Un resumen de la osteomielitis

Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y más

La osteomielitis es un tipo raro de infección ósea. La mayoría de los casos son causados ​​por una bacteria llamada Staphylococcus aureus. Ciertas enfermedades, como la diabetes, pueden aumentar el riesgo de osteomielitis de una persona. Al afectar a 2 de cada 10,000 personas , niños y adultos, la osteomielitis puede causar dolor e hinchazón en las áreas afectadas, fiebre y drenaje, además de otros síntomas.

Si no se trata, esta afección puede volverse crónica y causar pérdida de suministro de sangre, lo que eventualmente puede llevar a la muerte de los tejidos óseos.

Los síntomas

Dado que la osteomielitis es una infección, los síntomas son similares a los que vería con otros tipos de infecciones, que incluyen:

  • dolor.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Enrojecimiento e hinchazón en la zona afectada.
  • Un sentimiento general de enfermedad.
  • Falta de energía o fatiga.
  • irritabilidad.
  • drenaje o pus.
  • Rigidez e incapacidad para mover la extremidad afectada.

Causas

La osteomielitis es aguda o crónica. Cuando es agudo, es el resultado de una nueva infección que se desarrolla en un período de tiempo más corto. La osteomielitis aguda es más común en los niños, y generalmente ocurre cuando una infección bacteriana entra en el torrente sanguíneo y luego se establece en el tejido óseo.

La osteomielitis crónica tiende a estar relacionada con una lesión abierta cerca de un hueso, como una fractura de hueso, lo que permite que las bacterias se propaguen. Este tipo de osteomielitis es más común en adultos y tarda muchos meses en desarrollarse. La osteomielitis crónica puede causar la muerte de las células óseas.

Las personas con riesgo de osteomielitis son aquellas que tienen:

  • Infecciones de la piel.
  • Heridas abiertas cerca de un hueso roto que se rompe en la piel.
  • Heridas punzantes a través de la piel.
  • Recientemente tuve cirugía.
  • diabetes.
  • Mala circulación sanguínea.

Algunas enfermedades que aumentan su riesgo pueden incluir aquellas que disminuyen la capacidad del cuerpo para combatir infecciones, incluidas las enfermedades autoinmunes . Fumar también puede aumentar el riesgo de osteomielitis de una persona.

Los adultos mayores y los niños muy pequeños tienen el mayor riesgo de osteomielitis porque sus inmunidades se comprometen fácilmente.

Diagnóstico

Las pruebas para diagnosticar la osteomielitis incluyen análisis de sangre, cultivos de heridas, gammagrafías óseas y radiografías. El análisis de sangre mostrará signos de infección. Las muestras de drenaje de la herida o del hueso afectado pueden ayudar a determinar el tipo de bacteria que causa la infección. 

Las radiografías simples y las gammagrafías óseas también pueden mostrar signos de infección y revelar daños en los huesos. Una vez diagnosticado, el tratamiento puede comenzar.

Tratamiento

La infección generalmente se trata con antibióticos durante un período de cuatro a seis semanas. La mayoría de las veces, los antibióticos se administran por vía intravenosa (por vía intravenosa, es decir, a través de una vena). Después de algún tiempo, el tratamiento con antibióticos se cambia a pastillas o líquido. La osteomielitis crónica puede requerir cirugía para extirpar cualquier tejido muerto o trozos de hueso del área infectada. En algunos casos, el hueso puede necesitar una reparación quirúrgica. 

Cuando la osteomielitis crónica no responde a los tratamientos o afecta la columna vertebral, el cráneo o el tórax, se considera el tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB). El tratamiento con HBOT consiste en colocar al paciente en una cámara que aumenta la presión en todo el cuerpo y permite que los pulmones absorban oxígeno puro. Más oxígeno en la sangre y los tejidos ayudará al cuerpo a combatir las infecciones y sanará más rápido. 

La investigación muestra que la TOHB es segura y eficaz para el tratamiento de la osteomielitis crónica.

Complicaciones

Si no se trata o en casos muy graves, la osteomielitis puede provocar osteonecrosis (muerte ósea). Esto suele ocurrir cuando la infección impide el flujo de sangre al hueso. La artritis séptica es otra consecuencia de la osteomielitis que causa que la infección se propague a las articulaciones cercanas. 

El crecimiento deficiente en los niños puede ocurrir si la osteomielitis afecta las placas de crecimiento, especialmente al final de las piernas y los brazos.  

Las llagas abiertas por osteomielitis que deben drenarse pueden aumentar el riesgo de un tipo de cáncer de piel llamado cáncer de células escamosas . Este tipo de cáncer de piel afecta a más de un millón de personas en los Estados Unidos cada año y se forma en las capas media y externa de la piel.

Prevención

La prevención de la osteomielitis es posible y comienza evitando las heridas y las infecciones de la piel. Las heridas de la piel deben limpiarse bien y cubrirse con un vendaje limpio y estéril. Si hay signos de infección, consulte a su médico lo antes posible. La atención médica inmediata para heridas profundas y lesiones óseas es vital.

Las personas que tienen enfermedades que les dificultan luchar contra la infección deben hablar con sus médicos sobre las mejores maneras de reducir el riesgo de infección.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.