Una descripción de la toxoplasmosis

Aunque es probable que más de 60 millones de personas en los Estados Unidos estén infectadas con uno de los parásitos más comunes , Toxoplasma gondii (T. gondii), la mayoría nunca presenta ningún síntoma gracias a los sistemas inmunitarios saludables que mantienen el parásito inactivo.

La toxoplasmosis, la enfermedad causada por el parásito, se transmite a los humanos a través de las heces de los gatos y puede ocasionar problemas de salud graves para los bebés por nacer y aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos.

Debido a esto, las mujeres embarazadas y las personas con inmunosupresión deben mantenerse alejadas de la caja de arena de su gato y tener cuidado con la preparación y el manejo de los alimentos.

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Los síntomas

Para la mayoría de los individuos sanos, la toxoplasmosis generalmente tiene pocos o ningún síntoma  y la mayoría de las personas ni siquiera saben que la tienen. Algunas personas desarrollarán síntomas leves parecidos a la gripe, como fiebre, dolores corporales, fatiga, dolor de cabeza o ganglios linfáticos inflamados que pueden durar varias semanas o más y resolverse sin ningún tratamiento.

Si está embarazada y se ha infectado con el parásito T. gondii justo antes de quedar embarazada o durante el embarazo, la infección puede transmitirse a su feto. Esto puede llevar a posibles anomalías en el aborto involuntario, muerte fetal o nacimiento, incluyendo daño cerebral o ocular.

En muchos casos, los bebés que nacen con toxoplasmosis no muestran ningún síntoma al nacer, pero luego pueden desarrollar pérdida de la visión, ictericia, infecciones oculares graves, agrandamiento del hígado y el bazo, discapacidad mental y convulsiones.

Para las personas con inmunosupresión significativa, como aquellas con SIDA avanzado o que están recibiendo altas dosis de quimioterapia, existe el riesgo de reactivar T. gondii  que anteriormente estaba controlado por el sistema inmunológico. Esto puede tener consecuencias graves, como encefalitis severa, una inflamación del cerebro que puede causar confusión, debilidad, visión borrosa y convulsiones.Signos y síntomas de la toxoplasmosis

Causas

La toxoplasmosis es causada por el parásito T. gondii , que puede infectar a la mayoría de los animales y aves. Sin embargo, el parásito solo se encuentra en excrementos de gato. Aunque millones de personas probablemente también estén infectadas con el parásito, está contenido en un estado inactivo en personas con sistemas inmunológicos saludables. Esto significa que no puede contraer la enfermedad de un ser humano a menos que reciba un trasplante de órganos o sangre de alguien que esté infectado, lo cual es raro.

Los gatos son una parte necesaria del  ciclo de vida de T. gondii , pero la mayoría de las infecciones ocurren lejos de los gatos. Después de que un gato ingiere un animal pequeño infectado, como un roedor o un ave, el parásito invade las células del intestino del gato. A continuación, el parásito sufre varios cambios en el desarrollo para convertirse en la forma infectiva u ooquiste  y se libera al medio ambiente en las heces de los gatos. Luego, el parásito puede invadir el cuerpo de otro animal o humano, enterrándose en los músculos esqueléticos, los músculos del corazón y el cerebro. Forma quistes y puede permanecer allí durante toda su vida.

La toxoplasmosis también se propaga a través de:

  • Carnes poco cocinadas, especialmente cerdo, cordero y venado que pueden portar quistes de T. gondii
  • Frutas y verduras sin lavar que han sido contaminadas con  T. gondii . El agua también puede contener el parásito, aunque no es tan probable en los Estados Unidos. A veces, la transmisión del parásito de la arena de los gatitos o las heces al suelo o al agua no es tan obvia como podría esperarse. Los gatos salvajes o la eliminación de basura pueden ser responsables.
  • Productos lácteos sin pasteurizar, aunque esto no es tan común
  • Transmisión de madre a bebé en el útero, conocida como infecciones congénitas

El parásito no es infeccioso hasta uno o cinco días después de ser excretado por un gato infectado, pero puede sobrevivir en el medio ambiente o en la caja de arena durante más de un año. Por eso es importante cambiar cuidadosamente la caja de arena de su gato todos los días. Todas las frutas y verduras que comes también deben lavarse bien.Causas de la toxoplasmosis y factores de riesgo

Diagnóstico

El diagnóstico clínico de la toxoplasmosis  puede ser difícil porque los síntomas generalmente son muy similares a otras enfermedades como la influenza y la mononucleosis. En general, sin embargo, el diagnóstico se puede hacer a partir de una muestra de sangre que se envía específicamente para detectar anticuerpos contra el parásito T. gondii . El tipo de anticuerpo específico puede ayudar a su médico a estimar cuándo ocurrió la infección.

Los métodos de diagnóstico menos utilizados incluyen el examen microscópico de tejidos o fluidos corporales para detectar la presencia del parásito. La detección del ADN de T. gondii en el líquido amniótico también se puede usar para determinar si un feto está infectado.Cómo se diagnostica la toxoplasmosis

Tratamiento

Las personas sanas tienden a recuperarse de la toxoplasmosis sin ningún tratamiento . La mayoría de las personas pueden tratarse con medicamentos, generalmente una combinación de pirimetamina, sulfadiazina y ácido folínico, pero el parásito no se puede eliminar completamente y permanecerá en el cuerpo en un estado inactivo. Existen regímenes alternativos para las personas con ciertas alergias a medicamentos.