¿Qué es una ecografía abdominal?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Una ecografía abdominal es una forma no invasiva de ver los órganos dentro del abdomen. Un ultrasonido puede ayudar a detectar cualquier cambio en los órganos (como su tamaño o forma), tejidos o vasos sanguíneos, y también puede mostrar si hay una masa anormal presente, como un tumor. Al visualizar las estructuras internas del cuerpo, los médicos pueden mirar y ver si hay una razón detrás de los síntomas que pueda estar experimentando un paciente.

Esta prueba, que también podría denominarse ecografía, utiliza ondas sonoras, por lo que no implica radiación y puede usarse para observar los riñones, el hígado, la vesícula biliar, los conductos biliares, el páncreas, el bazo y los vasos sanguíneos abdominales. Las ondas de sonido se utilizan para crear una imagen digital de los órganos abdominales, que luego se pueden almacenar y compartir con los proveedores de atención médica para su análisis.

Propósito de la Prueba

Un médico puede ordenar una ecografía abdominal por una variedad de razones, como si hay síntomas en el abdomen o si hay una preocupación sobre los órganos abdominales. Algunos de los síntomas o afecciones que podrían ser motivo de una ecografía abdominal incluyen aneurisma aórtico abdominal , dolor abdominal, alteración de la función hepática, distensión abdominal o distensión, un órgano agrandado, enfermedad de la vesícula biliar o cálculos renales .

Debido a que proporciona una imagen de las estructuras internas del abdomen, también se puede usar una ecografía como herramienta de guía para un procedimiento. Las imágenes creadas durante una ecografía son útiles en situaciones en las que podría ser necesario insertar una aguja en el abdomen para drenar un absceso o un quiste.

Limitaciones

En la mayoría de los casos, la ecografía puede dar una buena imagen del estado de los órganos y estructuras en el abdomen, pero existen algunas limitaciones. El aire atrapado o el gas pueden obstruir la vista de algunos de los órganos. El intestino también puede obstaculizar la visualización de todas las estructuras abdominales. El tejido graso en el abdomen también puede evitar que las ondas de sonido penetren. Si existe la preocupación de que una de estas razones puede resultar en una imagen inferior a la completa, se puede ordenar otra prueba, como una tomografía computarizada , una resonancia magnética o un estudio con bario.

Pruebas concurrentes

Otro tipo de prueba de ultrasonido, llamada ecografía Doppler, también se puede hacer al mismo tiempo. Un ultrasonido Doppler utiliza ondas sonoras para determinar la velocidad y la dirección de las células sanguíneas a medida que pasan por los vasos sanguíneos. Esto puede mostrar si hay alguna anomalía en los vasos sanguíneos en el abdomen.

Riesgos y contraindicaciones

En la mayoría de los casos, los ultrasonidos son no invasivos e indoloros. Además, esta prueba no implica radiación o colorante de contraste y se considera segura. Aun así, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos hace hincapié en que la ecografía solo debe usarse para necesidades médicas.

Antes de la prueba

El médico que ordenó la ecografía, o el centro de radiología u hospital donde se realiza la prueba, proporcionará instrucciones sobre cómo prepararse para la prueba. Los pacientes pueden querer preguntar acerca de comer / beber antes de la ecografía. Si el ayuno es necesario, es posible que desee programar la prueba en la mañana. Los pacientes deben poder conducir hacia y desde esta prueba porque no implica sedación, pero siempre revise las instrucciones.

Sincronización

El tiempo que tarda una ecografía abdominal variará según el motivo de la ecografía y cualquier preparación que sea necesaria antes de la prueba. En algunos casos, si no hay necesidad de esperar por ninguna preparación previa a la prueba, el ultrasonido se puede completar en aproximadamente 30 minutos.

Qué ponerse

Ropa cómoda y holgada será la mejor opción para una cita de ultrasonido. Puede ser necesario quitarse parte o toda la ropa para tener el abdomen al descubierto para la prueba. Algunas instalaciones pueden pedir a los pacientes que se cambien de ropa y se pongan una bata de hospital. Cualquier joya en el abdomen debe ser removida.

Comida y bebida

En algunos casos (por ejemplo, para una ecografía de la aorta), se les puede pedir a los pacientes que ayunen de 8 a 12 horas antes de la prueba. Esto es para evitar tener demasiado gas en los intestinos, porque eso puede bloquear la visualización completa de algunos órganos. Para una ecografía enfocada en los riñones, podría ser necesario beber varios vasos de agua para asegurarse de que la vejiga esté llena, aproximadamente una hora antes de la prueba. En el caso de una ecografía en el hígado, la vesícula biliar, el bazo o el páncreas, podría ser necesaria una cena sin grasa seguida de ayuno durante la noche.

Si está en ayunas antes de una ecografía, es importante que consulte a los proveedores de atención médica para que le den instrucciones sobre cómo tomar cualquier medicamento antes de la prueba. Puede ser necesario cambiar el tiempo de los medicamentos o puede recomendarse que los medicamentos se tomen solo con un pequeño sorbo de agua. 

Costo y seguro de salud

El costo de una ecografía abdominal varía ampliamente según la región. Sin seguro, podría costar entre $ 200 y $ 1000, pero no hay pautas oficiales sobre el costo. En algunos casos, puede ser necesaria una autorización previa con la compañía de seguros antes de realizar una ecografía abdominal. Los pacientes deben consultar con su compañía de seguros para saber más sobre los costos y si se necesita una autorización previa.

Que traer

Se realizará una ecografía abdominal en un día y es posible que no tome mucho tiempo, por lo que solo se necesita hacer algo mientras se espera, como llevar un libro para leer. Los artículos tales como joyas se dejarán en casa, ya que podría ser necesario retirarlos antes de la prueba. Si está ayunando antes de la prueba, llevar algo para comer y beber antes de conducir a casa puede ser una buena idea para evitar molestias.

Durante el examen

Esta prueba se llevará a cabo en una sala de examen privada. Será conducido por un radiólogo o un ecografista. Después de registrarse y completar los documentos necesarios, se lo invitará a la sala de examen.

A lo largo de la prueba

Para una ecografía abdominal, se les pedirá a los pacientes que se recuesten boca arriba en una mesa de examen. El abdomen deberá ser descubierto al mover la ropa o la bata del hospital. El radiólogo aplicará un poco de gel en la parte del abdomen que se debe tomar una imagen. Luego, el radiólogo usará un dispositivo llamado transductor, colocándolo contra la piel del abdomen y moviéndolo para tomar las imágenes.

Una ecografía abdominal no debe ser dolorosa y la mayoría de los pacientes no experimentan ninguna molestia. Sin embargo, en el caso de que ya exista un área sensible, mover el transductor puede ser incómodo. El hecho de informar al radiólogo sobre cualquier problema con la piel o el dolor en el área abdominal será útil para evitar más molestias.

Prueba posterior

Después de la prueba, a los pacientes se les dará una toalla para limpiar el gel del abdomen y se los llevará a un área privada para usar el baño, si es necesario, y vestirse. Por lo general, no hay instrucciones especiales de cuidado posterior y está bien realizar las actividades diarias normales. No hay efectos secundarios para controlar.

Si desea una copia de sus resultados, puede preguntar a la oficina donde se realiza la prueba. Es probable que puedan proporcionar un CD con las imágenes y un informe resumido cuando esté listo.

Interpretando Resultados

Dependiendo de la instalación y el motivo de la prueba, algunos pacientes pueden esperar después de vestirse para recibir los resultados. Un proveedor de atención médica revisará los resultados y responderá cualquier pregunta.

Sin embargo, con más frecuencia, los resultados se revisarán y se enviarán al médico que ordenó la prueba. En uno o dos días, el consultorio del médico se pondrá en contacto para hablar sobre los resultados del ultrasonido. Los pacientes deben hacer un seguimiento con el médico si pasan unos días sin escuchar nada. 

Seguir

Si hay algún resultado de la ecografía abdominal que necesite seguimiento, el proveedor de atención médica que ordenó la prueba hará una recomendación. 

Un seguimiento podría implicar tener otra prueba o examen para comprender más sobre lo que se descubrió durante la ecografía. Esto también podría significar ser referido a un médico especialista u otros proveedores de atención médica para la atención, dependiendo de los órganos que se cree que están involucrados.

En algunos casos, podría ser necesaria una espera vigilante, lo que podría significar repetir el ultrasonido después de un cierto período de tiempo para ver si hay algún cambio. Los proveedores de atención médica que explican lo que significan los resultados deben responder preguntas y ofrecer un plan para los siguientes pasos necesarios.

Otras Consideraciones

Un proveedor de atención médica debe discutir los resultados de la prueba con la mayor cantidad de detalles que el paciente pueda entender. Si se cuestiona algo sobre los resultados, es posible que se obtenga una segunda opinión sobre lo que mostró la ecografía (ver si puede obtener una copia de las imágenes originales en un CD para compartir con otros profesionales de la salud, si es necesario). Los resultados del ultrasonido se pueden enviar a otro médico o un paciente puede solicitar los registros y llevarlos a otro proveedor para su evaluación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.