Una visión general de la meningtitis

La meningitis es la inflamación del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Normalmente es causada por una infección viral (más común) o bacteriana, la última de las cuales es significativamente más grave y puede ser fatal si no se trata. La meningitis causa dolor de cabeza, rigidez en el cuello y fiebre, entre otros síntomas.

Puede producir complicaciones más graves, como convulsiones o pérdida de conciencia. El diagnóstico temprano y la identificación precisa de la causa son importantes porque el manejo de la enfermedad está dirigido por la gravedad de los síntomas y la causa de la enfermedad.

La meningitis, especialmente la meningitis bacteriana, no es común en los Estados Unidos, en gran parte como resultado de la inmunización de rutina contra las causas infecciosas más comunes.

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Los síntomas

Los síntomas de la meningitis pueden desarrollarse durante horas, o pueden empeorar durante varios días. La meningitis es más común en los niños, aunque los adultos y los adolescentes también pueden desarrollar meningitis.

Los síntomas de la meningitis incluyen:

  • Dolores de cabeza severos; Los dolores de cabeza leves o moderados pueden ser síntomas tempranos.
  • Sensibilidad a la luz con dolor de cabeza.
  • Rigidez en el cuello; los niños pueden arquear la cabeza o quejarse de dolor al intentar doblar la cabeza hacia el pecho. 
  • Fiebre, desde grado bajo (alrededor de 100.5 grados) hasta grado alto (más de 104 grados)
  • Irritabilidad e inquietud.
  • Fatiga o somnolencia
  • Náuseas o vómitos
  • Un sarpullido, que generalmente no es blanco (no se vuelve blanco cuando lo presiona); más común con meningitis meningocócica
  • Convulsiones
  • Cambios en el estado mental, como confusión, letargo, delirio, alucinaciones o incluso coma

Los recién nacidos y los bebés con meningitis no tienen los mismos síntomas clásicos de meningitis. En su lugar, pueden experimentar inquietud, cansancio excesivo, disminución de la comida y la bebida, y vómitos. El punto blando en el cráneo (fontanela) también puede sobresalir.Meningitis signos y síntomas

Causas

Hay muchos microorganismos diferentes que pueden causar meningitis . Los virus, las bacterias y los hongos pueden resultar en la condición. Las causas más comunes son las infecciones contagiosas, que pueden propagarse a través del intercambio de gotitas respiratorias al toser, estornudar, besar o tocar objetos contaminados. 

Meningitis viral

El término meningitis aséptica describe la meningitis que es causada por algo distinto a las bacterias y se usa a menudo para describir la meningitis viral.

Algunos virus que pueden causar meningitis incluyen:

Meningitis bacterial

La meningitis bacteriana tiende a producir infecciones más graves que otros tipos de meningitis, con un mayor potencial de problemas a largo plazo. La causa bacteriana específica de la meningitis generalmente varía con la edad.

Las causas más comunes de meningitis bacteriana en bebés pequeños son:

  • E. coli
  • Estreptococos del grupo B
  • Listeria monocytogenes

Las causas bacterianas de la meningitis en niños pequeños incluyen: 

  • Streptococcus pneumoniae  (neumonococo), que es el más común
  • Neisseria meningitides  (meninogococcus), la segunda más común
  • Haemophilus influenzae  tipo B (Hib): esta fue una causa más común de meningitis en niños hasta la década de 1990, pero ahora es poco común debido a la vacunación.
  • Otras posibles causas, como la enfermedad de Lyme, la sífilis, la erliquiosis, la leptospirosis y la tuberculosis

Las causas menos comunes de meningitis incluyen  infecciones por hongos que afectan el sistema nervioso central ; uso de ciertos medicamentos, como los  antiinflamatorios no esteroideos  (AINE) y ciertos antibióticos, como el trimetoprim-sulfametoxazol; y afecciones no infecciosas que se caracterizan por la inflamación, como las enfermedades autoinmunes (raras).Causas y factores de riesgo de la meningitis

Diagnóstico

El diagnóstico precoz y el tratamiento de la meningitis pueden ayudar a prevenir complicaciones. Normalmente, la meningitis se puede diagnosticar con una revisión de su historial y un examen físico. Pero, a menudo, la confirmación de la meningitis y la identificación del organismo infeccioso son necesarias para un tratamiento óptimo.   

  • Exploración física: su médico realizará una prueba de rigidez del cuello y la espalda. El dolor con la extensión de su rodilla con una cadera flexionada (signo de Kernig) se considera un apoyo para el diagnóstico de meningitis. Del mismo modo, si mover pasiva o activamente la cabeza hacia abajo hacia su pecho causa dolor y hace que sus caderas y rodillas se flexionen (signo de Brudzinski), su médico sospechará de meningitis.
  • Pruebas de imagen: las pruebas de imagen del sistema nervioso central, como la tomografía computarizada del cerebro, la resonancia magnética del cerebro o la resonancia magnética de la columna vertebral pueden ser particularmente útiles en la evaluación de la meningitis. Estas pruebas pueden descartar otras causas de síntomas neurológicos. A menudo pueden identificar la inflamación de las meninges. A menudo se necesita una tomografía computarizada cerebral o una resonancia magnética cerebral para determinar si es seguro realizar una punción lumbar. 
  • Punción lumbar: una punción lumbar es un procedimiento en el que  se extrae una muestra de  líquido cefalorraquídeo para poder analizarla bajo el microscopio y enviarla a un cultivo. El líquido cefalorraquídeo se obtiene insertando una aguja en un área en la espalda baja donde se puede acceder fácilmente al líquido en el canal espinal.

Cómo se diagnostica la meningitis

Tratamiento

El tratamiento de la meningitis depende de la gravedad y la causa de la enfermedad. Es posible que se necesiten medicamentos no solo para tratar la infección, sino también para reducir la inflamación y controlar los síntomas.

Dolor y reducción de la fiebre.

Independientemente de la causa de la meningitis, es posible que deba tomar analgésicos para reducir los dolores de cabeza y las molestias en el cuello. A  menudo también se necesitan medicamentos que reducen la fiebre . Los medicamentos de venta libre son efectivos para la mayoría de las personas.

Meningitis bacterial

Es importante que el tratamiento para la meningitis bacteriana comience temprano en el curso de la enfermedad. La mayoría de las personas comienzan con una combinación de antibióticos intravenosos de amplio espectro, que probablemente traten una amplia variedad de infecciones bacterianas. La selección de antibióticos puede cambiar una vez que se realiza el diagnóstico preciso. Las sensibilidades, las pruebas que determinan los antibióticos a los que una bacteria específica es más susceptible, también ayudan a dirigir el tratamiento. 

Se pueden usar diferentes antibióticos para tratar a los niños pequeños, en gran parte porque la meningitis es causada por diferentes bacterias en diferentes grupos de edad. Es probable que se use una combinación de cefalosporina y ampicilina de tercera generación, o cefotaxima o ceftriaxona más vancomicina, hasta que se haya identificado el organismo infeccioso. 

Meningitis viral

Con la meningitis viral, el objetivo del tratamiento es principalmente la atención de apoyo. Las infecciones virales no responden al tratamiento con antibióticos, y la mayoría no responde a antivirales específicos.

Esteroides

Cuando la meningitis es causada por una enfermedad autoinmune, como la sarcoidosis o una reacción farmacológica, se pueden usar esteroides para reducir la inflamación.

Prevención

Existen varias estrategias que pueden ayudar a prevenir la meningitis . Si bien estos enfoques no pueden eliminar completamente sus posibilidades de contraer meningitis, pueden reducir sustancialmente el riesgo. 

Higiene

Evitar infecciones comunes puede reducir sus posibilidades de desarrollar meningitis. Los organismos infecciosos que causan la meningitis se transmiten de persona a persona a través de gotitas respiratorias.

Evitar infecciones es la forma más efectiva de prevenir la meningitis en personas de todas las edades. Estas precauciones son especialmente importantes para los bebés pequeños, que pueden no mostrar signos de meningitis temprano y pueden sufrir más complicaciones:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente cuando esté expuesto a gérmenes.
  • No comparta artículos de higiene personal como cepillos de dientes.
  • Desinfectar las superficies regularmente.
  • Evite el contacto cercano o prolongado con otras personas que puedan tener infecciones.

Vacunación

Existen vacunas que pueden reducir su riesgo de tener meningitis. Estas vacunas no protegen específicamente contra ella, pero sí lo protegen contra infecciones que pueden causar meningitis.

Las vacunas pueden ser recomendadas durante la infancia. Los estudiantes universitarios de primer año , especialmente los que viven en residencias estudiantiles, tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica y deben recibir información sobre la disponibilidad de una vacuna segura y eficaz contra el meningococo, que puede disminuir el riesgo. 

Las vacunas que pueden ayudar a prevenir la meningitis incluyen:

  • Hib
  • N. meningitidis 
  • steotococos neumonia
  • Paperas
  • Infección de herpes
  • Vacuna meningocócica conjugada

Cómo se trata la meningitis