Una visión general de la enfermedad diverticular

La enfermedad diverticular es un término general que se refiere a la condición en la que se presentan bolsas de entrada (llamadas divertículos) en la pared del colon y cualquier síntoma o complicación que pueda ocurrir como resultado. Tener divertículos, que se llama diverticulosis, es más común en personas mayores de 40 años, y ocurre en más de la mitad de todas las personas mayores de 60 años.

En la mayoría de los casos, los divertículos no causan síntomas, pero en una minoría de casos pueden inflamarse y causar una condición llamada diverticulitis . La diverticulitis puede causar dolor abdominal, fiebre y sangrado. Las complicaciones pueden incluir el desarrollo de un absceso, fístula, obstrucciones o perforación del colon, pero esto no es común.

Antes se pensaba que la diverticulitis era común, pero una investigación reciente muestra que solo ocurre en aproximadamente el 5 por ciento de las personas que tienen divertículos en el colon.

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Anatomía del intestino grueso

Comprender la anatomía del intestino grueso y delgado puede ayudar cuando se discute la diverticulitis con un médico. El intestino grueso  es un órgano que incluye el colon, el recto y el canal anal. El colon comienza en el extremo del intestino delgado , mide aproximadamente seis pies de largo y tiene cuatro secciones: colon ascendente, colon transverso, colon descendente y colon sigmoide. El recto es donde se almacenan las heces hasta que salen del ano como evacuación intestinal .

Los síntomas

Los divertículos generalmente no causan ningún síntoma. Es por eso que la mayoría de las personas no sabrán que las tienen a menos que las encuentren durante una colonoscopia.

Sin embargo, los  síntomas como el dolor abdominal y la fiebre pueden comenzar cuando los divertículos se inflaman (que es la diverticulitis). Las complicaciones pueden ocurrir en algunos casos, lo que puede llevar a sangrado rectal y dolor significativo. Estos síntomas podrían indicar una emergencia médica (como una infección u obstrucción intestinal) y se debe buscar atención médica de inmediato. La sangre en las heces nunca es normal, incluso si ha ocurrido antes, y siempre es una razón para consultar a un médico.

Causas

No se comprende bien por qué se desarrollan los divertículos, aunque existen algunas teorías. A medida que las personas envejecen, la pared del colon puede desarrollar puntos débiles, lo que hace que se formen las bolsas, que son los divertículos. Los divertículos se producen con mayor frecuencia en el colon sigmoide, que es la última sección del colon y se une al recto.

Anteriormente, la teoría de trabajo era que la falta de fibra dietética era un factor importante para el desarrollo de la enfermedad diverticular . Sin embargo, ahora se piensa que la enfermedad diverticular puede tener más que ver con la genética, aunque esto todavía no se comprende bien. Otra teoría es que la alta presión dentro del colon podría causar que se formen protuberancias.

La diverticulitis (que es la condición que se llama cuando los divertículos causan los síntomas) puede ser el resultado de una acumulación de heces o de bacterias no saludables en un divertículo. Actualmente no se piensa que exista una forma de prevenir el desarrollo de divertículos o diverticulitis. Sin embargo, se cree que hay algunos factores que pueden contribuir a la diverticulitis:

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, los divertículos no causan síntomas y, por lo tanto, no se detectarán ni diagnosticarán . Aunque los divertículos pueden descubrirse por primera vez durante una colonoscopia de detección de cáncer colorrectal (que se recomienda a los 50 años de edad para adultos sanos que no tienen otros factores de riesgo).

Cuando hay síntomas como dolor abdominal o sangrado, un gastroenterólogo puede decidir ver qué sucede dentro del colon realizando una o más pruebas, que pueden incluir una colonoscopia o una tomografía computarizada (TC) .

Una colonoscopia es un examen donde se inserta un tubo con una cámara y una luz en el extremo a través del ano para ver el interior del colon. Una tomografía computarizada es un tipo de rayos X que no es invasivo y se puede administrar con o sin el uso de un medio de contraste , que generalmente se administra por vía oral y por vía intravenosa para ver mejor lo que sucede dentro del cuerpo.

Tratamiento

No se necesita tratamiento para los divertículos que no causan ningún síntoma. Sin embargo, un médico puede recomendar una dieta alta en fibra que incluya muchas frutas y verduras. Para la diverticulitis, el tratamiento es con antibióticos , que en la mayoría de los casos se pueden tomar en casa, pero en algunas situaciones se administran por vía intravenosa en un hospital. Si hay complicaciones, como un absceso , fístula , estenosis , obstrucción o una perforación (orificio) en el colon , es posible que se necesiten otros tratamientos. 

La cirugía podría usarse para tratar una complicación o si la diverticulitis se repite y / o es tan problemática que es mejor extirpar la parte del intestino afectada. La cirugía podría incluir una resección para extirpar parte del intestino o la cirugía de ostomía ( ileostomía o colostomía ) donde se crea un estoma y se recolectan los desechos en un dispositivo que se lleva en el abdomen.