Una visión general de la encefalopatía de Hashimoto

La encefalopatía de Hashimoto (EH) es una enfermedad rara asociada con la tiroiditis de Hashimoto , una enfermedad tiroidea autoinmune que es la causa más común de tiroides poco activa (hipotiroidismo) en los Estados Unidos. Afecta el cerebro y contribuye a problemas como convulsiones, confusión o demencia. Debido a que la mayoría de los pacientes no tienen evidencia de enfermedad de Hashimoto, algunos expertos están sugiriendo que la condición debe cambiarse a una encefalopatía sensible a los esteroides asociada con la tiroiditis autoinmune (SREAT).

Predominio

La encefalopatía de Hashimoto se considera rara, con una prevalencia estimada de 2.1 personas en 100,000. Sin embargo, es probable que haya muchas más personas que no hayan sido diagnosticadas o mal diagnosticadas, ya que la condición no se conoce bien o no se reconoce.

La edad promedio de inicio de los síntomas de la encefalopatía de Hashimoto es de alrededor de 41 a 44 años. Al igual que otras condiciones autoinmunes, las mujeres tienen más probabilidades de tener EH; Cerca de cuatro mujeres son diagnosticadas con EH por cada hombre. EL también puede afectar a los niños, pero no hay muchos casos reportados en la literatura.

Los síntomas

La encefalopatía de Hashimoto afecta la forma en que funciona su cerebro y generalmente progresa de una de dos maneras:

  • Agudos y / o ataques agudos, como ataques
  • Un deterioro cognitivo progresivo en demencia, alucinaciones, confusión, somnolencia o incluso un coma

Los dos patrones también pueden superponerse, y ambos comúnmente tienen otros síntomas como:

  • Desorientación
  • Temblores
  • Concentración y problemas de memoria.
  • Psicosis y comportamiento delirante.
  • Espasmos y sacudidas en los músculos conocidos como mioclono.
  • Falta de coordinación muscular, que puede causar dificultad para caminar.
  • Problemas del habla
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Dolores de cabeza
  • Parálisis
  • Cambios de comportamiento
  • Cambios de personalidad
  • Ansiedad

Una revisión de 2016 de 251 casos de encefalopatía de Hashimoto también encontró la incidencia de varios síntomas entre los pacientes.

Causas

No se sabe qué es exactamente lo que causa la encefalopatía de Hashimoto, pero los científicos creen que, al igual que la enfermedad de Hashimoto, la encefalopatía de Hashimoto es autoinmune, lo que significa que es causada por un sistema inmunitario agresivo pero equivocado que se dirige a los órganos, glándulas y tejidos de su cuerpo. En el caso de la encefalopatía de Hashimoto, el objetivo es el cerebro. Sin embargo, aún no está claro cuál es la relación entre la enfermedad de Hashimoto y la enfermedad de Hashimoto.Cómo la enfermedad autoinmune puede ser tan común

Diagnóstico

Actualmente, no hay una prueba definitiva para la encefalopatía de Hashimoto. Debido a que sus síntomas afectan principalmente a su cerebro, es fácil diagnosticar erróneamente o pasar por alto. A veces, a los pacientes se les diagnostica erróneamente que tienen enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, demencia, enfermedad de Alzheimer o que han tenido un accidente cerebrovascular.

El diagnóstico consiste en descartar otras causas conocidas de encefalopatía, así como análisis de sangre para verificar la presencia de anticuerpos específicos.

Análisis de sangre

Es probable que su médico comience con la extracción de sangre para realizar pruebas que detecten ciertos anticuerpos, así como otras posibles causas de sus síntomas.

Anticuerpos Antitiroideos

La prueba de los anticuerpos antitiroideos llamados anticuerpos de peroxidasa tiroidea (TPO) y los anticuerpos antitiroglobulina (TG) es crucial, ya que son la clave para un diagnóstico. La mencionada revisión de 2016 encontró que todos los 251 pacientes tenían niveles elevados de uno o ambos de estos anticuerpos.

Niveles de hormona tiroidea

Los niveles de hormona tiroidea generalmente también se analizan, pero varían de un paciente a otro. Los estudios han estimado que entre el 23 y el 35 por ciento de las personas con encefalopatía de Hashimoto tienen hipotiroidismo subclínico, entre el 17 y el 20 por ciento tienen hipotiroidismo primario y el 7 por ciento tienen una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

La misma revisión de 2016 encontró que la mayoría de los pacientes tenían niveles normales de TSH. Sólo el 32 por ciento había sido diagnosticado con enfermedad de la tiroides.

Otras pruebas de sangre

Es probable que su médico también revise su sangre para detectar otros problemas en su cuerpo que puedan estar causando sus síntomas, como una infección, un tumor, una disfunción metabólica o un agente tóxico. Esto podría incluir niveles de prueba como los electrolitos, la creatinina, la glucosa, el calcio y realizar un hemograma completo (CBC).Comprensión de los análisis de sangre comunes

Descartando otras causas

Una parte importante del diagnóstico de HE es buscar otras razones potenciales detrás de sus síntomas y descartarlos. Las pruebas que pueden realizarse incluyen:

  • Una punción lumbar , también conocida como punción lumbar, para observar el líquido cefalorraquídeo en busca de una concentración elevada de proteínas (que se produce en aproximadamente el 75 por ciento de los pacientes con EH) y para realizar un cultivo que busca la presencia de bacterias, virus o Otros organismos que podrían estar causando sus síntomas.
  • Electroencefalografía (EEG) , una prueba no invasiva que utiliza electrodos para medir las ondas cerebrales. Las anomalías se encuentran en el 90 por ciento a 98 por ciento de las personas con encefalopatía de Hashimoto.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) , que suele ser, pero no siempre, normal en la EH.

Para ser diagnosticado con EH, debe tener elevados anticuerpos anti-TPO y / o anticuerpos anti-TG presentes. También se deben descartar otras posibles causas de sus síntomas.

Tratamiento

El tratamiento primario para la encefalopatía de Hashimoto es corticosteroides orales, generalmente prednisona o Medrol intravenoso (metilprednisolona), aunque la prednisona fue tan efectiva como la Medrol IV en la revisión de 2016

La mayoría de los pacientes responden con rapidez y bien al tratamiento con medicamentos, y sus síntomas mejoran o incluso se resuelven en unos pocos meses. La revisión de 2016 encontró que el 91 por ciento de los pacientes respondieron completamente o al menos el 50 por ciento al tratamiento con esteroides. Junto con los anticuerpos antitiroideos elevados, responder al tratamiento con esteroides es lo que define la EH.

Para las personas que no pueden tomar corticosteroides o cuyos síntomas no les respondieron, otra opción es un medicamento inmunosupresor como Azasan o Imuran (azatioprina) o ciclofosfamida. También se ha informado de que algunos pacientes responden bien a la inmunoglobulina y al intercambio de plasma.

Pronóstico

Como la mayoría de los trastornos autoinmunes, la encefalopatía de Hashimoto no se considera curable, sino que se puede tratar y el pronóstico generalmente es bueno. Después del tratamiento inicial, el trastorno a menudo cae en remisión. Algunos pacientes pueden interrumpir la terapia con medicamentos durante varios años, aunque existe el riesgo de una recaída futura.

En la revisión de 2016, solo el 16 por ciento de los pacientes tuvo una o más recaídas, y muchos de ellos habían estado en coma la primera vez.