Una visión general de la neumonía

La neumonía es una infección que se presenta en uno o ambos pulmones y puede variar de leve a mortal. Algunos casos de neumonía causarán un problema en un lóbulo (segmento) de un pulmón, mientras que los casos graves pueden afectar los cinco lóbulos. La neumonía a menudo es causadapor bacterias, pero también puede ser causada por un virus o incluso por un hongo, en casos raros. El tratamiento generalmente incluye uno o más antibióticos que se toman por vía oral cuando puede tratarse de manera segura en el hogar, o el tratamiento intravenoso (IV) en un entorno hospitalario en casos más graves.

Hay cuatro tipos de neumonía:

  • Neumonía adquirida en la comunidad: este tipo de neumonía se adquiere fuera de un hospital y en un centro de atención. No es contagioso, excepto en ciertos casos de neumonía por Mycoplasma, que se puede propagar en entornos de hacinamiento.
  • Neumonía adquirida en el hospital: este tipo, que se recoge durante una estadía en el hospital, también es bacteriano y tiende a ser más grave que la neumonía adquirida en la comunidad porque ya está enfermo, por lo que su sistema inmunológico está bajo. Las bacterias que contraiga también pueden ser más resistentes a los antibióticos.
  • Neumonía adquirida en el cuidado de la salud: esta es una neumonía bacteriana que se detecta cuando usted está viviendo en un centro de atención a largo plazo o asistiendo regularmente a una clínica ambulatoria.
  • Neumonía por aspiración: este tipo de neumonía puede desarrollarse cuando inhala alimentos, bebidas, encías, vómitos o saliva en los pulmones.

Los síntomas

La neumonía aumenta el esputo, que es una mezcla de saliva y moco, y hace que adquiera un aspecto similar al pus, más espeso y coloreado. Esto se acumula en los alvéolos de sus pulmones y conduce a una tos grave en muchos casos, que es la forma en que su cuerpo trata de eliminar la acumulación de líquido. La infección también causa que las vías respiratorias se inflamen. Todo esto hace que su cuerpo tenga que trabajar mucho más para obtener suficiente oxígeno para las actividades diarias normales.

Los signos y síntomas de la neumonía pueden variar de persona a persona. Una persona puede tener dificultad para respirar, mientras que otra puede experimentar solo una tos severa. Estos son los signos y síntomas más comunes de neumonía:

  • Fiebre, sudoración y / o escalofríos.
  • Tos, a menudo severa, que produce flema.
  • Falta de aliento
  • Respiración dificultosa
  • Dolor en el pecho al toser o respirar profundamente
  • Sintiéndose débil
  • Fatiga
  • Cambios en el estado mental en personas mayores de 65 años
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas, diarrea o vómitos.

Síntomas de la neumonía

Causas

La neumonía es causada por bacterias, virus u hongos, que causan infección e inflamación en los sacos de aire de sus pulmones. Una infección por neumonía bacteriana es el tipo más común, y los hongos son los menos comunes. Por lo general, las personas contraen neumonía después de haber estado enfermas con una enfermedad respiratoria como un resfriado o gripe.

Las poblaciones con mayor riesgo de neumonía son los niños de 2 años o menos y los adultos de 65 años o más, aunque puede afectar a todas las edades. Las personas con problemas de salud crónicos, como diabetes o enfermedad cardíaca, tienen un mayor riesgo que la persona promedio, al igual que las personas con problemas respiratorios como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados, como las personas con cáncer o el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), y quienes toman medicamentos que suprimen el sistema inmunitario también tienen un mayor riesgo de desarrollar neumonía. Las personas que aspiran, es decir, su comida, bebida, vómito o saliva que ingresa accidentalmente a las vías respiratorias en lugar del esófago, tienen un alto riesgo de contraer neumonía.

Si se realiza una cirugía, corre un alto riesgo de contraer neumonía por varios motivos. Debido a que no puede toser o proteger sus vías respiratorias mientras se encuentra bajo anestesia, si vomitara durante la cirugía, no podría comenzar a toser para tratar de eliminar el material extraño de sus pulmones. También puede tener dificultad para toser después de la cirugía porque empeora su dolor. Esto permite que las secreciones se acumulen en los pulmones y provoquen congestión torácica o neumonía.Causas y factores de riesgo de la neumonía

Diagnóstico

Su médico diagnostica neumonía según sus síntomas, sonidos anormales en sus pulmones y pruebas. Estas pruebas pueden incluir un análisis de sangre para tratar de identificar si la neumonía es bacteriana, viral o micótica; una radiografía de tórax para ver si hay líquido en sus pulmones; oximetría de pulso para medir la cantidad de oxígeno en su sangre; y una prueba de esputo, en la cual se envía al laboratorio una muestra de la flema que usted expulsa para ayudar a determinar la causa de su neumonía.

Si tiene 65 años o más, está hospitalizado o tiene otras enfermedades o un sistema inmunitario comprometido, también puede realizarse una tomografía computarizada (TC) de su tórax y / o un cultivo de líquido extraído de sus pulmones. Esto ayuda a su médico a determinar con mayor precisión qué causa su enfermedad.Cómo se diagnostica la neumonía

Tratamiento

El tratamiento para la neumonía varía ampliamente según la causa de la infección y la gravedad de los síntomas. Los tratamientos más comunes para la neumonía son los antibióticos, los tratamientos respiratorios y los medicamentos de venta libre. Sin embargo, la terapia con antibióticos solo funciona para la neumonía bacteriana.

Si tiene problemas para obtener suficiente oxígeno, es posible que deba ser hospitalizado y recibir oxígeno suplementario. Los casos graves pueden requerir una estancia en la unidad de cuidados intensivos (UCI), la intubación o el uso de un ventilador junto con la atención durante todo el día, pero esto es poco común.Tratamiento para la neumonía

Prevención

Aunque los antibióticos como la penicilina alguna vez fueron muy efectivos en el  tratamiento de la neumonía , la enfermedad ha mutado y muchas de las bacterias que la causan se están volviendo resistentes a los antibióticosmodernos  . Esa es una razón más para hacer lo que pueda para prevenir la enfermedad.

La vacuna contra la neumonía puede ser apropiada para usted, dependiendo de su edad, factores de riesgo e historial médico. Existen diferentes vacunas para niños menores de 2 años y para quienes tienen entre 2 y 5 años. Pregúntele a su médico si usted o su hijo necesitan esta vacuna o no.

Si no está en un grupo de alto riesgo, las medidas simples para protegerse de una enfermedad como lavarse las manos, mantenerse alejado de las personas enfermas y vacunarse contra la gripe pueden ser de gran ayuda. Aunque la vacuna contra la gripe no previene la neumonía en sí misma, la influenza puede llevar a la condición. La vacuna contra la gripe es muy recomendable también para personas en grupos de alto riesgo por esta razón.

Además, si se realiza una cirugía, caminar tan pronto como sea posible después es una excelente manera de mantenerse saludable y recuperarse rápidamente. Toser cuando sienta la necesidad de hacerlo, en lugar de sofocar el impulso debido al dolor, es importante. Prepararse con una almohada puede ayudar.