está acostada sobre la espalda), a la palpación sobre el área en cuestión o con la flexión del cuello. Los reflejos se pueden aumentar o disminuir según el nivel de compresión.

Un signo, el signo de Lhermite, puede ser un signo de compresión temprana del cordón. Implica la presencia de una sensación de hormigueo / eléctrica que se dispara hacia abajo en los brazos, las piernas o la espalda, cuando el cuello está flexionado o extendido.

Para evaluar la afectación de los nervios que irrigan la vejiga, se puede colocar un catéter en la vejiga después de orinar. El retorno de más de 150 cc de orina sugiere compresión nerviosa.Un resumen del signo de Lhermitte

Imágenes

Las imágenes son extremadamente importantes para el diagnóstico, pero es importante que el diagnóstico no se retrase y el tiempo no se desperdicie en estudios que pueden no revelar la causa (como las radiografías regulares de la columna vertebral).

La mayoría de los médicos recomiendan ir directamente a una resonancia magnética de la columna vertebral si hay alguna pregunta. Debido a que la compresión de la médula espinal puede ocurrir en más de un nivel (especialmente con los cánceres de mama y de próstata, y la mayor parte del 50 por ciento de las personas con cáncer tienen evidencia de cáncer en más de un nivel), se debe tomar una imagen de toda la columna.

Para aquellos que no pueden realizarse una IRM (como los que tienen metal en su cuerpo debido a un marcapasos o un reemplazo de articulación), se debe realizar una tomografía computarizada , mirando nuevamente toda la columna vertebral. Si no se dispone de una IRM o una TC, o si los resultados no son claros, es posible que se necesite un mielograma basado en la TC.

Las señales de que la compresión está presente o pueden ser inminentes pueden verse en una gammagrafía ósea o PET , pero estas pruebas no pueden diagnosticar la afección.

Biopsia

Por lo general, no es necesaria una biopsia del cáncer en la columna vertebral, a menos que la compresión de la médula espinal sea el primer signo de cáncer. En este caso (con un cáncer de origen primario desconocido ), se puede necesitar una biopsia para determinar la fuente del tumor primario.

Diagnóstico diferencial

Hay una serie de causas no relacionadas con el cáncer de la compresión de la médula espinal, que pueden ocurrir incluso en personas con cáncer. Estas incluyen condiciones tales como:

Causas relacionadas

También hay causas potenciales de la compresión de la médula espinal relacionada con el cáncer, pero no debido a una enfermedad metastásica en la columna vertebral, como:

  • Mielopatía por radiación (daño a las raíces nerviosas de los tratamientos de radiación)
  • Metástasis leptomeníngeas
  • Metástasis cerebrales
  • Metástasis intramedulares
  • Invasión del cáncer en un plexo neural (colección de raíces nerviosas) llamada plexopatía

Tratos

La compresión de la médula espinal debe tratarse con urgencia y debe iniciarse tan pronto como se sospeche la compresión de la médula espinal. Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor y restaurar la función. Las opciones incluyen:

Posicionamiento

Tan pronto como se sospeche de la compresión de la médula espinal, su médico puede hacer que se acueste boca arriba hasta que se realicen más pruebas para evitar daños adicionales. También se puede usar un collarín cervical o un refuerzo para la espalda.

Esteroides

Los corticosteroides (generalmente dexametasona) se inician de inmediato, incluso antes de confirmar el diagnóstico, para disminuir la hinchazón.

Terapia de radiación

El tratamiento más común utilizado para la compresión de la médula espinal es la radioterapia de haz externo. También se puede administrar después de la cirugía. Puede administrarse como un solo tratamiento, o en su lugar, diariamente durante una o dos semanas.

La terapia con haz de protones es otra opción que proporciona resultados similares. Si solo un área pequeña del tumor está causando el problema, se puede usar radioterapia de dosis alta en una pequeña región del tejido ( radioterapia estereotáctica corporal ), también llamada SBRT o Cyberknife.

Cirugía

La cirugía se puede usar en lugar de o junto con la radioterapia para algunas personas. Las indicaciones para la cirugía incluyen:

  • Si el cáncer primario es desconocido. Si no se ha identificado el cáncer primario, se puede usar la cirugía y la biopsia para determinar el tipo de cáncer.
  • Si es un tipo de cáncer que no responde bien a la radioterapia. Los tumores como los melanomas, los sarcomas o el cáncer de riñón pueden no responder a la radiación.
  • Si una persona ha recibido radioterapia previa al área.
  • Si hay una fractura / dislocación y se necesita estabilización.
  • Si los síntomas (deterioro neurológico) progresan muy rápidamente (podría ser una fractura por estallido vertebral).
  • Si la compresión de la médula espinal se repite después de la radiación.
  • Si hay signos neurológicos o inestabilidad de la columna vertebral en personas más jóvenes con un pronóstico relativamente bueno.

Los abordajes quirúrgicos pueden incluir laminectomía por descompresión (extirpación de una sección del hueso para eliminar la presión), vertebroplastia / cifoplastia (inyección de cemento en las vértebras para agregar estabilidad), el uso de varillas o un injerto óseo y la reducción del tumor. En algunos casos, sin embargo, la cirugía podría llevar a la desestabilización de la columna vertebral.

Tratamientos generales para el cáncer metastásico.

Los tratamientos generales para el cáncer metastásico se usan con frecuencia, pero muchos de estos no reducen el tamaño de las metástasis lo suficientemente rápido como para evitar daños mayores. Para los hombres que tienen cáncer de próstata y que no han recibido terapia de privación de andrógenos (terapia hormonal), esto generalmente se combina con radioterapia y / o cirugía.

Los medicamentos de quimioterapia pueden ser útiles junto con la radiación y / o cirugía, especialmente con cánceres como el linfoma no Hodgkin y el cáncer de pulmón de células pequeñas. También se pueden usar terapias dirigidas e inmunoterapia, así como terapia hormonal en mujeres con cáncer de mama.

Tratamientos específicos para metástasis óseas

El tratamiento específico para las metástasis óseas también se puede usar además del tratamiento de la compresión de la médula espinal, especialmente con los cánceres de mama y próstata, linfomas y mielomas. Los medicamentos que modifican los huesos , como los bifosfonatos y el anticuerpo monoclonal denosumab, pueden ayudar a tratar el dolor de las metástasis óseas y disminuir el riesgo de que se produzcan más metástasis.

Cuidados paliativos

Las metástasis óseas pueden ser muy dolorosas, y el control adecuado del dolor es un objetivo extremadamente importante del tratamiento. Algunos médicos recomiendan una consulta de cuidados paliativos con un equipo de médicos y otros especialistas que se centren en maximizar la calidad de vida con cáncer.

La fisioterapia puede ser útil si existe alguna debilidad, y trabajar con un terapeuta ocupacional puede ayudar a las personas a superar algunos de los desafíos planteados por la disfunción sensorial.

Con los síntomas del intestino o la vejiga, puede ser necesario un catéter, así como medicamentos para controlar el estreñimiento. La atención cuidadosa para reducir el riesgo de coágulos de sangre (común en personas que tienen cáncer) también es importante.

Pronóstico

El pronóstico de la compresión de la médula espinal depende de muchos factores, incluido el tipo de cáncer, en qué parte de la columna vertebral se produce la compresión y durante cuánto tiempo ha estado presente.

La restauración de la función, en particular, depende mucho de la rapidez con la que se lleva a cabo el tratamiento.

Para aquellos que pueden caminar antes del tratamiento, el 75 por ciento mantendrá la capacidad de caminar. En contraste, para aquellos que no pueden caminar cuando se presentan para el tratamiento (tienen parálisis), solo el 10 por ciento recuperará la función completa. En otras palabras, el tratamiento puede mejorar claramente los resultados, y esto es crítico ya que al menos un tercio de las personas sobrevivirán por un año o más.

La esperanza de vida después de la compresión de la médula espinal varía y, a menudo, depende del curso del cáncer subyacente. Para las personas con cáncer de mama (incluso con compresión de la médula espinal), las metástasis óseas tienen un mejor pronóstico que las metástasis en otras regiones del cuerpo, y algunas personas pueden vivir varios años después del tratamiento.

En las personas con cáncer de pulmón que se tratan con terapias dirigidas y terapias de modificación ósea después de la compresión de la médula espinal, tanto la tasa de supervivencia como la calidad de vida mejoraron .

Prevención

Con algunos tipos de cáncer, como el cáncer de mama y el cáncer de próstata, se pueden usar medicamentos para tratar de prevenir el desarrollo de metástasis óseas en primer lugar, y esta es la teoría detrás de la reciente recomendación de incluir bifosfonatos para el tratamiento del cáncer de mama en etapa temprana . Cuando hay metástasis óseas, los medicamentos modificadores de los huesos pueden ayudar a reducir más metástasis en los huesos y posiblemente el desarrollo de compresión de la médula espinal.

Ciertamente, el tratamiento del cáncer subyacente puede reducir el riesgo y existen muchas opciones nuevas para controlar los cánceres avanzados. Dicho esto, es importante ser su propio defensor en su atención del cáncer para asegurarse de que reciba la mejor atención posible.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.