Una descripción de la sarna

La sarna es una condición causada por  Sarcoptes scabiei, un ácaro. Se caracteriza por una sensación de picazón que puede o no estar acompañada de una erupción. La sarna afecta a hombres y mujeres por igual, puede verse en personas de todas las edades y se propaga a personas de todos los grupos étnicos y en regiones geográficas de todo el mundo. De hecho, se estima que al menos 300 millones de casos de sarna ocurren en todo el mundo cada año. La sarna se puede tratar y no suele asociarse con problemas de salud dañinos, aunque la infección de la piel o la cicatrización pueden ocurrir como resultado del rascado excesivo y la infección bacteriana resultante. 

Los síntomas

Liderar la lista de signos y síntomas de sarna es una picazón intensa que comienza pocos días después de la exposición al ácaro, pero puede comenzar hasta varias semanas después. El período de incubación, el tiempo entre la exposición al ácaro y el inicio de los síntomas, es más corto si ha tenido la infección anteriormente.

La comezón afecta más comúnmente a las axilas, los codos, las muñecas, los dedos, los senos, las nalgas o los genitales, y por lo general no afecta la cara. La picazón suele estar presente todo el tiempo, pero a menudo se nota más en la noche.

La picazón de la sarna puede ir acompañada de una erupción visible que puede aparecer como pequeñas protuberancias rojas, ronchas o lesiones escamosas. Puede desarrollar cortes en la piel y marcas de rasguños como resultado de rascarse repetidamente la piel que pica.

Los síntomas pueden empeorar si tiene una reacción alérgica al ácaro. Los niños muy pequeños pueden tener una participación más extensa, como la cara, la cabeza, las palmas y las plantas de los pies, mientras que los adultos no.

Una forma avanzada de sarna, la sarna noruega, se caracteriza por áreas de costras que contienen grandes cantidades de ácaros.Síntomas de la sarna

Causas

La sarna es causada por una invasión del ácaro a la piel, que ocurre cuando hay contacto directo de piel a piel con alguien que tiene la condición. Esto puede ser y con frecuencia es el contacto sexual, pero otros tipos de contacto cercano y prolongado con la piel también están asociados con la propagación de la sarna (como suele ser el caso en situaciones de mucha gente). Darle a alguien un abrazo rápido o un apretón de manos no suele ponerlo en riesgo.

El ácaro no vive más de uno o dos días en objetos inanimados, por lo que es raro contraer sarna al tocar cosas que han estado en contacto con alguien que tiene o ha tenido sarna. Sin embargo, aunque no es común, la ropa de cama o la ropa infestadas pueden causar una nueva infección.

El ácaro parásito es pequeño, por lo general demasiado pequeño para ser visto a simple vista. El ácaro hembra se mete debajo de la piel y pone de 10 a 25 huevos antes de morir. Los huevos eclosionan tres días después y las larvas se mueven hacia la superficie de la piel. Las larvas maduran hasta convertirse en adultos en 10 a 14 días.Causas y factores de riesgo de la sarna

Diagnóstico

El criterio de un médico generalmente es todo lo que se usa para diagnosticar la sarna , y él o ella considerará específicamente la presencia de picazón intensa y la apariencia y ubicación de una erupción. Quizás, obviamente, es más probable que su sarpullido sea sarna si vive con alguien o ha estado en contacto con alguien que tiene sarna.

 

La erupción

La  erupción  que causa la sarna a menudo puede parecer similar a otras erupciones. Nuevamente, una erupción por sarna ocurre típicamente en las muñecas, entre los dedos, las axilas, alrededor de la cintura y en el área genital. Si bien la erupción en esos lugares no confirma directamente la sarna, es algo que ciertamente aumenta la posibilidad de que ocurra.

La erupción causa pápulas rojas   con pequeñas líneas que se unen, llamadas madrigueras, que esencialmente trazan el camino del ácaro. Como el ácaro no suele viajar muy lejos una vez que está debajo de la piel, las madrigueras pueden o no ser visibles. La erupción también puede causar una inflamación intensa en la piel con ampollas, enrojecimiento y picazón. Las fotos de sarnapueden darle una buena idea de cómo puede ser una erupción de sarna. 

Pruebas de diagnóstico

No hay buenas pruebas que puedan diagnosticar la sarna, pero un médico podría considerar raspar una pequeña porción de la erupción y examinarla bajo un microscopio para detectar ácaros o huevos de ácaros; La piel escamosa hace las mejores muestras. Sin embargo, a menudo, el ácaro y los huevos no se visualizan, incluso si una persona tiene sarna.

Algunas técnicas microscópicas avanzadas pueden mejorar la sensibilidad del diagnóstico. Cómo se diagnostica la sarna

Tratamiento

Las siguientes  opciones de tratamiento pueden ayudar a deshacerse de la erupción de sarna.

  • Permetrina al 5% en crema:  tratamiento estándar de primera línea para la mayoría de las personas, incluidas las mujeres embarazadas o en período de lactancia y los niños mayores de 2 meses. Aplíquelo generosamente desde la parte superior del cuello hasta las plantas de los pies a la hora de acostarse y enjuáguelo por la mañana. Es importante saber que la permetrina es el tratamiento más seguro para las mujeres embarazadas.
  • Ivermectina: una terapia alternativa pero no recomendada para niños que pesan menos de 33 libras. Este medicamento oral se usa para tratar otros parásitos. La dosis utilizada se calcula según su peso, y el medicamento se toma en dos dosis, con dos semanas de diferencia. Actualmente no está aprobado por la FDA para el tratamiento de la sarna, pero existen estudios que demuestran que es eficaz, y los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) recomiendan su uso a personas que no mejoran con tratamientos para la sarna aprobado. 
  • Ungüento de azufre (azufre precipitado): Otro tratamiento seguro de segunda línea en mujeres embarazadas. También se usa como tratamiento de primera línea para recién nacidos menores de 2 meses. 

Los medicamentos actúan matando a los ácaros, pero permanecen en la piel hasta que el cuerpo los descompone y los absorbe. Este proceso puede demorar unas cuatro semanas, y es común que la erupción de sarna pique mucho durante ese tiempo. Los esteroides tópicos  aplicados a manchas particularmente molestas y los antihistamínicos orales , como Benadryl (difenhidramina Hcl), pueden ayudar a aliviar la picazón.Cómo se trata la sarna

Prevención

Como se mencionó, la mejor manera de prevenir la sarna es evitar el contacto cercano con quienes la tienen. Dicho esto, muchos casos de sarna se transmiten de una persona a otra antes de que la primera persona sepa que ha sido afectada.

Si ha estado en contacto cercano con alguien que ha sido diagnosticado con sarna, también debe recibir tratamiento, ya sea que muestre signos y síntomas de sarna o no. A menudo, se trata a familias enteras incluso si solo una persona tiene sarna. Si su proveedor de atención médica recomienda tratar a toda su familia, todos deben recibir tratamiento al mismo tiempo. 

Toda la ropa, la ropa de cama y las toallas utilizadas por la persona que tiene sarpullido deben lavarse con agua caliente y secarse en una secadora caliente. Muy alta temperatura destruye el ácaro, evitando que se propague. Si no puede lavar ciertos objetos, puede evitar el contacto y ponerlos en una bolsa de plástico durante tres días para descontaminarlos. El ácaro puede sobrevivir durante meses en el cuerpo de una persona, pero solo durante unos días en objetos, lo que hace que los esfuerzos para descontaminar los artículos sean efectivos si se hacen correctamente. Cómo prevenir la sarna