Una descripción de la degeneración macular

La degeneración macular , a menudo denominada degeneración macular relacionada con la edad (ARMD o AMD), es la principal causa de ceguera en los Estados Unidos. La condición afecta principalmente a personas mayores de 65 años. Algunas complicaciones maculares que afectan a las personas más jóvenes pueden denominarse degeneración macular, pero el término generalmente se refiere ala degeneración macular relacionada con la edad.

La AMD afecta la mácula , la parte sensible de la retina responsable de la visión central aguda. La AMD puede ser tratada, aunque no curada.

Hay dos tipos principales de degeneración macular relacionada con la edad:

  • DMAE ( no neovascular ) seca
    • La DMAE seca, también llamada degeneración macular no exudativa, es el tipo más común y representa aproximadamente el 90 por ciento de todos los casos de DMAE. En la DMRE seca, se produce un cambio observable en las células pigmentadas del ojo, que dejan áreas de despigmentación, agrupación de pigmentos y drusas (depósitos amarillos debajo de la retina).
    • La AMD seca generalmente progresa muy lentamente. Hay tres etapas: temprana, intermedia y avanzada. La etapa más temprana se caracteriza por drusas y visión normal o pérdida visual leve. La pérdida de visión central se ensancha, pueden aparecer drusas adicionales o aumentarse, y se desarrollan cambios pigmentarios a medida que avanza la afección. El grado de pérdida de la visión varía con la DMRE seca, pero rara vez progresa a la ceguera legal. Se puede desarrollar atrofia del tejido macular y cicatrización leve.

Las drusas son depósitos amarillos debajo de la retina.

  • DMAE (Neovascular) Húmeda
    • La AMD húmeda representa aproximadamente el 10 por ciento de todos los casos de AMD. Las personas con la forma seca de AMD pueden progresar a la forma húmeda más severa. El crecimiento de nuevos vasos sanguíneos (neovascularización) se produce debajo de la retina. Aunque estos recipientes son nuevos, son frágiles por naturaleza. La sangre y el fluido se escapan de los nuevos vasos sanguíneos, a menudo levantando la mácula y causando distorsiones visuales, lo que podría ocasionar un daño permanente en los tejidos. Las cicatrices pueden ocurrir, causando una pérdida significativa de la visión y, muchas veces, la ceguera legal.

Otros diagnósticos de degeneración macular incluyen:

  • Degeneración Macular Geográfica
    • La degeneración macular geográfica es una forma avanzada de degeneración macular seca. Aquí, hay un área general, más grande de pérdida de las células epiteliales del pigmento retiniano (EPR). El RPE, que le da a la parte posterior del ojo un color rojo anaranjado característico, ayuda a nutrir los fotorreceptores del ojo, las barras y los conos. Como resultado, cualquier cosa que cause enfermedad en el RPE eventualmente afectará los bastones y conos en la retina.
    • Se llama “geográfico” porque las grandes áreas de RPE perdidas aparecen como continentes rodeados por un mar de retina saludable. A veces se describe como abandono del EPR. Por lo general, no hay fugas de líquido o sangrado, y la pérdida de la visión ocurre muy lentamente. Los médicos están estudiando la terapia génica y el tratamiento de trasplante de RPE.
  • Degeneración Macular Juvenil
    • La distrofia o degeneración macular juvenil se hereda y afecta a personas jóvenes y niños. Por lo general, la afección es autosómica recesiva, lo que significa que se desarrolla cuando un niño recibe un gen recesivo de cada padre. La degeneración macular juvenil no afecta la visión lateral ni la visión periférica. Las personas que desarrollan degeneración macular juvenil pierden la visión central y no se vuelven ciegas. Hay dos formas principales de degeneración macular juvenil: la enfermedad de Stargardt y la distrofia macular viteliforme.

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Los síntomas

La pérdida de visión en la degeneración macular es tan gradual que es posible que no la note al principio. Generalmente no hay dolor. A medida que avanza la enfermedad, su visión puede verse borrosa y los objetos pueden aparecer distorsionados. Algunas personas con AMD pueden quejarse de la falta de letras en las palabras o dificultad para ver letras más pequeñas.

A medida que avanza la afección, también puede haber una pérdida profunda o deterioro de la visión central, mientras que la visión periférica permanece sin cambios. A veces, la visión del color puede ser alterada.

Los signos de AMD también estarán presentes, aunque los detecta mejor un profesional de la salud ocular.Signos y síntomas de la degeneración macular

Causas

Los tipos más comunes de degeneración macular relacionados con la edad avanzada. También hay varios otros factores de riesgo conocidos para el desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad:

  • Años
  • De fumar
  • Historia familiar
  • Color de ojos claro
  • Hipertensión
  • exposición solar
  • Enfermedad cardiovascular
  • Colesterol alto
  • Obesidad
  • Genero femenino
  • Hipermetropía

Su entorno también puede contribuir al desarrollo de la DMAE, y la investigación actual se centra en los genes que pueden aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar DMAE.Causas y factores de riesgo de la degeneración macular

Diagnóstico

El diagnóstico de AMD se realiza después de que un optometrista u oftalmólogo realice un examen ocular completo. 

La distancia y la visión de cerca también se miden. Se realiza una prueba llamada “rejilla de Amsler” para localizar puntos ciegos, líneas onduladas o distorsiones en la visión. Un examen retiniano con dilatación le permite al médico ver una vista ampliada de la mácula.

Otros signos

Su oculista buscará signos como:

  • Drusas y cambios en las células pigmentadas en la mácula, debido a la acumulación de desechos celulares 
  • Nuevo crecimiento de vasos sanguíneos (neovascularización): la falta percibida de oxígeno en la retina puede indicar que los mediadores químicos causan esto.
  • Líquido o sangre que se ha filtrado en el tejido retiniano (debido a los nuevos vasos sanguíneos, que están débiles a medida que se forman)

Si se sospecha AMD, se puede ordenar una prueba de inyección de tinte, angiografía con fluoresceína (FA). También se puede realizar otra prueba de diagnóstico, tomografía de coherencia óptica (OCT). Si se detecta una AMD, a continuación se envía a un especialista en retina.Cómo se diagnostica la degeneración macular

Tratamiento

No se conoce cura para la degeneración macular. El tratamiento de la DMAE se centra en retrasar o disminuir la progresión de la enfermedad y varía según la etapa.

Según el estudio de enfermedad ocular relacionada con la edad (AREDS) , se demostró que los suplementos nutricionales que contienen vitaminas C y E, betacaroteno y zinc retrasan o retrasan la progresión de la DMAE seca a la DMAE avanzada en un 28 por ciento en algunas personas con la enfermedad .

El tratamiento para la DMAE húmeda se centra en detener la fuga de líquido de la neovascularización. Se han realizado procedimientos como la fotocoagulación y la translocación macular con resultados variables. Los medicamentos contra el factor de crecimiento endotelial antivascular (anti-VEGF) se están utilizando para el tratamiento de la degeneración macular. Estos medicamentos se inyectan directamente en el ojo y actúan para detener la formación de nuevos vasos sanguíneos.

Si tiene una pérdida significativa de la visión debido a la AMD, los centros de baja visión y los médicos pueden recomendar productos o modificaciones en el hogar que puedan devolverle la visión funcional y mejorar su calidad de vida. Algunos de estos dispositivos incluyen lentes de lectura o bifocales de alta potencia, lentes telescópicas, dispositivos de mano, lupas y televisores de circuito cerrado.

Otras recomendaciones, como el uso de relojes numerados grandes y cuadrantes de estufas, libros con letras grandes, plantillas de escritura y dispositivos electrónicos parlantes, pueden mejorar dramáticamente su calidad de vida con la degeneración macular.Cómo se trata la degeneración macular

Albardilla

Vivir con la pérdida de visión de la degeneración macular puede requerir hacer adaptaciones de estilo de vida. Los aspectos importantes de la vida que se ven afectados incluyen conducir, leer y realizar tareas de motricidad fina que requieren un rango completo de visión, como coser y usar herramientas. En algunos casos, las actividades pueden ser sospechosas. Pero en otros, los dispositivos de asistencia (como lupas) y las modificaciones pueden ayudarlo y permitirle continuar.